Scenario décroche 6 millions de dollars pour sa plate-forme d’IA qui génère des actifs d’art de jeu • TechCrunch

Selon la personne à qui vous demandez, l’IA générative est soit massivement surmédiatisée, soit sous-évaluée. Définie comme une technologie basée sur des algorithmes qui crée du texte, de l’art et d’autres formes de médias à l’aide d’une invite, elle a attiré l’attention des principaux bailleurs de fonds VC qui ont empilé des centaines de millions de dollars dans des entreprises comme Jasper et Stability AI. Mais l’IA générative n’a pas encore généré (sans jeu de mots) des rendements élevés en conséquence, jetant un doute sur son potentiel de profit à court terme.

Emmanuel de Maistre et Hervé Nivon pensent que le problème est l’application de la technologie plutôt que la technologie elle-même. Alors que des startups telles que Stability AI visent à aborder un grand nombre de cas d’utilisation avec leur IA générative, De Maistre et Nivon préconisent une approche plus étroite et légèrement plus ciblée. Leur startup – appelée Scenario – permet aux artistes et aux développeurs de jeux de créer leurs propres générateurs d’images formés au style spécifique de leurs jeux.

Scenario est lancé aujourd’hui, accessible via le Web, l’application mobile ou l’API.

“En utilisant Scenario, les développeurs de jeux – quel que soit leur niveau d’expertise technique – peuvent créer des dizaines ou des centaines de générateurs personnalisés capables de produire des actifs de jeu entièrement nouveaux qui sont parfaitement cohérents avec un style ou une direction artistique donnés”, a déclaré De Maistre à TechCrunch dans un entretien par e-mail. “Notre solution est la seule disponible qui leur permette de former leur propre générateur d’IA basé sur un style artistique spécifique en utilisant des données de formation de première partie. Donc, si vous êtes un artiste ou un développeur indépendant, vous pouvez commencer avec une poignée d’actifs dans un style donné, les télécharger sur Scenario et créer un générateur spécifique à ces actifs.

De Maistre et Nivon ont cofondé Scenario en 2021 après avoir passé plusieurs années dans les industries de la modélisation 3D et de la science des données, respectivement. Nivon était auparavant architecte de solutions chez Amazon Web Services (AWS) et travaillait sur des produits d’intelligence artificielle, tandis que De Maistre vendait son autre startup, la société d’analyse de drones Redbird, à Airware, qui a depuis fermé ses portes. (Nivon était le CTO de Redbird.) Avant AWS, Nivon était chez Accenture, dirigeant la « transformation de l’innovation » pour la division France de l’entreprise.

De Maistre dit que lui et Nivon ont été inspirés pour lancer Scenario par des produits d’IA générative comme DALL-E 2 d’OpenAI. La puissance brute de ces outils était “évidente”, a estimé De Maistre, mais le résultat était trop incohérent pour être utile.

“Je savais que si nous pouvions mieux diriger ce pouvoir, donner aux utilisateurs plus de contrôle et de cohérence, ce serait instantanément l’application tueur de l’IA générative”, a déclaré De Maistre. “L’industrie du jeu est la mieux adaptée à l’IA générative – les développeurs de jeux et les artistes doivent continuellement produire du contenu alors que le temps et les ressources sont souvent limités. C’est pourquoi nous avons lancé Scénario l’année dernière. Nous voulions fournir une solution qui permette à chacun de former ses propres modèles d’IA – des générateurs – en utilisant ses propres données afin de pouvoir générer des actifs de jeu plus rapidement et plus efficacement, tout en gardant la cohérence et le contrôle total du processus.

L’industrie du jeu présente en effet une opportunité de rupture en ce qui concerne l’IA générative. Le jeu nécessite un volume élevé de contenu, en grande partie des illustrations. Les estimations sont difficiles à obtenir, mais une source fixe le coût de la création d’actifs artistiques pour un jeu à petite échelle à quelques dollars à des milliers de dollars.

Avec Scenario, les utilisateurs peuvent télécharger un ensemble de visuels qui définissent les personnages, les éléments, les environnements ou d’autres actifs pour un jeu vidéo ou un projet donné. Le moteur d’intelligence artificielle de Scenario apprend et s’adapte ensuite au style graphique des visuels, générant de nouveaux actifs pour les jeux, les prototypes de jeux, les supports marketing de jeux et bien plus encore à partir de simples invites textuelles.

