Souvenez-vous des actes de compassion des autres

Ondulations émanant d’une fleur flottant dans l’eau.Ondulations émanant d’une fleur flottant dans l’eau.

Dans certaines versions de la pratique de la bienveillance (metta bhavana), nous commençons par évoquer un bienfaiteur – quelqu’un qui a été gentil avec nous. La signification de ceci est que nous nous souvenons de ce qu'est la gentillesse, en nous connectant de manière expérientielle avec elle afin de nous rappeler ce que c'est que d'être regardé avec des yeux bienveillants, d'entendre des mots gentils sur un ton de voix bienveillant, de voir un corps bienveillant. langage et d’être la cible d’actions bienveillantes. Cela rend la gentillesse réelle pour nous, afin que nous puissions devenir nous-mêmes plus gentils.

La raison pour laquelle je pense que c'est important est qu'en cultivant la gentillesse et la compassion, nous sommes tous limités et nous avons tous besoin d'une aide extérieure pour devenir moins limités.

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Nous avons tous des conditionnements génétiques et culturels qui nous empêchent de cultiver la compassion. Nous pouvons aspirer à être gentils et compatissants, et même si parfois nous réussissons, nous éprouvons souvent des difficultés. Parfois, nous ne parvenons pas à remarquer la souffrance ou à y répondre avec compassion. Parfois, nous nous comportons d’une manière qui fait souffrir les gens. Nous avons des angles morts qui nous empêchent même de reconnaître que nous agissons de manière méchante ou dure.

Souvent, nous ne savons tout simplement pas comment agir différemment. J'ai grandi dans un foyer où je n'ai pas été témoin de beaucoup d'exemples de gentillesse et de compassion, mais plutôt de beaucoup de critiques et de dureté, et où la souffrance était souvent ignorée. Il s'agissait de schémas comportementaux qui ont été imprimés dans le substrat de mon cerveau en développement, tout comme ils avaient été imprimés dans le cerveau de mes parents et dans celui de leurs parents. Ce type de conditionnement provoque les angles morts dont je parlais.

Les personnes qui ont bénéficié d’une éducation véritablement empathique et compatissante ont des schémas très différents imprimés dans leurs voies neuronales. Ils savent à quoi ressemble, à quoi ressemble la compassion et à quoi elle ressemble. Ils savent comment se comporter face à la souffrance de quelqu'un.

En fin de compte, nous n’arriverons jamais à comprendre la compassion par nous-mêmes. Nous pouvons réaliser un certain nombre de progrès par nous-mêmes, mais nos percées et nos idées les plus puissantes proviendront probablement de l’apprentissage des autres. Cet apprentissage peut provenir d’un livre, d’un cours ou d’une vidéo, ou peut-être plus probablement simplement de la observation d’exemples de comportement compatissant en action. Être témoin de la compassion peut être un « aha ! moment. Nous réalisons : « Oh, wow ! C'est possible d'agir ainsi ! Et c’est ainsi que nous commençons à transcender les limites de notre conditionnement.

C’est donc, je pense, la raison pour laquelle une approche de la méditation sur la gentillesse consiste à évoquer quelqu’un qui nous a fait preuve de gentillesse. De la même manière, nous pourrions vouloir – et cela ne doit pas nécessairement se limiter à la méditation – nous souvenir de cas où d’autres se sont comportés avec compassion envers nous. Nous pouvons nous souvenir d’exemples de pardon et de compréhension, même de quelqu’un qui nous écoutait patiemment. En évoquant à plusieurs reprises ces souvenirs, nous imprimons ceux modèles sur nos voies neuronales. Nous construisons la réalisation, Oui, je peux agir comme ça. Nous augmentons la probabilité que nous agissions avec compassion à l’avenir.

La compassion se propage d’un esprit à l’autre grâce à une lente viralité : parfois de parent à enfant, d’enseignant à élève ou d’ami à ami. C’est pourquoi le monde est, dans l’ensemble, devenu meilleur au cours des derniers millénaires. (Certes, il s’agit d’un modèle de progrès avec quelques hauts et des bas.) La compassion s’est imprimée dans nos esprits.

C'est bien si nous nous souvenons que nous faisons partie de ce processus. Nous pouvons être des exemples de compassion qui influencent les autres et leur faire réaliser : « Wow ! Il est possible que quelqu'un se comporte ainsi ! Peut-être que je peux le faire aussi !

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