Un ancien employé de Facebook portant de vives critiques au Congrès

Un ancien employé de Facebook portant de vives critiques au Congrès

Dans cette photo d’archive du 16 mai 2012, le logo Facebook est affiché sur un iPad à Philadelphie. Crédit : AP Photo/Matt Rourke, dossier

Un ancien data scientist de Facebook a stupéfié les législateurs et le public avec des révélations sur la prise de conscience par l’entreprise du préjudice apparent causé à certains adolescents par Instagram et ses accusations de malhonnêteté dans sa lutte contre la haine et la désinformation. Maintenant, elle vient devant le Congrès.

Frances Haugen a prononcé une vaste condamnation de Facebook, étayée par des dizaines de milliers de pages de documents de recherche internes qu’elle a secrètement copiés avant de quitter son travail au sein de l’unité d’intégrité civique de Facebook. Haugen a également déposé des plaintes auprès des autorités fédérales alléguant que les propres recherches de Facebook montrent qu’elles amplifient la haine, la désinformation et les troubles politiques, mais la société cache ce qu’elle sait.

Après que de récents articles dans le Wall Street Journal basés sur des documents qu’elle a divulgués au journal aient soulevé un tollé général, Haugen a révélé son identité dans une interview à CBS « 60 minutes » diffusée dimanche soir. Elle a insisté sur le fait que « Facebook, maintes et maintes fois, a montré qu’il préférait le profit à la sécurité ».

L’ex-employé défiant le géant des réseaux sociaux avec 2,8 milliards d’utilisateurs dans le monde et près de 1 000 milliards de dollars en valeur marchande est un expert en données de 37 ans originaire de l’Iowa, diplômé en ingénierie informatique et titulaire d’une maîtrise en commerce de Harvard. Elle a travaillé pendant 15 ans avant d’être recrutée par Facebook en 2019 dans des entreprises telles que Google et Pinterest.

Haugen doit témoigner devant le sous-comité sénatorial du commerce sur la protection des consommateurs lors d’une audience mardi.

Le panel examine l’utilisation par Facebook des informations de ses propres chercheurs sur Instagram qui pourraient indiquer un préjudice potentiel pour certains de ses jeunes utilisateurs, en particulier les filles, tout en minimisant publiquement les impacts négatifs. Pour certains des adolescents dévoués à la populaire plate-forme de partage de photos de Facebook, la pression des pairs générée par Instagram visuellement concentré a entraîné des problèmes de santé mentale et d’image corporelle, et dans certains cas, des troubles de l’alimentation et des pensées suicidaires, la recherche divulguée par Haugen a montré .

Une étude interne a cité 13,5% des adolescentes disant qu’Instagram aggravait les pensées suicidaires et 17% des adolescentes déclarant que cela aggravait les troubles de l’alimentation.

« Et ce qui est super tragique, c’est que les propres recherches de Facebook disent qu’au fur et à mesure que ces jeunes femmes commencent à consommer ce contenu sur les troubles de l’alimentation, elles deviennent de plus en plus déprimées », a déclaré Haugen dans l’interview télévisée. « Et cela les incite en fait à utiliser davantage l’application. Et donc, ils se retrouvent dans ce cycle de rétroaction où ils détestent de plus en plus leur corps. »

Alors que la débâcle des relations publiques à propos de la recherche sur Instagram s’amplifiait la semaine dernière, Facebook a suspendu son travail sur une version pour enfants d’Instagram, qui, selon la société, est principalement destinée aux préadolescents âgés de 10 à 12 ans.

Les sénateurs sont impatients d’entendre Haugen.