En laissant les développeurs et les artistes former leurs propres générateurs, Scenario espère contourner les défis juridiques majeurs qui émergent autour de l’IA générative. Pas plus tard que cette semaine, Getty Images a poursuivi Stability AI, les créateurs de l’outil d’art IA Stable Diffusion, pour avoir supprimé son contenu prétendument sans autorisation et l’avoir utilisé pour former des systèmes d’IA générant de l’art. Pendant ce temps, l’Office américain des brevets et des marques (USPTO) a récemment décidé de révoquer la protection du droit d’auteur pour une bande dessinée générée par l’IA, affirmant que les œuvres protégées par le droit d’auteur nécessitent une paternité humaine claire.

De Maistre note que les termes et conditions de Scenario exigent que ceux qui se trouvent sur la plate-forme de l’entreprise n’utilisent que les données qu’ils possèdent – par exemple, les données qu’ils ont achetées ou ont obtenu le droit d’utiliser – ou des alternatives open source. Scenario ne revendique pas non plus la propriété des générateurs ou des images des clients créés sur la plate-forme, laissant la plupart des décisions relatives aux marques et aux contenus répréhensibles entre les mains des utilisateurs.

« Nous conseillons aux clients de travailler avec des professionnels de la propriété intellectuelle (PI) le cas échéant pour s’assurer que les risques liés à la propriété intellectuelle et à la conformité sont atténués, en particulier pour les projets commerciaux. Nous sommes un outil de conception et il est de la responsabilité de l’utilisateur de s’assurer du respect des lois et réglementations applicables », a déclaré De Maistre.

La tentative de ce scénario de se laver les mains de la responsabilité légale n’inspirera pas confiance à chaque client. Mais De Maistre affirme que 5 000 personnes se sont inscrites sur la plateforme et que 20 000 autres sont sur une liste d’attente. La tarification sera basée sur l’utilisation, à partir de 20 $ par mois avec des plans pour les clients à volume plus élevé à suivre.

“Actuellement, nos concurrents les plus proches seraient des outils d’art IA génératifs tels que Midjourney, DALL-E 2 et Stable Diffusion”, a déclaré De Maistre. «Mais aussi sophistiquées que soient ces images, elles évoluent toujours pour s’adapter aux cas d’utilisation contrôlés requis pour l’industrie du jeu, et de nombreux utilisateurs ont encore du mal à maintenir une cohérence élevée des sorties… Notre plate-forme a été utilisée pour créer des actifs pour différents types de jeux, [including] mobile, cartes, jeux de rôle sur table, jeux VR et même 3D.

Suggérant que les investisseurs sont satisfaits de l’élan initial, Scenario a récemment levé 6 millions de dollars en financement de démarrage auprès de Play Ventures (qui a dirigé le tour), Anorak Ventures, Founders, Inc., The VR Fund, le co-fondateur d’Oculus Brendan Iribe, le fondateur de Twitch Justin Kan et les fondateurs de Hugging Face, Clem Delangue et Julien Chaumont. C’est un éloge étant donné que Scenario n’est que l’une des nombreuses startups dans l’espace des actifs de jeu générant de l’IA; les rivaux incluent Poly, Hotpot et Pixela.ai.

Scenario, qui compte une équipe de huit personnes, prévoit d’investir le nouveau capital pour recruter davantage d’ingénieurs, de data scientists et de concepteurs de produits complets, ainsi qu’une équipe de support client. De Maistre pense que c’est le moyen le plus rapide de se différencier et, avec un peu de chance, de placer Scenario bien en avance sur le pack d’IA générative.

“Nous pensons que l’IA générative sera aussi transformatrice pour le développement de jeux que Photoshop l’a été pour la photographie numérique, mais elle ne peut y parvenir sans le même engagement en matière de cohérence et de facilité d’utilisation”, a ajouté De Maistre dans un e-mail de suivi. “Nous voulons ouvrir l’opportunité que cette technologie apporte à l’industrie du jeu : augmentation exponentielle de la production, réduction considérable du travail occupé et créativité totalement illimitée des artistes partenaires de l’IA.”