Symptômes d’épuisement dû à la chaleur et de coup de chaleur chez les jeunes enfants

En un mot: L’épuisement par la chaleur et le coup de chaleur sont des risques liés au temps chaud à l’extérieur, mais ils peuvent également affecter votre enfant dans des pièces chaudes. Les bébés et les tout-petits sont (avec les personnes âgées et les plus vulnérables) parmi ceux qui risquent le plus d’être touchés. Un enfant plus âgé peut également être affecté s’il est très actif lorsqu’il fait très chaud.

Les enfants souffrant d’épuisement par la chaleur ont besoin de votre aide pour se rafraîchir afin que leur température corporelle revienne à la normale. L’épuisement dû à la chaleur peut, s’il n’est pas traité, se transformer en coup de chaleur (coup de soleil) : il s’agit d’une urgence médicale et vous devez appeler une ambulance.

Quels sont les signes d’épuisement par la chaleur chez les enfants?

  • Transpiration abondante
  • Fatigue
  • Vertiges
  • Mal de tête
  • Perte d’appétit et sensation de malaise
  • Mal de ventre
  • Respiration ou pouls rapide
  • Crampes dans les bras, les jambes ou le ventre
  • Température de 38°C ou plus
  • Pipi seulement de petites quantités d’urine foncée

Que dois-je faire si mon enfant Je pense que mon enfant souffre d’épuisement dû à la chaleur ?

Pour aider votre enfant à se rafraîchir rapidement, vous devez :

  • Emmenez-les à l’intérieur, à l’abri du soleil
  • Utilisez un ventilateur pour refroidir la pièce si vous en avez un
  • Enlevez leurs vêtements
  • Épongez-les avec une flanelle fraîche
  • Encouragez-les à boire beaucoup de liquides
  • S’ils se sentent malades, donnez-leur des liquides peu et très souvent à l’aide d’une seringue – pointez la seringue entre leurs dents inférieures et leur joue, de sorte qu’il y ait moins de risques qu’ils le recrachent

Habituellement, faire toutes ces choses signifie que votre bébé ou votre enfant commencera à se sentir mieux en 30 minutes environ. S’ils ne le font pas ou s’ils deviennent plus malades, consultez un médecin.

Comment se produit l’épuisement dû à la chaleur ?

Lorsque le soleil est au rendez-vous, les enfants veulent s’amuser dehors. Nous savons tous qu’ils devraient porter un écran solaire, réappliqué fréquemment, ainsi qu’un chapeau de soleil. Mais les coups de soleil ne sont pas le seul risque pour la santé lié à un excès de soleil.

Repensez à la biologie à l’école et vous vous souviendrez peut-être d’avoir entendu parler de quelque chose appelé « homéostasie ». C’est le nom des mécanismes que notre corps utilise pour maintenir des choses, comme notre température corporelle, stables. Ainsi, qu’il fasse 5°C dehors ou 35°C, notre corps reste à environ 35°C à 37,5°C. Lorsque nous avons de la fièvre et que notre température monte à 38°C et plus, nous commençons à nous sentir mal.

Lorsque nous sommes dans des conditions chaudes, notre corps essaie de se refroidir en transpirant et en dilatant les vaisseaux sanguins près de la peau pour permettre à la chaleur de s’échapper. Mais si cela ne fonctionne pas et que nous ne pouvons pas nous calmer, nous tombons malades.

Les bébés et les tout-petits sont non seulement plus susceptibles d’être affectés par cela plus rapidement, mais, évidemment, ils ne peuvent pas toujours nous dire ce qui ne va pas.

Quels sont les signes d’un coup de chaleur ?

Un coup de chaleur (insolation) se produit lorsque les systèmes du corps de votre enfant pour le garder au frais cessent de fonctionner et que sa température augmente à 40 °C et plus. Il peut se développer à partir d’un épuisement dû à la chaleur. Les signes clés sont que votre enfant peut :

  • Se sentir malade et vomir
  • Avoir mal à la tête
  • Respirez très vite et ayez un pouls rapide (le rythme respiratoire et le pouls des enfants et des bébés sont naturellement plus rapides que ceux des adultes, mais ils augmentent encore plus en cas de coup de chaleur)
  • Devenir irritable, agité ou confus

Il est également important de savoir que, bien qu’il y ait beaucoup de transpiration en cas d’épuisement dû à la chaleur, la transpiration s’arrête lors d’un coup de chaleur.

S’il n’est pas traité, un enfant souffrant d’un coup de chaleur peut avoir une crise, perdre conscience et même mourir.

Que faire si vous pensez que votre enfant a un coup de chaleur

Le coup de chaleur est une urgence médicale. Vous devez:

  • Emmenez votre enfant à l’intérieur et appelez le 999 pour une ambulance
  • Restez avec votre enfant
  • Enlevez leurs vêtements
  • Allongez-les et levez légèrement les pieds
  • Épongez-les avec de l’eau fraîche, mais pas glacée, et ventilez-les
  • S’ils sont conscients, encouragez-les à boire de l’eau
  • S’ils perdent connaissance, mettez-les en position de récupération

Comment puis-je éviter que mon enfant ne souffre d’épuisement par la chaleur ou d’un coup de chaleur?

C’est toujours une bonne idée de faire attention à ne pas exposer votre enfant à trop de chaleur directe et aussi de toujours l’habiller en fonction de la météo.

Habillez votre enfant avec des vêtements amples en fibres naturelles, si possible, et essayez de le protéger du soleil entre 11h et 15h quand il fait le plus chaud.

Dr Philippa Kaye

Assurez-vous que votre bébé ou votre enfant boit beaucoup par temps chaud. Les friandises comme les sucettes glacées et les fruits comme la pastèque peuvent aider les enfants à consommer plus de liquide.

Mais rappelez-vous que l’épuisement par la chaleur peut également affecter un enfant à l’intérieur d’une pièce chaude.

La nuit, lorsque la température à l’intérieur de votre maison est plus chaude qu’à l’extérieur, ouvrez les fenêtres pour laisser entrer l’air frais (assurez-vous cependant que vos fenêtres sont à l’épreuve des enfants).

Dans la journée, lorsqu’il fait plus frais à l’intérieur qu’à l’extérieur, fermez vos fenêtres et stores ou rideaux pour garder l’air frais à l’intérieur.

À propos de notre experte Dr Philippa Kaye

Le Dr Philippa Kaye travaille comme médecin généraliste au NHS et en cabinet privé. Elle a fréquenté le Downing College de Cambridge, puis a suivi des études de médecine dans les écoles de médecine Guy’s, King’s et St Thomas’s à Londres, se formant en pédiatrie, gynécologie, soins aux personnes âgées, médecine aiguë, psychiatrie et médecine générale. Le Dr Philippa a également écrit un certain nombre de livres, notamment sur la santé infantile, le diabète chez l’enfant et l’adolescent. Elle est maman de 3.

Photos: Getty

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