« J’ai hâte de lui poser des questions de suivi sur les raisons pour lesquelles Facebook n’a pas pris de mesures pour résoudre les problèmes sur ses plates-formes, même lorsque ses propres recherches internes reflètent des problèmes énormes », a déclaré la sénatrice Amy Klobuchar, D-Minn., membre de le sous-comité, a déclaré lundi à l’Associated Press. « Je veux discuter de la façon dont les algorithmes de Facebook promeuvent le contenu nuisible et qui divise, et combien Facebook profite vraiment de nos enfants. »

Ce qui est en cause, ce sont les algorithmes qui régissent ce qui apparaît sur les fils d’actualité des utilisateurs et comment ils favorisent le contenu haineux. Haugen a déclaré qu’un changement de 2018 dans le flux de contenu avait contribué à plus de division et de mauvaise volonté dans un réseau apparemment créé pour rapprocher les gens. Malgré l’inimitié que les nouveaux algorithmes alimentaient, Facebook a découvert qu’ils aidaient les gens à revenir, un modèle qui a aidé le géant des médias sociaux à vendre davantage d’annonces numériques qui génèrent la plupart de ses revenus.

Les critiques de Haugen vont au-delà de la situation sur Instagram. Elle a déclaré dans l’interview que Facebook avait prématurément désactivé les garanties conçues pour contrecarrer la désinformation et l’incitation à la violence après que Joe Biden a battu Donald Trump l’année dernière, alléguant que cela a contribué à l’assaut meurtrier du 6 janvier contre le Capitole américain.

Après les élections de novembre, Facebook a dissous le syndicat d’intégrité civique où Haugen travaillait. C’est à ce moment-là, a-t-elle dit, qu’elle a réalisé « Je ne crois pas qu’ils soient prêts à investir ce qui doit être investi pour empêcher Facebook d’être dangereux ».

Haugen dit qu’elle a dit aux dirigeants de Facebook lorsqu’ils l’ont recrutée qu’elle avait demandé à travailler dans un domaine de l’entreprise qui combat la désinformation, car elle avait perdu un ami à cause des théories du complot en ligne.

Antigone Davis, responsable de la sécurité mondiale de Facebook, a fait face à un déluge de critiques de la part des sénateurs du panel Commerce lors d’une audience jeudi dernier. Ils ont accusé Facebook d’avoir dissimulé les conclusions négatives concernant Instagram et ont demandé à l’entreprise de s’engager à apporter des modifications.

Davis a défendu les efforts d’Instagram pour protéger les jeunes utilisant sa plateforme. Elle a contesté la façon dont l’article du Wall Street Journal décrit ce que montre la recherche.

Facebook maintient que les allégations de Haugen sont trompeuses et insiste sur le fait qu’il n’y a aucune preuve pour étayer l’hypothèse selon laquelle il s’agit de la principale cause de polarisation sociale.

« Même avec la technologie la plus sophistiquée, que je crois que nous déployons, même avec les dizaines de milliers de personnes que nous employons pour essayer de maintenir la sécurité et l’intégrité sur notre plate-forme, nous n’allons jamais être absolument au top de ce 100% du temps », a déclaré dimanche Nick Clegg, vice-président des politiques et des affaires publiques de Facebook, sur les « sources fiables » de CNN.

C’est à cause de la « forme de communication instantanée et spontanée » sur Facebook, a déclaré Clegg, ajoutant: « Je pense que nous faisons plus que ce à quoi toute personne raisonnable peut s’attendre ».

En se manifestant, Haugen dit qu’elle espère que cela incitera le gouvernement à mettre en place des réglementations pour les activités de Facebook. À l’instar des autres géants de la technologie Google, Amazon et Apple, Facebook bénéficie depuis des années d’une réglementation minimale à Washington.

Lundi, une panne mondiale massive a plongé Facebook, Instagram et la plate-forme de messagerie WhatsApp de la société dans le chaos, ne se dissipant que progressivement lundi soir, heure de l’Est. Pour certains utilisateurs, WhatsApp fonctionnait pendant un certain temps, puis non. Pour d’autres, Instagram fonctionnait mais pas Facebook, etc.

Facebook n’a pas dit ce qui aurait pu causer la panne, qui a commencé vers 11 h 40 HAE et n’a toujours pas été réparée plus de six heures plus tard.


Facebook préfère « le profit à la sécurité », selon un lanceur d’alerte


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Citation: Un ancien employé de Facebook apportant de vives critiques au Congrès (2021, 5 octobre) récupéré le 5 octobre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-10-ex-facebook-employee-sharp-criticisms-congress.html

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