Silvio Micali, pionnier de la cryptographie, explique où va la crypto

chaîne de blocs

Crédit : domaine public CC0

Il y a environ 40 ans, Silvio Micali et son collègue Shafi Goldwasser voulaient découvrir comment jouer au poker ensemble sur leurs téléphones. Ils avaient besoin d’un moyen de s’assurer que personne ne pouvait connaître les mains de l’autre joueur.

Les deux étudiants diplômés en informatique de l’Université de Californie à Berkeley ont élaboré ce que Micali appelle “le premier système de cryptage sécurisé que le monde ait jamais vu”. Pour leur invention, qui s’est avérée vitale pour l’Internet moderne, ils ont reçu le prix AM Turing, considéré comme l’équivalent informatique du prix Nobel.

Aujourd’hui, Micali, 67 ans, se concentre sur une autre application du chiffrement : la blockchain, qui est à la base du bitcoin et des autres crypto-monnaies. Lors de la conférence mondiale du Milken Institute cette semaine, le professeur du MIT a fait la promotion d’Algorand, une blockchain qu’il a développée et qui, selon lui, est plus verte, plus rapide et plus sécurisée que d’autres protocoles.

Les chaînes de blocs sont généralement décrites comme des registres publics où les transactions sont enregistrées sur un réseau ouvert. La validation d’un ensemble de transactions à ajouter au grand livre est l’un des plus grands défis de sécurité. Algorand dit qu’il utilise une nouvelle approche impliquant la sélection aléatoire de ses utilisateurs pour s’assurer que les blocs de transactions sont plus résistants aux piratages, ce qui a coûté aux détenteurs de crypto-monnaie un record de 14 milliards de dollars l’année dernière par un décompte.

Algorand fait partie d’un essaim de nouvelles chaînes de blocs qui visent à transformer la finance et le monde moderne en servant de plates-formes pour les soi-disant contacts intelligents décentralisés qui peuvent être menés de personne à personne et à travers les frontières sans intermédiaires gouvernementaux.

Une annonce lors de la conférence Milken selon laquelle Algorand s’associera à la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial, a fait grimper les prix de sa pièce ALGO, ce qui en fait la 30e plus grande crypto-monnaie sur Coinbase mardi, avec une capitalisation boursière de 4,5 milliards de dollars. (La capitalisation boursière de Bitcoin est de 725 milliards de dollars.)

Q : Votre contribution au chiffrement moderne vous a valu le prix Turing. Quelles sont ses applications aujourd’hui ?

R : Il est utilisé pour sécuriser de nombreuses choses qui transitent par Internet. Lorsque vous envoyez un message à Citicorp, l’un des produits secondaires pratiques de notre travail est que votre navigateur sait qu’il parle vraiment à Citicorp et non à un intermédiaire qui intercepte les messages et se fait passer pour Citicorp.

Q : Bitcoin existe depuis 2009. Quelle en a été votre première impression ?

R : J’ai adhéré à l’idée principale. L’idée est belle, mais d’une manière ou d’une autre, la solution n’est pas exactement élégante. Nous aspirons tous à la beauté et à l’élégance dans ce que nous faisons.

Q : L’une des critiques du bitcoin est l’énergie nécessaire pour valider les transactions et extraire de nouvelles pièces. Il y a un projet de loi à l’Assemblée de l’État de New York qui imposerait un moratoire sur l’extraction de bitcoins. Pouvez-vous décrire l’efficacité énergétique d’Algorand en des termes que je peux comprendre ?

R : Bitcoin absorbe autant d’électricité qu’un petit pays, et nous allons consommer autant d’électricité qu’environ 10 foyers. [Algorand uses a so-called pure proof-of-stake method for validating blocks of transactions, versus bitcoin’s far more energy-intensive proof-of-work system.]

Q : Où en sommes-nous sur la courbe d’adoption de la technologie blockchain ?

