Scandale, NSO soutient les règles internationales sur les logiciels espions

NSO a été en proie à une controverse en juillet à propos d'informations selon lesquelles des dizaines de milliers de militants des droits de l'homme, de journalistes, de politiciens

NSO a été en proie à une controverse en juillet à propos d’informations selon lesquelles des dizaines de milliers de militants des droits de l’homme, de journalistes, de politiciens et de dirigeants d’entreprise du monde entier étaient répertoriés comme cibles potentielles de son logiciel Pegasus.

La société israélienne au cœur du scandale de surveillance Pegasus a déclaré mardi qu’elle soutiendrait la réglementation internationale pour empêcher les gouvernements répressifs d’abuser de puissants logiciels espions comme le sien.

Dans une lettre aux Nations Unies, vue par l’AFP, le groupe NSO a exprimé son « fort soutien à la création d’un cadre juridique international » pour régir la technologie qui permet une espionnage hautement invasif sur les téléphones portables des gens.

NSO a été en proie à une controverse en juillet à propos d’informations selon lesquelles des dizaines de milliers de militants des droits de l’homme, de journalistes, de politiciens et de dirigeants d’entreprise du monde entier étaient répertoriés comme cibles potentielles de son logiciel Pegasus.

Les smartphones infectés par Pegasus sont essentiellement transformés en appareils d’espionnage de poche, permettant à l’utilisateur de lire les messages de la cible, de parcourir ses photos, de suivre sa position et même d’allumer son appareil photo à son insu.

NSO a déclaré dans la lettre qu’il prenait les allégations des médias internationaux « extrêmement au sérieux » et qu’il avait lancé une enquête immédiate après l’éclatement du scandale en juillet.

« Toute accusation selon laquelle Pegasus a été utilisée à mauvais escient par un État ou une agence de l’État pour cibler un journaliste, un défenseur des droits humains ou un dirigeant politique en violation de leurs droits humains est naturellement très préoccupante », a écrit le président de la société, Asher Levy.

NSO a fait face à un torrent de critiques sur l’utilisation de son logiciel, mais il insiste sur le fait que Pegasus est destiné à aider les gouvernements à lutter contre le crime et le terrorisme – et qu’il a été utilisé à plusieurs reprises pour le faire.

« Comment les gouvernements peuvent-ils attraper les pédophiles et empêcher les attaques terroristes sans ce genre d’outils ? Il n’y a aucun moyen », a déclaré à l’AFP une source proche de l’entreprise.

La source a déclaré que la société contrôlait les clients potentiels en raison de préoccupations éthiques et avait refusé des affaires d’une valeur de « centaines de millions de dollars » dans 55 pays.

NSO a également « précédemment mis fin aux relations clients à la suite de nos enquêtes sur les droits de l’homme », a écrit Levy dans la lettre.

NSA standard

Une deuxième source proche de la société a toutefois reconnu que NSO a une capacité limitée à garantir que son logiciel n’est pas utilisé à des fins néfastes par les gouvernements qui l’ont acheté.

« S’asseoir par-dessus l’épaule d’un client et voir qui il cible est quelque chose que nous ne pouvons pas faire », a déclaré la source.

La lettre de l’entreprise à l’ONU, datée du 30 septembre, est venue en réponse à un appel lancé en août par des experts des droits de l’homme de l’organisation mondiale pour un moratoire sur cette technologie de surveillance numérique jusqu’à ce qu’une réglementation soit mise en place.

NSO a suggéré que l’ONU serait bien placée pour diriger le processus de mise en place de règles internationales afin de mieux réglementer le secteur de la surveillance standard, qui a connu un essor ces dernières années.

L’entreprise serait « un participant constructif si l’occasion lui en était donnée », indique la lettre.

Les critiques disent que la disponibilité généralisée de logiciels comme Pegasus permet désormais même aux gouvernements autoritaires à court d’argent d’acheter efficacement leur propre réponse à la National Security Agency des États-Unis, avec des pouvoirs de surveillance très invasifs.

Alors que des entreprises offrant une telle technologie ont vu le jour dans le monde, plusieurs ont été fondées en Israël, attirant des recrues parmi l’élite du renseignement militaire.

NSO a suggéré dans sa lettre que les entreprises du secteur devraient être obligées de mettre en place des systèmes de respect des droits de l’homme.

L’ONU pourrait proposer des orientations sur « les États à considérer comme n’ayant pas un bilan acceptable en matière de respect des droits de l’homme internationaux », a-t-il ajouté.

NSO continue de rejeter les reportages des médias qui ont secoué les gouvernements du monde entier en juillet, affirmant qu’ils étaient en proie à de « graves lacunes et inexactitudes matérielles ».

« Le nombre de cibles prétendues – ou de cibles possibles – est tout à fait invraisemblable sur la base du nombre de licences réellement accordées par NSO », a-t-il déclaré dans la lettre.

Les ondes de choc du scandale continuent de se répercuter plusieurs mois plus tard.

À la mi-septembre, les utilisateurs d’Apple ont été invités à mettre à jour leurs appareils après que les chercheurs ont découvert une faille logicielle majeure qui permettait à Pegasus d’être installé sur des iPhones et des iPads sans que l’utilisateur n’ait même besoin de cliquer sur un bouton.


Les utilisateurs d’Apple invités à télécharger le correctif du logiciel espion Pegasus


© 2021 AFP

Citation: Scandal-hit NSO soutient les règles internationales sur les logiciels espions (2021, 5 octobre) récupéré le 5 octobre 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-10-scandal-hit-nso-international-spyware.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.