Questions à poser à un adolescent suicidaire

Pour de nombreux adultes, parler de santé mentale et de suicide avec un adolescent peut sembler intimidant.

Ils pourraient craindre d’implanter cette idée dans l’esprit de l’adolescent, même si les recherches montrent que le simple fait de poser des questions sur des pensées ou des sentiments suicidaires n’augmente pas le risque de suicide.

Ensuite, il y a la langue. La conversation doit-elle être informelle ou sérieuse ? Doit-il inclure le dernier jargon de TikTok ? Le plus inquiétant est peut-être de savoir quoi faire si l’adolescent indique qu’il se sent suicidaire. Soudain, l’adulte se retrouve plongé dans une situation aux enjeux élevés, ne sachant peut-être pas comment aider l’adolescent qu’il aime.

Bien que ces craintes soient compréhensibles, les parents, les tuteurs et les autres adultes doivent savoir que certaines ressources peuvent éliminer les incertitudes liées au suicide d’un adolescent. Les médecins utilisent un questionnaire appelé outil de dépistage universel pour évaluer avec précision le risque de suicide, que les adultes peuvent adapter aux conversations avec les adolescents.

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En plus de consulter un prestataire de soins de santé de confiance pour obtenir de l’aide, les adultes peuvent s’adresser à des organisations de santé mentale locales et nationales qui proposent des références ou des outils de recherche pour les aider à trouver un soutien professionnel et informel (plus d’informations sur ces ressources ci-dessous). Les lignes d’écoute connectent également les appelants ou les textos aux services, ce qui inclut l’aide aux adultes préoccupés par un adolescent.

Alex Karydi, thérapeute spécialisé dans la prévention du suicide chez les jeunes au Education Development Center, un organisme de recherche à but non lucratif, affirme que les adultes peuvent connaître les symptômes du risque de suicide chez les jeunes, s’appuyer sur un outil de dépistage de la santé mentale pour guider une conversation avec un adolescent et planifier les prochaines étapes. à l’avance si l’adolescent indique qu’il est suicidaire.

Symptômes d’un adolescent suicidaire

Le taux de suicide chez les jeunes, les adolescents et les jeunes adultes a considérablement augmenté au cours des deux dernières décennies, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Les données provisoires publiées en août 2023 montrent une rupture pleine d’espoir par rapport à cette tendance. Le nombre de suicides a chuté de 8,4 % chez les 10 à 24 ans entre 2021 et 2022.

Cette bonne nouvelle peut être un soulagement pour les parents, mais les adultes devraient quand même parler du suicide aux adolescents et aux adolescents.

Karydi recommande aux adultes de considérer le risque de suicide chez les jeunes comme faisant partie de la santé et du bien-être général de l’adolescent. Les parents, par exemple, apprennent à appeler un pédiatre si leur enfant a une forte fièvre ou d’autres symptômes inquiétants. De même, les adultes devraient demander de l’aide s’ils remarquent des signes de détresse émotionnelle ou psychologique chez un enfant qu’ils aiment.

“La première étape n’est pas de créer un fossé entre le corps et l’esprit”, explique Karydi.

Pourtant, même avec une approche holistique, certains adultes peuvent avoir du mal à faire la distinction entre un comportement normal d’adolescent, comme être irritable ou maussade, et un comportement suggérant un risque accru de suicide. Rechercher de la musique ou des films tristes peut être cathartique ou enrichissant pour les adolescents, et n’indique pas nécessairement des pensées suicidaires, explique Karydi.

“La première étape n’est pas de créer une fracture entre le corps et l’esprit.”

– Alex Karydi, Centre de développement de l’éducation

Cependant, si un adolescent commence à s’identifier de manière excessive à un personnage fictif qui a tenté de se suicider ou qui est décédé par suicide, cela peut augmenter les pensées suicidaires par le biais d’un processus appelé contagion.

Karydi cite la série pour jeunes adultes de Netflix 13 raisons pour lesquelles, dans lequel la protagoniste adolescente se suicide, à titre d’exemple frappant. Toutes les personnes exposées aux médias et aux divertissements contenant des messages explicites sur le suicide ne sont pas susceptibles d’être contagieuses, mais les jeunes sont particulièrement vulnérables.

“Si un enfant regarde [13 Reasons Why] et regarde l’expérience de cette fille et dit : « C’est moi. Je suis Elle. Je ne peux pas m’en sortir, comme elle ne pouvait pas s’en sortir… ils commencent à s’identifier à certains personnages ou identités qui se terminent réellement par la mort ou par une souffrance accrue”, explique Karydi.

