Service public ou outil de surveillance et de publicité ?

Le mobilier urbain intelligent, du mobilier alimenté et en réseau numérique qui collecte et génère des données, arrive en Australie. Il se présente sous diverses formes, notamment des bancs, des kiosques, des lampadaires et des arrêts de bus. Les premiers exemples en Australie incluent les hubs ChillOUT installés par Georges River Council dans les banlieues de Sydney à Kogarah, Hurstville et Mortdale, et les kiosques d’information et les poteaux lumineux intelligents dans la ville de Newcastle dans le cadre de sa stratégie de ville intelligente.

La « smartness » de ce mobilier urbain vient de ses nouvelles capacités de données et de connectivité. L’idée est que ceux-ci peuvent générer de nouveaux produits et services et soutenir les décisions de planification en temps réel dans les villes. La plupart offrent une connexion Wi-Fi gratuite en combinaison avec d’autres fonctions telles que la publicité, l’orientation, les boutons d’urgence, les appels téléphoniques et le chargement des appareils via USB.

Intelligent, mais controversé

La promesse du mobilier urbain intelligent est qu’il améliorera les espaces publics et revitalisera les infrastructures vieillissantes. En offrant aux citoyens vulnérables et défavorisés un accès à des services de connectivité gratuits, il peut également surmonter les barrières numériques.

Malgré ces avantages, certains aspects du mobilier urbain intelligent sont controversés. En particulier, sa collecte de données et son impact sur l’espace public ont suscité des inquiétudes.

À New York, le remplacement des cabines téléphoniques par des kiosques numériques LinkNYC a suscité des protestations contre la propriété et le partage des données et la surveillance via des caméras de sécurité intégrées. D’autres sources de tension sont l’empreinte physique des kiosques, leur impact visuel et leur utilisation pour la publicité extérieure avec ses écrans numériques double face de 140 cm.

En Australie, Telstra a mené une longue action en justice contre les villes de Sydney, Melbourne et Brisbane pour son projet de convertir ses cabines téléphoniques en hubs intelligents équipés de publicité numérique. Les conseils s’y sont opposés au motif qu’ils nécessitaient l’approbation de la planification locale. Telstra a fait valoir que les concentrateurs étaient exemptés en tant qu’« installations à faible impact », mais ont dû retarder l’installation.

Mobilier urbain intelligent en Australie : un service public ou un outil de surveillance et de publicité ?

Un ChillOUT Hub installé dans la réserve Timothy, à Hurstville, par le conseil municipal de St Georges River. Crédit : Chris Chesher, auteur fourni

Que pouvons-nous apprendre des premiers utilisateurs à l’étranger ?

Nous ne comprenons pas encore l’impact public et la valeur du mobilier urbain intelligent, quel modèle de service adopter à grande échelle ou quel type d’avenir il offre. Dans quelle mesure ces installations offrent-elles des services publics ou sont-elles simplement des catalyseurs de plus de publicité et de surveillance ?

L’Australie peut apprendre des premiers exemples de mobilier urbain intelligent dans d’autres pays. Notre projet de recherche Smart Publics a étudié la conception, l’utilisation et la gouvernance des kiosques InLinkUK à Glasgow et des bancs intelligents Strawberry Energy à Londres avec une équipe de recherche de l’Université de Glasgow. (Le rapport final est ici.)

Nous avons constaté que les principaux utilisateurs étaient ceux qui vivaient dans la rue, les jeunes, les étudiants et les travailleurs des concerts. Les meubles intelligents ont permis à ces groupes de rester connectés numériquement. Ils ont utilisé ces installations pour recharger leurs téléphones et passer des appels gratuits, ce qui était particulièrement utile pour ceux qui ne possédaient pas de téléphone ou n’avaient pas le crédit pour les utiliser. (Les kiosques InLinkUK offraient des appels gratuits vers n’importe quel téléphone mobile ou fixe au Royaume-Uni.)

Qui finance ces installations ?

Même si les kiosques et les bancs intelligents pouvaient être utilisés pour des informations sur les services communautaires, nous avons découvert que c’était la publicité commerciale qui stimulait les investissements privés dans cette infrastructure. Revenus publicitaires payés pour les services offerts par les kiosques InLinkUK et parrainage pour les bancs Strawberry Energy. L’agence de publicité Primesight était l’un des trois principaux partenaires d’InLinkUK (avec British Telecom et Intersection, la société responsable de LinkNYC).

