Quelques réflexions initiales sur le HomePod ressuscité d’Apple • TechCrunch

L’abandon du HomePod était un choix étrange. À l’époque, Apple nous a dit: «Le HomePod mini a été un succès depuis ses débuts l’automne dernier, offrant aux clients un son incroyable, un assistant intelligent et un contrôle intelligent de la maison pour seulement 99 $. Nous concentrons nos efforts sur le HomePod mini.

Bien que la maison intelligente ne se soit pas déroulée précisément comme Apple ou ses concurrents l’espéraient (demandez simplement à Amazon), la société n’a jamais quitté cette balle des yeux. HomeKit – et tout ce que cela implique – est toujours un élément central de la stratégie de l’entreprise, et faire entrer Siri, l’application Home, etc. dans la maison est toujours un objectif important – une autre branche clé du jeu de l’écosystème.

Ce matin, cependant, il est devenu clair que le HomePod n’était pas mort. C’était juste pour se reposer. Attendre son heure. Étant donné qu’il a fallu près de deux ans pour ce retour triomphal – et qu’Apple a complètement vidé le stock de l’ancien haut-parleur entre-temps – il s’agit apparemment d’une situation de “retour à la demande générale”. Le fait est, cependant, qu’un bon hub reste une pièce essentielle du puzzle de la maison intelligente.

Amazon, par exemple, a peut-être fait une hémorragie d’argent avec son jeu Echo, mais cela ne signifie pas que l’installation de ces appareils à la maison est un élément clé d’une stratégie à long terme (le problème, en fin de compte, est la question de savoir comment longue queue que les responsables de l’argent sont prêts à supporter). HomePod mini, bien qu’il ait sa place, ne remplira probablement pas ce rôle central de hub de maison intelligente pour tout le monde. Franchement, il ne remplace pas non plus un haut-parleur domestique ou un son surround TV. Bien sûr, j’ai dit que la chose avait “un son remarquablement gros” dans mon avis, mais c’est par rapport à sa taille.

L’autre facteur important dans tout cela est la matière. La nouvelle norme de maison intelligente ouvre franchement les portes à Apple, Google, Amazon, Samsung et les autres. Avant son déploiement de première étape à la fin de l’année dernière, le monde des normes de la maison intelligente était l’un des royaumes en guerre, les entreprises se battant pour obtenir leurs logos respectifs “Works With” au dos des boîtes. La matière est effectivement une norme pour les gouverner toutes. Si ça marche avec un, ça marchera avec tous.

Vous pouvez lire une interview que j’ai faite avec un cadre de Matter au CES ici.

HomePod d'Apple (2e génération)

Crédits image : Pomme

Une chose qui se perd dans tout cela est l’efficacité de ces appareils à servir de plate-forme fourre-tout pour tant de fonctionnalités domestiques différentes, des routines de maison intelligente plus complexes à la double fonction d’interphone. Il s’associe également à des fonctionnalités existantes telles que Find My, afin que vous puissiez vérifier un être cher qui a partagé sa position avec vous. Les nouvelles fonctionnalités incluent un capteur de température et d’humidité, ainsi que la capacité de détecter et de vous alerter lorsqu’une alarme de fumée ou d’incendie se déclenche – une bonne petite solution de contournement pour ceux qui n’ont pas mis à niveau vers un appareil intelligent comme celui que Nest fabrique. Cependant, il n’inclut pas les alertes pour des choses comme le verre brisé, ce qui ressemble un peu à une occasion manquée.

La proposition de valeur réelle est cependant la même que jamais. Contrairement à la plupart des concurrents, HomePod est d’abord un haut-parleur, puis un hub de maison intelligente. Ce n’est pas un coup sur sa maison intelligente de bonne foi, c’est une reconnaissance que le produit est le son d’une manière que peu d’autres produits de cette catégorie le sont. C’était toujours un pari dans une catégorie qui a été largement définie par des appareils ultra bon marché et à perte. Apple savait qu’il limitait sa base d’utilisateurs potentielle dès le départ avec un prix de 349 $ pour l’original. Le nouveau produit coûte 50 $ moins cher, malgré ses avancées, mais c’est encore loin de Google et Amazon, qui ont littéralement offert des haut-parleurs intelligents d’entrée de gamme à divers moments.

J’ai passé du temps avec le nouveau HomePod (techniquement “Le tout nouveau HomePod”, selon la convention de dénomination officielle d’Apple) tôt aujourd’hui. Et je peux attester du fait que ça sonne vraiment bien. L’isolement est formidable. Les aigus sont nets. Les basses sont puissantes, sans être écrasantes. En tant que propriétaire de longue date de Google Home Max, j’ai envisagé un déménagement potentiel (bien que l’abandon de Spotify soit une toute autre question).

Le système audio calibre son égaliseur en fonction de son emplacement dans une pièce. Il utilise l’accéléromètre embarqué pour reconnaître quand il a été soulevé, puis prend environ 20 secondes pour s’ajuster en conséquence. Cela signifie, en théorie, que vous obtiendrez un son exceptionnel, qu’il soit assis contre un mur ou au milieu d’une pièce (ce sont toutes sortes de choses que je me sentirai confiant une fois que je pourrai apporter un maison de l’unité d’examen).

L’audio spatial est une fonctionnalité intéressante ici. Je l’ai surtout considéré comme un moyen de recréer une source musicale à point fixe à l’aide d’un casque via le suivi de la tête. Ici, cela signifie une manière plus dynamique de séparer les canaux stéréo.

L’appariement stéréo est, encore une fois, une grande chose. L’empreinte est exactement la même que la précédente. C’est une grande taille en ce qui concerne les haut-parleurs intelligents, mais encore une fois, le son est encore plus grand. Obtenez deux de ces choses et vos besoins en haut-parleurs à la maison sont à peu près pris en charge. Je ne vais pas suggérer qu’ils remplacent les haut-parleurs vraiment haut de gamme pour le véritable ensemble audiophile, mais en ce qui concerne les auditeurs normaux, je pense que la plupart des gens seront plus que satisfaits de quelques-uns d’entre eux, que ce soit comme haut-parleurs autonomes ou flanquant votre téléviseur.

Je n’ai pas encore eu l’occasion de tester A/B avec un HomePod plus ancien. Je suis curieux de savoir à quel point il est facile d’entendre la différence en temps réel. Étant donné le nombre de mises à jour ici pouvant arriver sous la forme de mises à jour logicielles, ce serait un test intéressant.

Il convient de souligner, cependant, que le nouvel appareil n’est pas rétrocompatible avec la dernière génération en ce qui concerne cette fonctionnalité. C’est sans doute une limitation matérielle. Bien que je comprenne pourquoi ce serait un problème avec un match inégal comme le HomePod mini, c’est franchement une grosse déception pour ceux qui ont investi dans la génération précédente. Même si ce n’est pas une expérience parfaite, l’option serait préférable de recommencer à zéro.

Le câble d’alimentation est détachable pour un déplacement plus facile. Il n’y a toujours pas de port d’entrée auxiliaire ici, ce qui est, encore une fois, une déception. Ce serait formidable, par exemple, de brancher une platine, mais Apple est vraiment tout sur une expérience de streaming de musique sans fil ici.

Je suis ravi de passer plus de temps avec le système bientôt. Le système arrive le 3 février. Plus bientôt.