Qu’est-ce que Starlink ? Dans le business des satellites qui pourrait faire d’Elon Musk un milliardaire

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Crédit : Unsplash/CC0 Domaine public

Jeudi, SpaceX a lancé 48 satellites Starlink en orbite au large des côtes de la Floride. De l’Arizona à l’Alabama, les gens pouvaient apercevoir des lueurs dans le ciel alors que les satellites tournaient autour de l’atmosphère terrestre.

Ces traînées de lumière pourraient être la raison pour laquelle Elon Musk devient un milliardaire, selon un rapport d’octobre de Morgan Stanley envoyé à US TODAY.

Morgan Stanley a prédit une valorisation de base de 100 milliards de dollars pour SpaceX, principalement grâce aux innovations au sein de Starlink.

« Nous considérons depuis longtemps SpaceX comme plusieurs entreprises en une seule », indique le rapport. « Mais le plus gros contributeur à notre évaluation de base estimée à 100 milliards de dollars pour l’entreprise (cas de 200 milliards de dollars) est l’entreprise de communication par satellite Starlink LEO qui a franchi un certain nombre d’étapes importantes ces derniers mois. »

Alors, qu’est-ce que Starlink et comment fera-t-il d’Elon Musk le premier trillionnaire au monde ?

Starlink peut apporter l’Internet haut débit à travers le monde, ainsi que beaucoup d’argent pour SpaceX

Starlink est un service Internet à large bande, spécialisé dans l’extension de la couverture aux communautés rurales et éloignées. Il y parvient en lançant une « constellation » de satellites en orbite terrestre basse via des fusées SpaceX.

Musk a créé une relation « symbiotique » entre les lancements de SpaceX et les déploiements de satellites Starlink, où les progrès dans l’un ou l’autre secteur peuvent profiter aux deux parties de l’entreprise, a déclaré Morgan Stanley.

À mesure que les fusées SpaceX deviennent plus sophistiquées, elles peuvent gérer des charges utiles plus importantes et plus fréquentes de satellites Starlink. Au fur et à mesure que les satellites Starlink gagnent de plus en plus de clients dans le monde, ils valident et redistribuent de l’argent au programme de fusée SpaceX.

Les lancements de fusées ont été un moyen clé pour SpaceX de solliciter l’expertise de la NASA, qui a maintenu une longue présence dans l’espace via la Station spatiale internationale (ISS).

« Nous avons une présence humaine continue en orbite terrestre basse depuis environ 20 ans maintenant. Mais l’ISS approche de sa fin de vie », a déclaré Phil McAlister, directeur des vols spatiaux commerciaux à la NASA. « Avant cette fin de vie, nous voulons avoir des destinations commerciales, des stations spatiales commerciales en orbite terrestre basse afin que nous puissions poursuivre nos recherches humaines. »

Le soutien et le financement de la NASA ont aidé SpaceX à envoyer un nombre important de satellites dans l’espace et à créer sa propre présence en orbite terrestre basse. Starlink compte désormais plus de 1 700 satellites de transmission Internet qui tournent au-dessus, selon Florida Today, qui fait partie du réseau US TODAY.

Les gens ordinaires peuvent précommander un kit Starlink qui comprend un terminal (utilisé pour se connecter au satellite fournissant Internet) qu’ils installeraient eux-mêmes dans leur propre maison. Le kit Starlink coûte 499 $ et le service Internet coûterait 99 $ par mois.

Bien que les coûts initiaux pour les consommateurs pour installer le terminal soient élevés, cela coûte encore plus cher à SpaceX, les estimations de Morgan Stanley atteignant plus de 2 000 $ par terminal. SpaceX espère réaliser des économies d’échelle et éventuellement ramener les coûts des terminaux à 250 $ pour les consommateurs, a déclaré Morgan Stanley.

L’accès au haut débit en milieu rural fait défaut, malgré l’essor de la fibre

Le marché adressable de Starlink est important, étant donné qu’une grande partie du monde manque encore d’Internet haut débit.

Aux États-Unis, selon les données de février 2021 du Pew Research Center, seuls 72% environ des adultes des zones rurales disposent d’une connexion haut débit à la maison. Le rapport Pew a également révélé que les personnes âgées, les minorités raciales et « ceux ayant des niveaux d’éducation et de revenus inférieurs » sont moins susceptibles d’avoir un service à large bande à la maison.

Ces problèmes sont aigus pour les personnes vivant dans les communautés rurales de toute l’Amérique, comme Dawn Sutton du comté d’Alamance, en Caroline du Nord.

Sutton vit sur une route de campagne dans le sud du comté d’Alamance, où les câbles Internet s’arrêtent à seulement un kilomètre et demi de chez elle. Au cours des dernières années, elle et ses voisins ont régulièrement contacté des fournisseurs de services Internet pour leur demander d’étendre l’accès et ont continuellement été refusés.

Afin de terminer son travail, Sutton se rend chaque jour chez son fils et le fait depuis des mois.

Théoriquement, les entreprises pourraient poser des câbles dans ces zones, mais le coût de le faire dépasse souvent les avantages, laissant des personnes comme Sutton bloquées.

« Si vous êtes une entreprise… quel est le retour sur investissement pour vous si vous dépensez beaucoup d’argent pour connecter trois ménages ? » explique Kathleen Stansberry, professeur à l’Université Elon qui travaille avec le Imagining the Internet Center de l’université. « Cela n’a pas beaucoup de sens commercial pour la plupart des entreprises de le faire et de développer des services pour une poignée d’utilisateurs seulement. »

Bien que cela puisse s’appliquer aux entreprises de fibre, cela ne s’applique pas nécessairement à SpaceX et à la technologie satellitaire.

Avec la technologie de fusée existante de SpaceX, le lancement de satellites dans l’espace peut être un moyen plus rapide d’aider les habitants des zones rurales à accéder à Internet, étant donné le coût élevé du déploiement d’une infrastructure à fibre optique, selon CNET.

Les revenus générés par Starlink peuvent aider « l’entreprise à attirer d’importants capitaux à des taux attractifs », indique le rapport de Morgan Stanley. Cela pourrait financer le développement de lancements plus complexes, tels que Starship, une fusée qui, selon Musk, pourrait éventuellement emmener des gens sur Mars.


SpaceX lance 53 satellites Starlink en orbite


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Citation: Qu’est-ce que Starlink ? À l’intérieur de l’activité satellite qui pourrait faire d’Elon Musk un milliardaire (2021, 6 décembre) récupéré le 6 décembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-12-starlink-satellite-business-elon-musk.html

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