D’autres signes de risque de suicide comprennent une consommation accrue de substances, des problèmes à l’école, l’isolement social, le retrait des amis et des activités agréables, des conflits avec les parents et les tuteurs et des accès de colère. Les adolescents peuvent passer du temps en ligne à rechercher des sites Web présentant des thèmes dépressifs ou des forums où les utilisateurs parlent de suicide. Certains peuvent même dire des choses comme : « Je ne veux plus être ici ». (Pour en savoir plus sur les facteurs de risque et de protection contre le suicide, visitez les Centers for Disease Control and Prevention.)

Les adolescents qui s’automutilent ne sont pas nécessairement suicidaires, explique Karydi. Au lieu de cela, ils utilisent une capacité d’adaptation inadaptée pour gérer des émotions accablantes, car la douleur physique auto-infligée peut, de manière contre-intuitive, soulager des sentiments intenses. Pourtant, l’automutilation peut être un comportement rituel qui rend un adolescent plus à l’aise avec le sang ou la douleur et augmente ainsi son risque de suicide. Karydi dit que ce n’est pas un « grand pas » pour un adolescent qui s’est automutilé d’envisager de se suicider.

Questions à poser à un adolescent suicidaire

Les adultes qui remarquent ces symptômes devraient absolument interroger un adolescent sur le suicide. L’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande également aux médecins de procéder à un dépistage du risque de suicide chez tous les adolescents âgés de 12 ans et plus, que les adultes aient ou non remarqué des signes avant-coureurs.

Bien que l’AAP exhorte les médecins à dépister leurs patients, certains médecins peuvent ne pas suivre ces directives. En outre, plus de 4,1 millions d’enfants n’ont pas d’assurance maladie et n’ont peut-être pas accès à des contrôles réguliers. Les adolescents peuvent également se sentir plus à l’aise de partager leurs sentiments suicidaires avec un adulte de confiance plutôt qu’avec un médecin.

Karydi recommande aux parents de faire preuve de prudence lorsqu’ils comparent leur adolescent à un autre adolescent, afin de comprendre la profondeur de leurs difficultés. Elle suggère de faire cette comparaison aussi directe que possible, plutôt que de les comparer à des adolescents issus d’un milieu ou d’un stade de développement totalement différent. De même, les parents devraient noter les propres valeurs de base de leur enfant, puis rechercher les signes indiquant que quelque chose a changé.

Les adultes attentionnés qui souhaitent évaluer le risque de suicide d’un adolescent peuvent faire appel à des agents de contrôle qui leur poseront des questions simples. Les adultes peuvent adopter une approche empathique, expliquant à l’adolescent qu’ils souhaitent avoir des conversations ouvertes sur la santé mentale ou qu’ils se soucient de son bien-être sur la base d’observations récentes.

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Ils doivent également être sensibles aux facteurs susceptibles d’augmenter le risque de suicide, comme l’intimidation, la discrimination et les traumatismes historiques. Ce qui peut sembler insignifiant à une personne ayant une origine, une identité ou une expérience de vie différente peut conduire à des pensées et à des comportements suicidaires chez les autres.

Pour aider à orienter une conversation sur le suicide, Karydi recommande un document aux soignants créé par le Columbia Lighthouse Project, une initiative de prévention du suicide dirigée par des chercheurs de l’Université de Columbia.

Cette sélection contient six questions avec des instructions spécifiques sur l’opportunité de toutes les poser. Ce sont les deux premiers :

1. Avez-vous souhaité être mort ou souhaité pouvoir vous endormir et ne pas vous réveiller ?
2. Avez-vous réellement pensé à vous suicider ?

Les adultes peuvent poser les questions suivantes dans le document en fonction des réponses à la première et à la seconde.

Karydi recommande également la boîte à outils Posez des questions de dépistage du suicide (ASQ). Financé par l’Institut national de la santé mentale et validé comme précis par les chercheurs, l’outil de dépistage ASQ est un ensemble de quatre courtes questions à poser :

1. Au cours des dernières semaines, avez-vous pensé que vous ou votre famille seriez dans une meilleure situation si vous étiez mort ?
2. Au cours des dernières semaines, avez-vous souhaité être mort ?
3. Au cours de la semaine dernière, avez-vous pensé à vous suicider ?
4. Avez-vous déjà essayé de vous suicider ?

Une réponse « oui » à une ou plusieurs de ces questions indique un risque accru de suicide.

Que faire si un adolescent dit qu’il est suicidaire

Karydi dit qu’il est important que les adultes restent calmes et évitent de paniquer si l’adolescent répond par l’affirmative à ces questions. Lorsqu’une tentative de suicide est en cours ou imminente, Karydi dit que les adultes devraient se rendre immédiatement aux urgences avec l’adolescent – ​​ou appeler le 911 – pour obtenir des soins.

