Syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) : les causes et les risques

Le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) est la mort soudaine et inattendue d’un bébé de moins de 1 an, généralement pendant son sommeil, et pour laquelle il n’y a pas de cause évidente, même après une autopsie. C’était autrefois connu sous le nom de mort subite du nourrisson.

Quelle est la fréquence du SMSN ?

Environ 300 bébés meurent soudainement et de façon inattendue chaque année. Cela ne représente qu’environ 0,03% des bébés nés chaque année au Royaume-Uni, les cas de SMSN sont donc rares. Mais, bien que les risques que votre bébé en meure sont très faibles, il convient de savoir que le SMSN est la cause la plus fréquente de décès chez les bébés de moins de 1 an.

Un bébé est susceptible d’être plus à risque de SMSN si :

  • il est né prématurément
  • son poids à la naissance était inférieur à la moyenne
  • C’est un garçon

La plupart des décès par SMSN surviennent au cours des 6 premiers mois de la vie, les cas culminant chez les bébés âgés de 2 à 4 mois.

Qu’est-ce qui cause le SMSN ? Comment puis-je éviter que cela n’arrive à mon bébé?

Personne ne sait vraiment exactement ce qui cause le SMSN, mais les experts affectent les bébés qui sont vulnérables à certains stress environnementaux, tels que la fumée de tabac, l’emmêlement dans la literie ou une maladie mineure. On pense que les bébés qui meurent du SMSN ont des problèmes dans la façon dont ils réagissent à ces stress et dont ils régulent leur rythme cardiaque, leur respiration et leur température.

Nous savons à quel point tout cela semble effrayant.

Mais, alors que les scientifiques ont encore du mal à identifier les causes exactes du SMSN, il y a eu de nombreuses années de recherche pour nous aider à identifier les mesures pratiques que chaque parent peut prendre pour réduire considérablement le risque que son bébé meure du SMSN.

La plupart de ces étapes sont simples et visent à s’assurer que, lorsque vous couchez votre bébé pour dormir, nuit ou jour, vous suivez ces règles de sommeil sécuritaire pour les nouveau-nés et les bébés de moins de 6 mois.

Ces petits ajustements à la façon dont votre bébé dort peuvent faire une énorme différence – depuis une campagne lancée en 1991 pour mettre un bébé sur le dos pour dormir (l’une des règles de sommeil sécuritaire les plus importantes), il y a eu une baisse de 70% dans les décès par SMSN au Royaume-Uni.

Pourquoi s’appelle-t-on maintenant SMSN, au lieu de mort subite du nourrisson ?

Le SMSN était autrefois appelé (et l’est encore parfois par de nombreux parents) la «mort subite du nourrisson», mais il est maintenant largement admis parmi les experts médicaux que ce terme est trompeur.

Pourquoi? Parce que les mots «mort du berceau» impliquent que le bébé ne peut mourir de cette façon que lorsqu’il dort dans son berceau. En fait, les bébés peuvent mourir du SMSN lorsqu’ils dorment dans le lit de leurs parents, dans une écharpe porte-bébé, sur un canapé ou un fauteuil.

Qu’est-ce que SUID ? Est-ce la même chose que le SMSN ?

SUID est l’abréviation de mort subite et inattendue du nourrisson, et est un terme utilisé, plus largement aux États-Unis, pour décrire tous les décès inattendus de bébés, y compris un décès par SMSN. Après une autopsie et une enquête sur les circonstances entourant le décès, une explication peut être trouvée, comme une infection grave ou une maladie génétique insoupçonnée. Si aucune explication n’est trouvée, le cas est alors enregistré comme un décès par SMSN.

Lire la suite