Sandblaster permet de détecter plus efficacement les empreintes digitales

Un étudiant en sciences judiciaires UTM utilise un sableur pour détecter plus efficacement les empreintes digitales

Bethany Krebs «dépoussière» les empreintes digitales à l’aide d’une sableuse. Crédits: Bethany Krebs

«Dépoussiérer les empreintes digitales» est un terme que nous connaissons peut-être bien dans les émissions policières, mais si Bethany Krebs réussit, les équipes médico-légales «sableront peut-être les empreintes digitales».

L’étudiant de quatrième année en sciences judiciaires à l’U of T Mississauga a mené des expériences montrant que le décapage abrasif d’une poudre spécialisée sur une surface est plus efficace pour révéler les empreintes digitales que la méthode de dépoussiérage conventionnelle. Terminée pour son cours Advanced Independent Project, son étude a également révélé que cette méthode innovante était plus efficace et économique.

«Cela a le potentiel d’être une alternative viable à la détection des empreintes digitales, en particulier sur les scènes de crime plus grandes où il y a des contraintes de temps et de ressources», dit Krebs, qui termine sa double majeure en criminalistique et en criminologie ce printemps.

En règle générale, la détection des empreintes digitales consiste à utiliser un petit pinceau de maquillage contenant des poils de chameau doux, des poils en fibre de verre ou des plumes pour appliquer doucement une poudre fine sur une surface dure. La poudre est généralement faite d’aluminium, de craie, de bronze, de graphite ou de fer, et contient souvent de la fluorescence pour fournir un fort contraste dans les empreintes digitales qui en résultent. La poudre collera à toute trace de sueur, d’huile ou d’autres sécrétions cutanées naturelles dans les impressions latentes (non visibles à l’œil nu), révélant un motif de crêtes et de sillons propre aux doigts de chaque personne.

Bien que cette approche soit techniquement efficace, elle est laborieuse et nécessite un rythme méthodique pour éviter d’endommager le résidu délicat des empreintes digitales. Cela peut être un processus lent, en particulier lorsqu’il est mené sur de vastes zones, ce qui va à l’encontre de l’impératif de vitesse qui tend à conduire les enquêtes criminelles.

«L’un des plus gros problèmes est le temps. Si vous avez une scène de crime vaste et compliquée, cela pourrait prendre beaucoup de temps pour brosser les zones pour les empreintes digitales», dit Krebs, qui a déjà complété deux ans d’un diplôme de premier cycle en criminologie à l’Université Wilfrid Laurier. « De plus, si le pinceau est trop rigide, ou si vous appliquez trop de pression, ou si la poudre n’est pas uniformément répartie sur le pinceau, cela peut endommager les empreintes digitales. »

Avec les conseils du professeur Wade Knapp et de la technicienne de laboratoire Agate Gapinska-Serwin, Krebs a entrepris de trouver une méthode moins invasive et plus efficace. Premièrement, elle a obtenu des échantillons de six substrats couramment trouvés dans une maison: cloisons sèches peintes, acier galvanisé, bois dur traité, carreaux de céramique, comptoir en stratifié et verre. Elle a ensuite demandé à deux amis de toucher les substrats, ce qui a donné un total de 144 empreintes digitales.

Ses recherches ont eu lieu au début du mois de février à la Crime Scene House, un établissement du campus dédié à la pratique des techniques d’investigation et de documentation en science médico-légale. Là, elle a utilisé un pistolet de sablage à gravité alimenté par un compresseur d’air pour pulvériser de la poudre de fécule de maïs jaune fluorescent sur chaque échantillon. La fécule de maïs est une substance éprouvée pour le développement d’empreintes digitales qui est beaucoup plus abordable et facilement disponible que la poudre d’empreintes digitales ordinaire, et est également moins toxique, ce qui la rend plus sûre pour les applications en aérosol.

« Il se présente sous la forme d’un nuage – il se fixe simplement sur les empreintes digitales plutôt que d’être appliqué manuellement. Il est complètement sans contact, ce qui signifie qu’il y a beaucoup moins de risques d’endommager les empreintes », explique Krebs.

Elle a ensuite photographié les empreintes digitales qui apparaissaient et évalué ses découvertes. Avec cette nouvelle méthode, 100 des impressions ont été entièrement développées et 10 ont été fortement développées, fournissant dans les deux cas suffisamment de détails pour permettre une identification précise. Les résultats équivalaient à un taux de réussite de 76%. Krebs explore maintenant les possibilités de publier officiellement ses recherches.

La réalisation de l’étude a confirmé pour Krebs ce qu’elle apprécie le plus dans la criminalistique: la capacité d’appliquer les connaissances scientifiques pour aider à résoudre des crimes. « Faire une différence dans la vie des individus en trouvant la vérité est ce qui me motive. »


Illuminant les empreintes digitales sanglantes invisibles avec un polymère fluorescent


Fourni par l’Université de Toronto à Mississauga

Citation: Sandblaster permet de détecter plus efficacement les empreintes digitales (2021, 27 avril) récupéré le 27 avril 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-04-sandblaster-fingerprints-effectively.html

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