Mobilier urbain intelligent en Australie : un service public ou un outil de surveillance et de publicité ?

Un kiosque InLinkUK dans le centre-ville de Glasgow. Crédit : Chercheurs de Smart Publics, auteur fourni

Parce que la publicité était si importante dans leur conception, beaucoup de gens ignoraient leurs autres fonctions. Lorsqu’on leur a demandé s’ils avaient remarqué les InLinks, une personne a répondu : « Euh non, je n’ai pas […] C’est pour quoi? Est-ce pour passer des appels gratuits vers n’importe où au Royaume-Uni ? […] Je pensais juste que c’était comme un panneau publicitaire, je suppose !”

Les gens ont reconnu la grande valeur publique du wi-fi gratuit, de la recharge des appareils et des appels téléphoniques. Mais nous avons constaté que le public dans son ensemble ne comprenait pas les aspects de la collecte de données. Les groupes marginalisés qui comptaient sur ces services étaient plus exposés à la publicité d’entreprise, à la collecte de données et à la surveillance dans les espaces publics.

Les conseils étaient également limités dans leur capacité à tirer parti des avantages découlant des données. Les bancs Strawberry Energy, par exemple, ont collecté des données environnementales telles que la température, le niveau de bruit et la qualité de l’air à partir de capteurs intégrés. Cependant, ces données n’étaient pas utilisées pour éclairer la planification ou les politiques.

La fiabilité des données était un autre problème. Nous avons trouvé des inexactitudes lorsque nous avons testé les données environnementales.

Où aller maintenant en Australie ?

Ces problèmes mettent en évidence certains des défis que les conseils rencontrent lorsqu’ils se lancent dans des initiatives de mobilier urbain intelligent avec des entreprises privées. Il s’agit notamment des accords contractuels de partage de données ainsi que de la nécessité de perfectionner les compétences du personnel du conseil pour gérer de nouveaux types de capacités et de systèmes de données.

Mobilier urbain intelligent en Australie : un service public ou un outil de surveillance et de publicité ?

Un banc intelligent Strawberry Energy à Southwark, dans le sud de Londres. Crédit : Chercheurs de Smart Publics, auteur fourni

Les exemples que nous avons étudiés au Royaume-Uni avaient été déployés dans le cadre de partenariats public-privé. Cependant, certains des modèles émergents suggèrent un autre type de mise en œuvre civique.

Les gouvernements locaux qui ont été les premiers à adopter le mobilier intelligent en Australie l’ont envisagé comme une extension des services municipaux sans publicité ajoutée ni compromettre les valeurs patrimoniales. Ceux-ci ont généralement commencé comme des initiatives expérimentales financées par des subventions gouvernementales fédérales et étatiques. La ville de Newcastle, par exemple, envisage d’intégrer les technologies de la ville intelligente dans les opérations régulières du conseil.

Le mobilier urbain intelligent ne va pas disparaître. Au contraire, il deviendra omniprésent à mesure que la technologie progressera et s’intégrera davantage dans notre environnement physique.

Les problèmes soulevés par le mobilier urbain intelligent méritent une inspection approfondie et des recherches plus approfondies. Il est crucial que les gouvernements et les acteurs privés soient transparents quant à son utilisation pour la publicité et la collecte de données. Pour s’assurer que les avantages du mobilier urbain intelligent sont réalisés, ils doivent :

  • souligner la valeur publique du mobilier urbain intelligent, y compris son utilisation pour l’information communautairecollaborer avec le public sur sa conception et son placement dans le cas des conseils, adopter une approche proactive pour l’accès, la propriété et la gestion des donnéesassurer que les citoyens marginalisés ne sont pas exposés à risque accru de surveillance et de préjudices liés aux données.

Les capteurs dans les espaces publics peuvent aider à créer des villes à la fois intelligentes et sociables


Fourni par La Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Mobilier urbain intelligent en Australie : service public ou outil de surveillance et de publicité ? (2021, 23 juin) extrait le 23 juin 2021 de https://techxplore.com/news/2021-06-smart-street-furniture-australia-surveillance.html

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