Septicémie du bébé et de l’enfant : les signes clés à repérer

La septicémie (ou « empoisonnement du sang ») est souvent appelée le « tueur silencieux » et il est facile de comprendre pourquoi : c’est une maladie potentiellement mortelle qui affecte environ 10 000 enfants au Royaume-Uni chaque année (et 140 000 adultes), mais il est incroyablement difficile de spot à ses débuts car ses premiers symptômes sont souvent vagues et/ou similaires aux symptômes de nombreuses autres affections moins graves.

Cela signifie qu’il est trop facile pour les professionnels de la santé de passer initialement à côté des signes de septicémie – en particulier chez un enfant – comme ils l’ont fait dans le cas tragique de William Mead, décédé en 2014 à l’âge d’un an, bien que sa mère l’ait emmené à plusieurs reprises à le médecin et en appelant à la fois son service médical local en dehors des heures d’ouverture et la ligne d’assistance téléphonique d’urgence du NHS 111.

Heureusement, tout récemment (juillet 2016), l’Institut national d’excellence clinique (NICE) a exhorté les professionnels de la santé à garder à l’esprit la septicémie lorsqu’ils voient des patients, et le NHS a demandé aux médecins d’écouter plus attentivement les parents lorsque les parents leur disent la santé d’un enfant malade se détériore.

Et, comme le dit la mère de William Mead, Melissa, chaque parent doit également connaître la septicémie et ses signes. “Si j’avais su ce qu’était une septicémie”, dit-elle, “j’aurais regardé les symptômes de William et je me serais dit collectivement, ‘Wow, c’est une septicémie’. J’aurais pris une décision très différente de celle que j’ai prise. Cela doit arriver partout.”

Alors, qu’est-ce que la septicémie?

La septicémie survient lorsque des bactéries pénètrent dans votre circulation sanguine et que votre corps réagit de manière excessive à l’infection et commence à s’attaquer à lui-même, plutôt qu’à la cause de l’infection, provoquant une inflammation, un gonflement et une coagulation du sang.

Les bactéries qui pénètrent dans la circulation sanguine peuvent être celles qui causent la méningite ou une infection de la poitrine ou de la vessie, ou elles peuvent pénétrer dans la circulation sanguine par une entaille dans la peau causée par une coupure ou une piqûre d’insecte.

La réaction excessive du corps à l’infection peut entraîner une diminution significative de la pression artérielle, réduisant l’apport sanguin aux organes vitaux tels que le cerveau, le cœur et les reins. Si la septicémie n’est pas repérée et traitée avec des antibiotiques, elle peut entraîner un choc, une défaillance multiviscérale et la mort.

Les bébés (en particulier ceux de moins de 3 mois) et les jeunes enfants font partie des groupes les plus à risque de septicémie.

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Quels sont les symptômes de la septicémie chez un bébé ou un jeune enfant ?

La septicémie est notoirement difficile à diagnostiquer car les premiers symptômes sont si vagues, mais le UK Sepsis Trust vous conseille d’être sur vos gardes face à la possibilité de développement d’une septicémie si votre enfant :

  • A de la fièvre
  • A une température anormalement basse
  • A eu une température élevée au cours des dernières 24 heures

De plus, vous devez savoir que tout enfant de moins de 5 ans peut avoir une septicémie s’il :

  • N’a pas bu (ni pris de lait maternel ou maternisé) pendant plus de 8 heures. Ou s’il ou elle est un nouveau-né (moins d’un mois) et ne montre aucun intérêt à se nourrir. SIGNE DRAPEAU ROUGE
  • Vomissements répétés depuis plus de 24 heures SIGNE DRAPEAU ROUGE
  • N’a pas eu de pipi ou de couche mouillée pendant plus de 12 heures SIGNE DRAPEAU ROUGE
  • A une éruption cutanée ou une peau tachetée/marbrée ou une peau qui est devenue pâle ou bleue SIGNE DRAPEAU ROUGE
  • A la peau froide ou moite SIGNE DRAPEAU ROUGE
  • A une respiration très rapide et un rythme cardiaque rapide SIGNE DRAPEAU ROUGE
  • Semble flasque, anormalement apathique, “hors du coup” ou tout simplement “pas bien” SIGNE DRAPEAU ROUGE

Si vous remarquez l’un de ces symptômes chez votre enfant, consultez immédiatement un médecin; si vous repérez un panneau de drapeau rouge, allez directement à A&E.

Une mère, dont la petite fille Chloé avait une septicémie, s’est rendue sur Facebook pour partager une vidéo de la respiration rapide de sa fille – un indice majeur que quelque chose n’allait vraiment pas – pour aider les autres parents à identifier les symptômes.

L’estomac de la petite Chloé semble être aspiré et vous pouvez entendre qu’elle émet un grognement. Vous pouvez écouter et regardez la vidéo complète sur la page Facebook de Katie

“C’est Chloé à 15h53 le mardi 16 janvier”, a écrit maman Katie Goulbourn dans son message public sur Facebook.

«À 17 heures, elle était en réanimation avec plus de 10 professionnels de la santé faisant tout pour la maintenir en vie.

“Regarder cette vidéo fait revivre toute la peur de cette nuit-là, mais si j’avais su que les symptômes que Chloé présentait cet après-midi-là mettaient sa vie en danger, j’aurais pu agir plus rapidement.”

Heureusement, Katie a pu soigner Chloé à temps, et après une semaine à l’hôpital, elle est maintenant à la maison et se porte bien.

Ne soyez pas gêné de demander de l’aide médicale

Ne vous sentez pas gêné de demander de l’aide médicale – et faites-le plus d’une fois si vous êtes inquiet et que vous sentez que la santé de votre enfant s’est détériorée depuis la dernière fois qu’il a vu un médecin.

C’est exactement ce qu’a fait l’une de nos mamans ici au siège social de MFM lorsque son bébé de 8 semaines était mou, apathique et ne voulait pas se nourrir. Un médecin de garde lui a dit de donner du Calpol au bébé et de rappeler si les choses ne s’amélioraient pas.

Mais elle savait juste, d’une manière qu’elle ne pouvait pas mettre le doigt dessus, que quelque chose n’allait pas, et elle est allée directement à A&E à la place.

“Je me sentais un peu idiote quand je suis arrivée”, dit-elle maintenant. “Je pensais qu’ils se moqueraient tous de moi parce que j’étais une mère hystérique, mais ils ont jeté un coup d’œil à mon bébé et l’ont placé directement sous perfusion intraveineuse. Il avait une septicémie, mais ils l’ont traitée tôt et il s’en est sorti. J’étais tellement reconnaissante d’avoir écouté mon instinct.”

“Les parents doivent faire confiance à leur instinct lorsqu’ils recherchent une aide médicale pour leur enfant”, ajoute Louise Whittle, responsable des opérations et de la collecte de fonds à l’Association des parents d’enfants gravement malades.

“Ils ont une connaissance” experte “de ce qui est un comportement” normal “ou” anormal “et il est essentiel que les équipes cliniques les respectent et les écoutent, traitant ces connaissances parentales avec la même importance que les résultats des tests et les opinions des médecins et des infirmières. “

Si vous souhaitez une liste plus détaillée des symptômes, ainsi que de l’aide pour décrire les symptômes à un médecin, vous pouvez télécharger Spotting Sepsis in Children, une brochure spéciale pour les parents du UK Sepsis Trust.

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