Quels purificateurs d’air fonctionnent le mieux pour éliminer les aérosols contenant des virus ?

Quels purificateurs d'air fonctionnent le mieux pour éliminer les aérosols contenant des virus ?

Les purificateurs d’air sont un outil supplémentaire dans notre arsenal pour réduire davantage nos risques dans les espaces intérieurs. Crédit : Grant Skidmore/ Université de Melbourne

Les purificateurs d’air (parfois aussi appelés purificateurs d’air ou épurateurs) sont utilisés depuis des décennies pour filtrer les particules dans l’air de nos maisons, bureaux et laboratoires.

Ils filtrent les particules, y compris la fumée, le pollen et les aérosols respiratoires de l’air. Pendant les incendies de Black Summer, de nombreuses personnes les ont utilisées pour se protéger et protéger leurs familles de la fumée dans leurs maisons.

La pandémie de COVID-19 et les variantes les plus contagieuses comme la souche Delta augmentent l’élan pour éliminer les particules virales de l’air dans nos espaces quotidiens, afin que nous puissions réduire les risques aériens et retourner en toute sécurité dans les espaces aériens partagés comme les bureaux et les salles de classe.

Composés d’un ventilateur et d’un filtre en couches, les purificateurs d’air fonctionnent en aspirant l’air de l’intérieur d’une pièce et en filtrant les aérosols et en renvoyant de l’air pur dans la pièce.

La plupart du temps, ils n’éliminent pas les gaz, bien que le filtre à charbon actif élimine les odeurs (connues sous le nom de composés organiques volatils ou COV) de l’air.

Ces systèmes offrent une couche de protection supplémentaire (en plus de la ventilation, des masques, de l’éloignement physique et de la vaccination) dans les environnements intérieurs où l’occupation est élevée et où il existe un risque accru de transmission par voie aérienne.

Le filtre à air particulaire à haute efficacité (HEPA) élimine 99,9 % des particules virales en aérosol dans l’air. Les particules respiratoires en aérosol varient en taille d’environ 300 nanomètres (les nanomètres sont un millionième de millimètre) jusqu’à plus de 100 micromètres (également appelés microns ; un millième de millimètre).

Des particules de moins de cinq microns peuvent rester en suspension dans l’air pendant plusieurs heures.

Étant donné que les personnes infectées par COVID-19 exhalent du dioxyde de carbone (CO₂) ainsi que des aérosols contenant le virus du SRAS-CoV-2, le CO₂ peut être utilisé comme indicateur des concentrations de SARS-CoV-2 à l’intérieur. Ainsi, un CO₂ élevé indique que la ventilation est insuffisante.

Cependant, bien que les purificateurs d’air fournissent une filtration, ils ne fournissent pas d’air frais, ils doivent donc être combinés à une ventilation améliorée car une source d’air extérieur aide à diluer les aérosols, comme les particules virales.

Un moniteur de CO₂ affichant des niveaux supérieurs à 800 parties par million (ppm) indique que l’air intérieur n’est pas rafraîchi assez rapidement avec l’air extérieur.

Quels purificateurs d'air fonctionnent le mieux pour éliminer les aérosols contenant des virus ?

Figure 1 : Comparaison des purificateurs d’air en fonction de la qualité de l’air et du rapport qualité-prix. Crédit : Université de Melbourne

La ventilation peut être assurée en ouvrant les fenêtres et/ou en utilisant le chauffage, la ventilation et la climatisation (CVC). Pour amener plus d’air extérieur, la ventilation peut être améliorée par des portes, créant une ventilation transversale et améliorant ou entretenant les filtres des systèmes CVC.

Pour réduire notre exposition au COVID-19 en aérosol, le conseil actuel est que pendant une pandémie, nous visons quatre à six (ou même plus de six) changements d’air par heure (ACH) – il s’agit d’une mesure du volume d’air ajouté à ou retiré d’un espace en une heure, divisé par le volume de l’espace.

Mais cela est difficile à réaliser avec nos bâtiments actuels, nos systèmes de ventilation existants, tout en maintenant notre efficacité thermique et énergétique et la façon dont nous utilisons actuellement nos espaces intérieurs.

Les purificateurs d’air sont un outil supplémentaire dans notre arsenal pour réduire davantage le risque de particules virales et pour obtenir les changements d’air efficaces là où nous en avons besoin.

Si vous décidez qu’un purificateur d’air contribuera à réduire les risques dans votre espace, voici ce qu’il faut considérer lors de l’achat d’un purificateur d’air :

  • Un purificateur d’air HEPA (uniquement)
  • Le débit d’air pur doit être suffisant pour le volume de la pièce
  • Bruit maximum tolérable. Les ventilateurs sont bruyants et il peut parfois être judicieux d’avoir deux nettoyeurs silencieux (40 dB) plutôt qu’un grand nettoyeur (50 dB)
  • Coût
  • Délais de fabrication/livraison en Australie

Et vous devriez éviter :

  • Ioniseur/plasma/ozone/oxydation photocatalytique/précipitateurs et compléments de purification ou de désinfection UV. Ce sont des technologies non éprouvées/non testées, et dans certains cas des technologies réellement dangereuses, dégradant considérablement la qualité de l’air en produisant des ions, de l’ozone et des produits d’oxydation. L’ozone et les ions peuvent également déclencher l’asthme, ces technologies doivent donc être évitées
  • Les ventilateurs directionnels sans filtration soufflent de l’air d’une personne à l’autre et peuvent entraîner une transmission involontaire

Il existe un certain nombre d’appareils disponibles sur le marché de consommation australien. Nous avons collecté les produits qui sont sûrs, c’est-à-dire qu’ils n’utilisent que la filtration HEPA et au charbon actif et ne fonctionnent pas comme des ventilateurs directionnels sans filtration (Figure 1).

De nombreuses marques populaires n’ont pas satisfait à ces critères, mais vous constaterez que beaucoup l’ont fait, y compris l’appareil InovaAir fabriqué localement.

Vous trouverez plus de détails sur notre page d’information sur la recherche.

Les purificateurs d’air améliorent la filtration et doivent être utilisés avec d’autres couches de prévention comme la ventilation, les masques, la distanciation et la vaccination. Si vous investissez dans l’un d’entre eux et que nous savons qu’il fonctionne, assurez-vous qu’il est sûr.


Le filtre à air du ventilateur de la boîte réduit considérablement la transmission des virus


Fourni par l’Université de Melbourne

Citation: Quels purificateurs d’air fonctionnent le mieux pour éliminer les aérosols contenant des virus ? (2021, 16 août) récupéré le 16 août 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-08-air-cleaners-aerosols-viruses.html

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