Startup utilisant des micro-organismes pour fabriquer du ciment “vert”

béton

Crédit : domaine public CC0

Une entreprise du Colorado canalise l’assiduité des micro-organismes pour faire pousser du ciment sans carbone dans un processus similaire à la façon dont les coraux construisent des récifs ou les huîtres produisent des coquilles.

La startup Prometheus Materials a récemment clôturé un tour de financement de série A de 8 millions de dollars qui comprenait la participation du Microsoft Climate Innovation Fund et de Sofinnova Partners, une société européenne de capital-risque.

La technologie est révolutionnaire, mais sa base existe depuis des milliards d’années, selon Loren Burnett, cofondatrice et PDG de la société.

La production de ce qui sera finalement des matériaux de construction commence avec les microalgues et leur fournit ce dont elles ont besoin pour faire ce qu’elles font naturellement : la biominéralisation. C’est le processus par lequel les organismes vivants produisent des minéraux qui forment des structures telles que des coquillages et des récifs.

Ce qui a commencé comme des recherches par quatre professeurs de l’Université du Colorado à Boulder a déménagé sur un site de production à Longmont. Là, l’entreprise fabriquera du biociment, une alternative sans carbone à ce qu’on appelle le ciment portland, le type de ciment le plus courant et un ingrédient de base du béton.

Le béton est l’un des matériaux les plus largement utilisés dans le monde, a déclaré Burnett. “Et le ciment, qui est le composant clé du béton, est responsable de 7 à 8% des émissions de dioxyde de carbone de la Terre sur une base annuelle.”

Le parc immobilier mondial devrait doubler d’ici 2060 alors même que la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre augmente, a-t-il ajouté. Burnett, un entrepreneur en série autoproclamé, a rencontré les professeurs de l’UC, a décidé d’octroyer une licence à la technologie et, avec les professeurs, a formé Prometheus Materials, la sixième entreprise qu’il a créée.

“J’ai réalisé très rapidement que ce avec quoi ils travaillaient avait un énorme potentiel pour avoir un impact significatif sur la Terre en décarbonant le béton”, a déclaré Burnett.

Wil Srubar III était le chercheur principal des scientifiques et ingénieurs de l’UC travaillant dans le cadre d’une subvention du ministère de la Défense. Les domaines d’expertise des professeurs comprennent la microbiologie, la biochimie, les sciences des matériaux et l’ingénierie des structures.

Srubar est co-fondateur et conseiller principal en technologie pour Prometheus Materials. Les professeurs Jeff Cameron, Sherri Cook et Mija Hubler sont également co-fondateurs.

Quant à la façon dont l’équipe s’est installée sur les microalgues, Srubar a déclaré qu’il pensait que la nature avait compris beaucoup de choses. “Nous devons juste faire plus attention.”

Les scientifiques ont examiné une variété de micro-organismes qui créent du carbonate de calcium, un composant principal du calcaire, par leur propre activité métabolique.

Le calcaire, formé de fragments squelettiques d’organismes marins, est extrait, broyé et chauffé à environ 2 600 degrés Fahrenheit pour fabriquer du ciment. Le processus libère du dioxyde de carbone, le principal gaz piégeant la chaleur à l’origine du changement climatique.

Les chercheurs ont exploré s’il existait “une manière plus efficace et harmonieuse” de produire le matériau, a déclaré Srubar. “Nous avons été très inspirés par les processus naturels et la capacité innée des micro-organismes à le faire.”

Les microalgues produisent les minéraux en utilisant la photosynthèse, a déclaré Srubar. “Nous n’avons même pas besoin de les nourrir. Ils sont alimentés par le soleil, le dioxyde de carbone.”

L’entreprise utilise l’eau de mer pour cultiver une culture de microalgues, qui créent le minéral. Lorsque l’eau est retirée, ce qui reste est appelé biociment. Il est combiné avec des roches et du sable pour former du béton.

Les matériaux nécessaires pour produire le ciment à base biologique sont facilement disponibles dans le monde entier, a déclaré Srubar. Le dioxyde de carbone peut simplement être acheminé depuis l’atmosphère.

Burnett a déclaré que l’objectif est de concéder sous licence la technologie, dont le brevet est en instance, à de grandes entreprises capables de produire et de distribuer le biociment à grande échelle. Le ciment sera commercialisé auprès d’architectes, d’ingénieurs, de promoteurs immobiliers et d’autres acteurs de l’industrie de la construction.

Prometheus a récemment terminé un projet pilote avec son produit avec une grande entreprise que Burnett a refusé de divulguer. Le bio-ciment a été testé à CU et passera par un processus de certification formel avec l’American Society for Testing and Materials.

“Je n’ai jamais été dans une entreprise où j’avais l’impression que nous avions une voie claire pour pouvoir avoir un impact mondial significatif et c’est le cas”, a déclaré Burnett.


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Citation: Startup utilisant des microorganismes pour fabriquer du ciment « vert » (2022, 22 juin) récupéré le 22 juin 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-06-startup-microorganisms-green-cement.html

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