Start Me Up : comment repérer le premier lancement de fusée depuis le sol britannique | Actualités scientifiques et techniques

Le premier lancement de fusée depuis le sol britannique approche à grands pas – et vous n’aurez pas besoin d’être sur place pour le voir par vous-même.

En fait, vous n’aurez même pas besoin d’être dans le pays.

Lorsque LauncherOne s’envolera dans l’espace dans les semaines à venir, transporté vers le ciel depuis Spaceport Cornwall par la fabuleusement nommée Cosmic Girl, il sera visible à travers le Royaume-Uni, l’Irlande et certaines parties de la France, du Portugal et de l’Espagne.

Les cartes publiées par Virgin Orbit, l’opérateur de lancement, montrent quand et où les passionnés d’espace aux yeux d’aigle de chaque pays peuvent s’attendre à le voir dans le ciel.

La trajectoire de la fusée de 21 m (69 pieds) depuis le point où elle est lancée de Cosmic Girl (un ancien Boeing 747 de Virgin Atlantic) est indiquée en bleu, les cercles sur la ligne représentant son emplacement approximatif à chaque minute le long du chemin.

Cette carte montre quand la fusée sera visible dans certaines parties du Royaume-Uni et de l'Europe
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Cette carte montre quand la fusée sera visible dans certaines parties du Royaume-Uni et de l’Europe

Virgin Orbit indique que les personnes au Royaume-Uni et en Irlande devraient pouvoir voir LauncherOne dans les 60 secondes suivant l’allumage, tandis que les régions côtières de France, du Portugal et d’Espagne auront une bonne vue dans les deux à trois minutes.

L’ensemble de la phase de lancement est estimé à environ 10 minutes.

La fusée sera visible pour la majeure partie du Royaume-Uni dans les instants suivant l'allumage
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La fusée sera visible pour la majeure partie du Royaume-Uni dans les instants suivant l’allumage
Les côtes françaises, espagnoles et portugaises pourront voir la fusée
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Les côtes françaises, espagnoles et portugaises pourront voir la fusée

Comment le lancement fonctionnera-t-il ?

L’essentiel à réaliser à propos de ce lancement est qu’il ne vous rappellera pas un spectacle classique de la NASAavec d’énormes engins spatiaux se lançant verticalement dans l’atmosphère.

Étant donné que Cosmic Girl est un vieux Boeing 747, la vue depuis Spaceport Cornwall ne ressemblera à aucun autre avion qui décolle lorsqu’il s’envole sous le couvert de la nuit.

Sous son aile gauche se trouve LauncherOne, qui sera lancé à 35 000 pieds au-dessus de l’océan Atlantique avant d’accélérer à 8 000 mph dans le cadre de sa mission de déploiement de sept satellites en orbite.

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Pourquoi 2023 sera une grande année pour la Grande-Bretagne dans l’espace
Tout ce que vous devez savoir sur le lancement d’une fusée au Royaume-Uni

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Pourquoi courons-nous encore vers l’espace ?

Quel est le but de la mission ?

Parmi les satellites à bord se trouvent un prototype d’usine orbitale pour la fabrication d’alliages et de semi-conducteurs de grande valeur, tandis qu’un autre rejoindra une constellation surveillant la pêche illégale, la contrebande, le trafic, la piraterie et le terrorisme.

Il fait partie de la stratégie spatiale nationale du gouvernement, qui définit comment le Royaume-Uni deviendra le premier pays d’Europe à lancer des satellites en orbite.

Ne vous méprenez pas, c’est un grand moment pour le programme spatial britannique.

Alors que les goûts de Hélène Sharmanqui est devenu le premier Britannique dans l’espace en 1989, et Tim Peakqui a effectué une sortie dans l’espace historique 27 ans plus tard, a fait flotter le drapeau du Royaume-Uni parmi les stars, jamais auparavant une fusée n’avait été lancée dans l’espace depuis le Royaume-Uni.

Le Royaume-Uni n’a effectué qu’un seul lancement orbital, le Black Arrow en 1971, et qui a en fait décollé en Australie.

Après que des problèmes techniques aient vu la mission du LauncherOne manquer son objectif d’avant Noël, cela devrait s’avérer un bon moyen de lancer ce qui devrait être une grande année pour la Grande-Bretagne dans l’espace.

“Cela a été une telle montagne russe”, a déclaré Melissa Thorpe, responsable de Spaceport Cornwall, à Sky News en novembre.

“Nous sommes vraiment fiers de ce que cela va faire pour le Royaume-Uni.”

La date précise du lancement reste à confirmer.