Super Scott ! | Fonctionnement rapide

Si vous êtes un adepte de la course à pied britannique, et puisque vous avez cliqué sur cette pièce, il y a de fortes chances que vous le soyez, alors Marc Scott ne devrait pas avoir besoin d’être présenté.

Le CV d’un Yorkshireman ne manque pas de succès. Il a participé aux Jeux olympiques, à quatre championnats du monde (un en salle), à ​​deux championnats d’Europe, à des Jeux du Commonwealth et à plusieurs championnats d’Europe de cross-country.

De plus, son ensemble de PB le place en tête des listes de tous les temps du Royaume-Uni à toutes les distances. Du 3000m au semi-marathon, il domine. Cela ne fait que confirmer son statut de l’un des coureurs les plus rapides jamais produits par la Grande-Bretagne.

Une grande partie de cela s’est produit alors qu’il était basé aux États-Unis. D’abord à l’Université de Tulsa (au cours de laquelle il a été sacré champion NCAA du 10 000 m en 2017) avant de rejoindre le Bowerman Track Club la même année. BTC était un groupe de formation parrainé par Nike dirigé par Jerry Schumacher et basé dans l’Oregon.

Marc a annoncé en décembre qu’il quitterait Bowerman pour de nouveaux pâturages inopinés à l’époque et, plus tôt cette semaine, il a été annoncé qu’il avait rejoint la célèbre équipe de course NN. S’adressant à moi pour Fast Running depuis sa base d’entraînement au Kenya, Marc a partagé les raisons de son déménagement, ses priorités changeantes et ses ambitions pour 2023 et au-delà.

Un CV pétillant

Les moments qui se cachent derrière la carrière de Scott sur la piste parlent d’eux-mêmes. Sa plus grande fierté, et peut-être la plus célèbre, est son record d’Europe de 12:57.08 pour 5000 m en salle établi en février dernier à Boston. C’est une époque où seuls sept hommes se sont améliorés à l’intérieur, deux de ses anciens coéquipiers du BTC dans la même course, et seuls cinq Européens ont couru plus vite à l’extérieur.

Il ne faut pas négliger son PB extérieur (13: 05.21) – seuls Mo Farah et Dave Moorcroft ont couru plus vite sur douze tours et demi – ni ses meilleurs 3000 m (7: 36.04) et 10 000 m (27: 10.41) qui occupent la cinquième place. et deuxième sur les listes britanniques respectives de tous les temps.

Gagner à la rencontre de Bromley Twilight 3000m dans le sud-est de Londres. Photo: James Rhodes

Sa plus grande réussite sur la piste est survenue quelques semaines seulement après ce 5000 m, aux Championnats du monde en salle de Belgrade – une médaille de bronze au 3000 m. Ce n’était que la deuxième fois qu’un Britannique remportait une médaille sur cette distance après Rob Danemark en 1991 (Laura Muir (2018), Yvonne Murray (1993) et Liz McColgan (1985) l’ont fait du côté féminin). C’était une performance qui, clairement étonnante en soi, avait le potentiel de servir de tremplin vers un été chargé.

Alors pourquoi changer ?

Bien que je ne veuille pas parler à tort et à travers, Marc admettra volontiers que cet été ne s’est pas déroulé comme prévu. L’un des athlètes à avoir participé aux trois compétitions majeures de l’été, un championnat du monde dans son état d’adoption, l’Oregon, s’est terminé avec une 14e place sur 5000 m et les championnats d’Europe de Munich avec une 12e place sur 10 000 m.

Cela ne veut pas dire que tout cela pourrait être considéré comme une déception; pour moi, du moins, sa meilleure performance de l’été a été quelque peu négligée – une belle quatrième place au 5000 m des Jeux du Commonwealth (13: 19,64), un temps amélioré à l’extérieur une seule fois dans sa carrière.

De plus, c’était un trio plutôt estimé devant lui – le médaillé de bronze olympique et des championnats du monde Jacob Kiplimo et deux des athlètes les plus rapides de l’histoire sur la distance; Nicholas Kipkorir Kimeli et Jacob Krop, respectivement huitième et sixième plus rapides de tous les temps.

Marc Scott en tête du rythme au Marathon de Londres 2022 Photo : James Rhodes

Un changement pour le mieux?

Vous n’avez pas besoin de moi pour dire que le changement n’est pas une mauvaise chose et, comme le note Marc lui-même, la saison de piste n’a été qu’un facteur qui a conduit à son changement de configuration d’entraînement et de lieu d’origine ; ‘Finalement, quelques choses se sont réunies à la fois et j’étais prêt pour un changement de décor. Mon visa a expiré, je ne voulais pas m’installer à Eugene et… une saison de piste d’été difficile » (note complémentaire : ayant passé 12 jours à Eugene l’été dernier, je ne suis pas sûr de pouvoir imaginer vouloir y vivre non plus).

Dans un monde avec de nombreuses options d’entraînement, à la fois à la maison et à l’étranger, c’était les avantages d’un groupe bien soutenu basé (au moins en termes de QG) en Europe, ainsi que la possibilité de s’entraîner avec certains des meilleurs athlètes du monde. Lorsque nous avons parlé de mon article Countdown to Tokyo avant les Jeux olympiques, Marc a noté que l’un des avantages de Bowerman était de travailler vers un objectif collectif et de courir aux côtés de partenaires d’entraînement, dont l’Américain Grant Fisher et le Canadien Moh Ahmed.

C’est quelque chose que Marc note qu’il “manquera certainement”, mais il est également sûr qu’il “éprouvera un sentiment d’appartenance à NN une fois que je porterai le kit”. Fait intéressant, l’élément d’équipe de NN n’était pas quelque chose auquel il avait pensé avant de se joindre, mais comme il le note, « je n’y avais pas pensé auparavant, mais c’est formidable que je puisse à nouveau être dans un environnement d’équipe, mais dans un environnement légèrement réglage différent ».

