Strava acquiert Fatmap, une plateforme de cartographie 3D pour les grands espaces • TechCrunch

Strava, la plate-forme de suivi des activités et de communauté sociale utilisée par plus de 100 millions de personnes dans le monde, a acquis Fatmap, une société européenne qui construit une plate-forme cartographique mondiale 3D haute résolution pour les grands espaces. Les termes du contrat ne sont pas divulgués.

Fondé en 2009, Strava est devenu l’un des services de suivi d’activité prééminents, s’avérant particulièrement populaire dans les fraternités de cyclisme et de course à pied qui utilisent l’application Strava pour tracer des itinéraires, converser avec d’autres athlètes et enregistrer toutes leurs actions pour la postérité via GPS. L’entreprise cible également de plus en plus les randonneurs et a lancé l’année dernière une nouvelle option de sports de trail et d’itinéraires destinés aux marcheurs, aux vététistes et aux coureurs de trail.

Fatmap, pour sa part, a été fondée il y a dix ans, avec pour objectif initial de fournir aux stations de ski des cartes numériques haute résolution. Au cours des années qui ont suivi, la société a travaillé avec diverses sociétés de satellites et d’aérospatiale pour renforcer sa plate-forme avec des cartes détaillées incorporant des sommets, des rivières, des cols, des chemins, des cabanes, etc., armant quiconque s’aventure en terrain montagneux les informations dont il a besoin pour savoir exactement quoi qu’ils rencontreront avant d’arriver.

Fatmap en action Crédits image: Fatmap / Strava

Avec 1,6 million d’utilisateurs enregistrés, la mission de Fatmap, en fin de compte, est d’être la Google Maps des grands espaces, avec un abonnement premium (30 $ / an) débloquant l’accès à des fonctionnalités supplémentaires telles que des cartes téléchargeables et la planification d’itinéraires dans l’application mobile.

Intégré

L’objectif ultime à long terme pour Strava est d’intégrer la plate-forme principale de Fatmap dans Strava lui-même, mais ce sera une entreprise gourmande en ressources qui ne se fera pas du jour au lendemain. Et c’est pourquoi Strava s’efforce de créer une intégration d’authentification unique (SSO) à court terme, ce qui signifie que les abonnés pourront accéder à l’ensemble des fonctionnalités Fatmap en se connectant à l’application Fatmap avec leurs informations d’identification Strava.

Alors que Strava et Fatmap resteront des produits séparés pour le moment, Strava a déclaré qu’il décidera à l’avenir si Fatmap continuera à vivre en tant que produit autonome une fois l’intégration technique effectuée.

Le PDG et cofondateur Michael Horvath, qui a démissionné en 2013 avant de revenir six ans plus tard en tant que grand patron, a déclaré que l’acquisition de Fatmap faisait partie de “l’investissement continu de Strava pour offrir une expérience numérique de premier ordre” à ceux qui recherchent un style de vie actif.

“Là où d’autres plates-formes cartographiques ont été conçues pour naviguer dans les rues et les villes, Fatmap a créé une carte spécialement conçue pour aider les gens à explorer le plein air”, a déclaré Horvath à TechCrunch dans un Q&A. “Nous activerons la technologie Fatmap dans tous les services de Strava, permettant à chacun de découvrir et de planifier une expérience de plein air avec des guides locaux sélectionnés, des points d’intérêt et des informations sur la sécurité.”

En termes de délais, Strava a déclaré avoir mis en place une équipe dédiée chargée d’intégrer Fatmap, et il prévoit que cela commencera à apparaître dans Strava à partir de la mi-2023 environ. La société n’a pas tardé à souligner que la technologie de Fatmap sera disponible pour les membres Strava gratuits et payants, bien que certaines fonctionnalités liées aux cartes, à la découverte et à la planification d’itinéraires soient réservées aux abonnés payants.

Strava a fourni à TechCrunch la maquette suivante pour donner une idée de ce à quoi pourrait ressembler Fatmap dans une future incarnation de Strava.

Maquette d'intégration Strava / Fatmap

Maquette d’intégration Strava / Fatmap

Strava a levé plus de 150 millions de dollars de financement depuis sa création, avec des bailleurs de fonds de renom, dont l’investisseur estimé de la Silicon Valley, Sequoia Capital, mais la société n’a pas engagé beaucoup d’activités d’acquisition au cours de ses 14 ans d’histoire. Strava a acquis l’application de prévention des blessures Recover Athletics en mai dernier pour un chiffre non divulgué, et aujourd’hui, nous avons appris que Strava avait également acheté la communauté d’athlètes en ligne Prokit en 2021, ce que Strava n’avait pas officiellement annoncé à l’époque.

Il est clair que la technologie de cartographie 3D propriétaire développée par Fatmap aurait pris trop de temps et de ressources à Strava pour se répliquer à partir de zéro, c’est pourquoi l’achat pur et simple de Fatmap était probablement plus logique dans ce cas.

“L’objectif principal de Strava est d’être l’expérience numérique au centre de la vie des personnes actives, ce qui inclut d’offrir aux gens une vue holistique de leur mode de vie actif, peu importe où ils vivent, quel sport ils aiment ou quel appareil ils utilisent”, a déclaré Horvath. « Ce concept alimente une grande partie de notre réflexion stratégique et de notre feuille de route produit. Pour les acquisitions en particulier, nous explorons celles qui peuvent accélérer notre vision stratégique pour créer le meilleur service d’abonnement pour les personnes actives au service de la plus grande communauté active au monde.

Alors que Fatmap est constituée au Royaume-Uni et qu’une partie de ses effectifs y est basée, la majeure partie de ses 50 employés est répartie dans des bureaux en France, en Allemagne et en Lituanie. Strava a déclaré qu’il gardait le contact avec l’équipe Fatmap et que chacun continuerait de rendre compte au fondateur et PDG de Fatmap, Misha Gopaul, qui occupera désormais le poste de vice-président des produits chez Strava et rendra compte au directeur des produits et de la technologie de Strava, Steve Lloyd.

Bien que Strava ne révèle pas combien il a payé pour Fatmap, la startup n’avait levé qu’environ 8 millions de dollars, il est donc peu probable que l’accord fasse sauter la banque de Strava. Ce qu’il fera, cependant, parallèlement à ses deux autres acquisitions récentes, c’est de faire de Strava une proposition plus collante pour un plus grand nombre de personnes – pas seulement le cyclisme et la course pour lesquels Strava est mieux connu.