Regardez Rocket Lab lancer Electron depuis le sol américain pour la première fois • TechCrunch

Après plusieurs retards dus aux intempéries et aux vents violents, Rocket Lab est sur le point de lancer sa toute première mission depuis la Virginie aujourd’hui, avec une fenêtre de lancement de deux heures s’ouvrant à 18 h 00 HNE.

La mission s’appelle “Virginia is for Launch Lovers”, et le nom est approprié à plus d’un titre. La fusée Electron de Rocket Lab transportera un trio de vaisseaux spatiaux en orbite terrestre basse pour HawkEye 360, une société basée en Virginie qui collecte et analyse l’analyse des fréquences radio à l’aide de sa propre constellation de satellites. Le lancement fait partie d’un contrat de trois missions que HawkEye a signé avec Rocket Lab en avril dernier.

La fusée, qui décollera du Wallops Flight Facility de la NASA, est également une première pour l’agence spatiale : Electron est équipée d’un nouveau logiciel de sécurité des vols qui, selon les directeurs de la NASA, pourrait changer la donne pour le lancement. Le logiciel s’appelle NASA Autonomous Flight Termination Unit (NAFTU), un composant clé du logiciel Pegasus de Rocket Lab, qui a été développé conjointement par la société de fusées et l’agence spatiale.

“Ce vol ne symbolise tout simplement pas une autre rampe de lancement pour Rocket Lab”, a déclaré le PDG Peter Beck aux journalistes lors d’une conférence de presse en décembre. “C’est la mise en place d’une nouvelle capacité pour la nation.”

Rocket Lab a investi une quantité importante de capital dans ses installations de Virginie. Au-delà de LC-2, comme on appelle le complexe de lancement, la société a également fait de Wallops le siège de son développement de fusée Neutron. Cela comprend un site de lancement et une installation de fabrication et de remise à neuf. Rocket Lab se distingue parmi les sociétés de lancement, notamment SpaceX, Relativity Space et Blue Origin, pour avoir choisi la Virginie plutôt que le Kennedy Space Center de la NASA et Cape Canaveral de l’US Space Force en Floride. Beck a cité «le silence de la gamme» et la capacité d’augmenter la cadence de lancement alors que les principaux tirages sur les sites de Floride.

“KSC est une gamme incroyable mais je pense que tout le monde doit être d’accord, c’est assez occupé”, a-t-il déclaré. “Les [Wallops] la gamme n’est pas aussi occupée et il y a beaucoup de place pour se développer.

Une fois que Rocket Lab aura lancé son livestream, nous le publierons en haut de la page. Vous pouvez également suivre toute l’action sur la chaîne Youtube de l’entreprise.