Opportunités de formation

J’ai mentionné la formation aux côtés de certains des meilleurs au monde, et ce n’est pas un euphémisme. C’est en illustre compagnie que Scott appellera bientôt ses coéquipiers; les cinq meilleurs athlètes de la liste de NN (Eliud Kipchoge, Kenenisa Bekele, Joshua Cheptegai, Letsebenet Gidey et Geoffrey Kamworor) détiennent ensemble 43 titres olympiques et mondiaux, ainsi que les records du monde actuels pour le 5000 m et le 10000 m, semi-marathon féminin et marathon masculin.

Un autre athlète qu’il rejoindra est son compatriote britannique Jake Smith, qui a rejoint NN l’année dernière. Les deux ne se sont pas encore parlé (“tout était plutôt calme jusqu’à l’annonce”), bien qu’ils se soient affrontés sept fois à ce jour – Marc s’améliorant à toutes les occasions. C’est sans aucun doute excitant de voir deux athlètes britanniques dans un groupe parmi les grands de la distance.

Ayant vu la mise en place et l’organisation à Nimègue [in the Netherlands, where NN is based], il y a des perspectives passionnantes à venir ; Marc n’a pas encore rencontré l’équipe, mais il est ravi de le faire lorsqu’il déménagera à Kaptagat dans quelques semaines. À l’heure actuelle, il prévoit d’être au Kenya pendant les huit prochaines semaines “puis par intermittence tout au long de la saison alors que nous nous préparons pour la course”, partageant son temps avec le Royaume-Uni.

Scott aux World Indoors en tête Crédit : James Rhodes

Changement de priorités

Alors que l’équipe NN comprend des maîtres de la route et de la piste, elle est principalement connue pour sa domination du calendrier des courses sur route ces dernières années. Cela suggère-t-il un changement de priorités vers le tarmac plutôt que la piste ? Absolument.

Cela ne veut pas dire que c’est quelque chose d’entièrement nouveau dans le répertoire de Marc ; ses courses sur route à ce jour suggèrent fortement que c’est une bonne décision. Son meilleur 5k (13:20) est le record britannique, et son 28:03 10k PB, établi en 2021, est un temps que seuls Mo Farah, Emile Cairess et Callum Hawkins ont amélioré de son vivant. Les victoires au Great Manchester Run, Great South Run (sa seule course de dix milles), Podium 5k et Ribble Valley ont prouvé sa valeur au niveau national.

Peut-être que ses incursions dans les plus longues distances fournissent la plus grande intrigue et préparent le terrain pour l’avenir. Un début de semi-marathon de 60:39 à Antrim en 2020, terminant derrière Mo Farah, l’a catapulté – à l’époque – à la troisième place de la liste de tous les temps au Royaume-Uni.

Cela a été suivi avec 60:35 au court parcours à Antrim un an plus tard et la plus grande victoire de sa carrière – la Great North Run (61:22). Ce n’était peut-être pas le parcours habituel, mais il l’a vu entrer dans les livres d’histoire et rejoindre Mike McLeod, Steve Kenyon et Mo Farah en tant que seuls vainqueurs britanniques de la course élite masculine en plus de 40 ans d’histoire.

Surtout, quand on pense à Patrick Sang – lui-même médaillé olympique en steeple – en tant qu’entraîneur, l’esprit se tourne immédiatement vers Eliud Kipchoge. Un partenariat qui a fait tant de succès sur le marathon, il est naturel de se poser la question de savoir si on verra Marc affronter 26,2 milles.

Objectifs 2023

Changer les priorités peut être l’objectif primordial, mais qu’en est-il des objectifs à court terme alors que nous nous tournons vers la saison 2023 ? Sera-ce une année axée sur la route, ou pourrions-nous le voir sur la piste aux Championnats du monde d’août à Budapest ?

«Je veux faire mes débuts au marathon en 2023 et également briser 60 minutes en mi-temps. Budapest n’est pas vraiment dans les tuyaux en ce moment mais les choses peuvent toujours changer ». Une poussée de ma part a été accueillie par un silence quant à savoir si ce marathon pourrait en être un dans la capitale en avril, notant qu’il a arpenté les deux dernières éditions.

Cette année voit également les premiers championnats du monde d’athlétisme de course sur route à Riga (Lettonie) fin septembre. Incorporant des courses sur le mile, le 5 km et le semi-marathon, ce dernier étant les Championnats du monde de semi-marathon (dont la dernière édition (2020) a vu le nouveau coéquipier de Marc, Jake Smith, courir 60:31), il semble parfaitement adapté aux objectifs de carrière de Marc et ‘serait certainement quelque chose qui m’intéresserait’.

Envisageant le potentiel pour ses deuxièmes Jeux olympiques l’année prochaine à Paris, Marc a noté ailleurs son ambition d’obtenir le standard de qualification du marathon (2:08:10), ce que seuls Mo Farah et Steve Jones ont fait auparavant. C’est un défi de taille mais, sur la base de sa carrière à ce jour, je ne parierais pas contre.

Pour terminer sur une note plus légère, ce ne sont pas toutes des courses d’élite de haut niveau. Si vous avez lu ceci au milieu de la saison de la ligue de cross-country, cela vous fera peut-être plaisir d’apprendre que Marc a fait une apparition dans la ligue de Surrey en novembre – quelque chose qu’il a qualifié de “super amusant et détendu”. C’est toujours formidable de voir certains de nos meilleurs participer aux courses plus locales.

Quoi qu’il arrive ensuite, des temps passionnants s’annoncent pour la course de fond britannique.