Si l’adolescent partage ses pensées suicidaires, Karydi recommande de lui demander s’il a élaboré un plan. Lorsque l’adolescent nomme une méthode ou un lieu, il est essentiel que l’adulte désactive le moyen ou en limite l’accès. Cela peut inclure la restriction de l’accès aux médicaments, aux armes à feu et à d’autres moyens mortels. L’adulte devrait consulter un professionnel de la santé mentale, comme un thérapeute, un psychologue ou un psychiatre, pour obtenir un soutien et un traitement urgents pour l’adolescent.

Karydi dit que les adultes et les adolescents devraient profiter de services tels que 988 Suicide & Crisis Lifeline, The Trevor Project et Trans Lifeline, qui connectent les appelants et les textos à des auditeurs qualifiés qui peuvent désamorcer la situation et fournir des informations sur le soutien local en matière de santé mentale.

Les adultes peuvent sous-estimer les ressources dont ils disposent, explique Karydi. Si l’adulte ou l’adolescent n’a pas accès à un professionnel de la santé de confiance qui peut lui faire des références, Karydi recommande de parler à un conseiller scolaire, un conseiller pour les jeunes ou un chef religieux solidaire, qui aura ses propres suggestions. (Idéalement, ces professionnels feront preuve d’empathie et éviteront de juger ou de stigmatiser ce que vivent l’adolescent et son adulte.)

“Nous voulons toujours aider [a suicidal] la personne se réengage, se connecte, ressent un sentiment d’appartenance.

– Alex Karydi, Centre de développement de l’éducation

Les organisations de santé mentale des comtés et des États peuvent également fournir des informations sur l’accès aux soins. Mental Health America, une organisation nationale à but non lucratif, propose une liste complète de ressources sur la façon de trouver une thérapie. Les adultes souhaitant en savoir plus sur les meilleures pratiques pour traiter les pensées et les comportements suicidaires des jeunes peuvent consulter ce guide créé par la Substance Abuse and Mental Health Services Administration.

Même si la thérapie peut être vitale pour les jeunes, elle peut être hors de portée en raison de son coût ou du manque de professionnels de la santé mentale. Karydi dit que les adultes devraient réfléchir de manière créative aux moyens de renforcer la connectivité des adolescents, ce qui contribue à réduire le risque de suicide. Cela peut inclure la recherche de moyens de satisfaire le désir d’un adolescent d’appartenir à un groupe de pairs à l’école, d’être accepté par ses amis et sa famille, de faire partie d’une équipe sportive ou de participer à des activités religieuses.

Karydi exhorte également les adultes à normaliser leurs propres sentiments de tristesse ou d’accablement liés aux difficultés de leur adolescent, en fonction des circonstances. Il est important que les parents et les tuteurs recherchent des ressources, le soutien des pairs et un traitement professionnel en santé mentale si nécessaire. Mental Health America et la National Alliance on Mental Illness offrent des ressources de soutien aux proches des personnes aux prises avec une maladie mentale.

Elle note que les parents peuvent ressentir une pression interne ou externe pour tenir le coup, mais cela peut conduire à l’épuisement professionnel, en particulier s’ils se sentent déjà isolés de leurs pairs.

“Ce n’est pas grave si vous ne vous sentez pas bien lorsque votre enfant a des difficultés”, explique Karydi.

En fin de compte, les adultes peuvent aider les adolescents à identifier des choix sains qui les aident à rester en sécurité et en vie, puis à s’assurer qu’ils les suivent. Même si cela ne traitera pas nécessairement les problèmes de santé mentale sous-jacents qui influencent les pensées suicidaires, ni ne modifiera fondamentalement les circonstances de la vie qui rendent une personne plus vulnérable au suicide, cela peut améliorer son sentiment d’appartenance. En retour, cela peut conduire à une amélioration du bonheur et du bien-être, ainsi qu’à une réduction de l’anxiété, de la dépression, de la solitude et des pensées suicidaires.

“Nous voulons toujours aider [a suicidal] la personne se réengage, se connecte, ressent un sentiment d’appartenance », explique Karydi.

Si vous vous sentez suicidaire ou si vous vivez une crise de santé mentale, parlez-en à quelqu’un. Vous pouvez joindre le 988 Suicide and Crisis Lifeline au 988 ; la Trans Lifeline au 877-565-8860 ; ou le Trevor Project au 866-488-7386. Envoyez « START » à la ligne de texte de crise au 741-741. Contactez la ligne d’assistance NAMI au 1-800-950-NAMI, du lundi au vendredi de 10h00 à 22h00 HE, ou par courrier électronique. [email protected]. Si vous n’aimez pas le téléphone, envisagez d’utiliser le chat 988 Suicide and Crisis Lifeline sur Crisischat.org.. Voici une liste de ressources internationales.

Cette histoire, initialement publiée en septembre 2022, a été mise à jour en septembre 2023.

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