Que faire si votre enfant a une réaction allergique à un aliment

Les véritables allergies alimentaires chez les enfants, par opposition aux intolérances alimentaires, sont relativement rares, affectant entre trois et huit pour cent des moins de trois ans. Cependant, si votre enfant a une réaction allergique, cela peut être extrêmement effrayant, surtout la première fois que cela se produit. Savoir quoi faire dans cette situation pourrait potentiellement sauver la vie de votre enfant.

Premiers secours pour les allergies

Les réactions allergiques légères telles que la toux, les yeux larmoyants ou l’écoulement nasal ne nécessitent pas de soins médicaux immédiats. Cependant, ils peuvent toujours être pénibles pour vous et votre tout-petit, il est donc important de rester calme, de rassurer votre enfant et de le mettre le plus à l’aise possible. Vous devrez peut-être :

  • Enlevez tout vêtement serré autour de sa gorge ou de sa poitrine
  • Donnez-lui de l’air frais s’il tousse
  • Asseyez-le bien droit sur vos genoux pour faciliter sa respiration
  • Câlinez-le et rassurez-le en lui parlant ou en lui chantant
  • Appliquez une crème apaisante comme la lotion à la calamine sur une éruption qui démange

Vous devriez également consulter un médecin dès que possible, qui pourra vous recommander la conduite à tenir la plus appropriée. Les médicaments, tels que les antihistaminiques ou les analgésiques comme le paracétamol, ne doivent être administrés que sur l’avis d’un professionnel de la santé.

Faire face à l’anaphylaxie

L’anaphylaxie – une réaction allergique soudaine et extrême, provoquant généralement une respiration sifflante et des difficultés respiratoires – doit toujours être traitée comme une urgence médicale. Appelez immédiatement le 999 et retirez l’aliment déclencheur de votre enfant. Pendant que vous attendez une ambulance, il peut être utile de desserrer les vêtements de votre enfant et de le maintenir assis droit afin qu’il puisse respirer plus facilement. Si votre enfant perd connaissance, vérifiez si sa bouche est obstruée et vérifiez sa respiration. Mettez-le ensuite en position de récupération.

Recherche d’aide médicale

Si vous pensez que votre enfant a pu avoir une réaction allergique à un aliment en particulier, vous devriez consulter un médecin à la première occasion. Il peut vous demander de tenir un journal alimentaire pour voir quel pourrait être le déclencheur potentiel. Lorsqu’une allergie est suspectée, un test cutané est généralement recommandé. Un test cutané introduit une petite quantité d’un allergène dans la peau pour voir s’il y a une réaction.

Une autre approche consiste à suivre un régime d’élimination alimentaire. Ceci est conçu pour savoir exactement quel aliment est à l’origine de la réaction allergique de votre enfant. Cela implique de retirer les aliments déclencheurs potentiels, généralement pendant deux à trois semaines, puis de les réintroduire un à la fois, pour voir lesquels, le cas échéant, causent les symptômes. Un régime d’éviction alimentaire doit toujours être effectué sous surveillance médicale.

Attention à une réaction secondaire

Une étude récente a montré que si la première réaction allergique est sévère, il y a de fortes chances qu’elle soit suivie d’une seconde. “Nous avons constaté que 75 % des réactions secondaires se produisaient dans les six heures suivant la première”, a déclaré Waleed Alqurashi, MD, auteur principal de l’étude. “Une première réaction plus grave était associée à une possibilité plus forte d’une deuxième réaction. Les enfants âgés de six à neuf ans, les enfants qui avaient besoin de plus d’une dose d’épinéphrine et les enfants qui ne reçoivent pas de traitement immédiat à l’épinéphrine étaient parmi les plus susceptibles de développer des réactions secondaires. .”

Vivre avec une allergie alimentaire

Si votre enfant a une allergie alimentaire confirmée, vous devrez éloigner votre enfant de l’aliment déclencheur. Familiarisez-vous avec les produits qu’il peut manger en toute sécurité : tous les emballages alimentaires britanniques doivent contenir une liste complète d’ingrédients, mais sachez que les ingrédients peuvent être répertoriés sous différents noms – par exemple, le lait peut être décrit comme du lactosérum ou des protéines de lait. Vous pouvez également obtenir des listes « gratuites » régulièrement mises à jour en contactant les sièges sociaux des supermarchés et les services à la clientèle des principaux fabricants de produits alimentaires.

Il n’est pas nécessaire d’éloigner votre enfant des autres enfants ou d’arrêter de l’emmener à la crèche ou dans des groupes. Vous devez cependant vous assurer que toutes les personnes qui s’occupent de votre enfant, y compris les parents des amis qu’il pourrait visiter, connaissent ses allergies. Vous voudrez peut-être apporter vos propres collations aux groupes de tout-petits, aux fêtes et aux dates de jeu afin que vous sachiez qu’il a quelque chose qu’il peut manger en toute sécurité.

Si votre enfant se voit prescrire des médicaments pour ses allergies, assurez-vous de les avoir sur vous en tout temps et assurez-vous que toute autre personne qui s’occupe de lui sait comment les utiliser. Ceci est particulièrement important s’il reçoit un Epipen (injecteur d’adrénaline d’urgence) pour l’anaphylaxie.