R : Nous sommes dans un monde très divisé. Nous avons la blockchain 1.0, 2.0, 3.0, 4.0 – ce que je crois qu’Algorand est – coexistant en même temps. C’est donc très unique. Si vous regardez la révolution industrielle … vous avez de plus en plus sophistiqué [technologies], donc généralement toutes ces choses ne coexistent pas. Nous sommes à un moment tout à fait unique où il existe des blockchains extrêmement sophistiquées comme la nôtre et où il y a des blockchains de toute première génération qui continuent d’être là simultanément. C’est comme si l’homme de Néandertal et l’Homo sapiens cohabitaient.

Q : Que voyez-vous dans 10 ans ?

R : Au moment où la blockchain commencera à être utilisée pour les transactions, les quelques blockchains qui sont vraiment capables de transiger à très bas coût, elles vont émerger, à mon avis. Lorsque la finance traditionnelle commencera à monter sur la blockchain, vous allez voir les blockchains qui sont vraiment utilisées de manière massive et transactionnelle vont s’accélérer. Et quelques réserves de valeurs [like bitcoin] restera peut-être.

Q : De nouvelles blockchains telles qu’Algorand sont créées pour servir de plateformes pour diverses applications décentralisées telles que les monnaies numériques, le commerce de compensation carbone et l’identification personnelle. Pourtant, de nombreuses personnes sont plus intéressées par l’achat de pièces en tant qu’investissement spéculatif.

R : Tout d’abord, nous ne pouvons pas empêcher les gens de spéculer. Mais ce que nous voulons offrir, c’est une technologie permettant aux gens d’utiliser notre plate-forme pour une variété de transactions et également des transactions très sophistiquées.

Q : Pouvez-vous donner un exemple ?

R : Donc, si vous regardez les actions, à droite, les actions ont un temps de règlement de T plus 2. T est le moment où vous achetez une action et deux est le nombre de jours après lesquels cette transaction se règle. C’est deux jours d’attente pour qu’une transaction soit réglée. Nous réglons notre [blockchain] transactions en 4,4 secondes aujourd’hui, à la fin du deuxième trimestre en 4 secondes et à la fin du troisième trimestre en 2,5 secondes. C’est une énorme différence.

Q : Cet avenir est difficile à prédire et toute personne se connectant à un compte Coinbase pour la première fois serait déconcertée par toutes les crypto-monnaies investissables. Quel conseil donneriez-vous à un débutant ?

R : Je crois vraiment que vous devez investir dans ce que vous comprenez. Mais personne ne peut dire qu’il faut comprendre la technologie, pas plus qu’il faut comprendre le fonctionnement d’un vol d’avion pour prendre un avion. Mais vous devez poser quelques questions très basiques.

Q : Qu’est-ce que c’est ?

R : Pour investir dans la crypto-monnaie, l’outil le plus basique est le consensus [verification of the blockchain]. Une question que je poserais si vous souhaitez rejoindre une blockchain est la suivante : “Puis-je rejoindre le processus de consensus de cette blockchain ?” C’est une question très juste. Et si la réponse est “Bien sûr, achetez quelques superordinateurs et rejoignez-nous.” Et vous dites, “Je n’ai pas un tas de superordinateurs et je n’ai pas l’argent pour les acheter.” Donc, je dirais qu’il faut faire attention.

Q : D’autres mauvaises réponses ?

R : Si la réponse est : “Vous pourriez, mais nous avons déjà un club. Désolé, vous ne faites pas partie du club.” Alors je dois dire que vous devez vous inquiéter.

Q : Y a-t-il une bonne réponse ?

R : Si la réponse est non seulement vous êtes autorisé à rejoindre, mais vous avez les moyens techniques de rejoindre car un ordinateur portable suffit ou quelque chose de très basique, alors je dois dire que cela signifie que la blockchain est vraiment décentralisée. Et je crois que la décentralisation est vraiment la source ultime de sécurité.

Q : Dernière question. Vous êtes un brillant informaticien lauréat du prix Turing du MIT. Vous nous avez menti ? Pourriez-vous être Satoshi Nakamoto, le légendaire créateur anonyme du bitcoin ?

A : (Grand rire.) Non, mais je ne peux pas le prouver.



©2022 Los Angeles Times.
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Citation: Le pionnier de la cryptographie Silvio Micali sur la direction de la crypto (2022, 4 mai) récupéré le 4 mai 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-05-cryptography-silvio-micali-crypto.html

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