Quand pouvez-vous donner de l’eau à un bébé en toute sécurité – guide expert

Chaque année, en particulier pendant les vagues de chaleur en été, nous voyons une histoire refaire surface avertissant que vous ne devriez JAMAIS donner de l’eau à votre bébé. Si vous faites une recherche sur Internet, vous trouverez des déclarations dans des forums affirmant que l’eau est toxique pour les bébés et pourrait même les tuer.

Mais ceci est un exemple d’informations mal interprétées et transformées en une histoire effrayante, inutile et évidemment inquiétante.

Nous avons étudié quels sont les conseils corrects et sûrs et quand vous pouvez donner de l’eau à votre bébé en toute sécurité.

Le point de vue d’un expert – est-il sécuritaire de donner de l’eau à votre bébé ?

Anne Richley, Matrone for Community Midwifery Service at Northampton General Hospital NHS Trust, explique que les bébés de moins de 6 mois ne devraient pas besoin de l’eau supplémentaire (sauf avis d’un professionnel de la santé). “Les bébés de moins de 6 mois n’ont besoin que de lait pour tous leurs besoins nutritionnels et de développement. Si vous donnez également de l’eau aux bébés, cela peut les rassasier alors qu’ils ont encore besoin des bienfaits nutritionnels du lait.”

Mais l’eau stérile bouillie en elle-même n’est ni dangereuse ni toxique pour un bébé, à moins qu’elle ne soit administrée en excès. Le risque est que votre bébé se remplisse d’eau et ne reçoive donc pas les nutriments dont il a besoin dans les tétées lactées.

Mais si vous avez donné de petites quantités d’eau à votre bébé, ne vous inquiétez pas.

“Chrysanthèmes ne devrait pas paniquer s’ils ont donné quelques gorgées d’eau à leur bébé », conseille Anne.

“Cela doit être mis en perspective. Nous ne parlons vraiment que de l’eau qui met la vie en danger lorsqu’elle est administrée en excès. Et un excès de n’importe quoi peut être dangereux pour les adultes, les enfants ou les bébés.”

Ce conseil est repris par le Collège royal des sages-femmes. La conseillère en politiques professionnelles de la MRC, Janet Fyle, confirme que les bébés en bonne santé de moins de 6 mois ne devraient pas avoir besoin d’eau. “Si vous craignez que votre bébé soit déshydraté, vous devriez en parler à votre médecin”, ajoute-t-elle.

Par temps chaud, comment vous assurez-vous que votre bébé boit suffisamment?

“Si vous allaitez, votre lait s’ajustera automatiquement – devenant plus ou moins liquide – pour empêcher votre bébé d’avoir soif, même par temps très chaud”, explique Anne.

“Si vous donnez du lait maternisé et que votre bébé semble avoir soif, vous pouvez lui donner un biberon de lait supplémentaire. S’il n’en veut pas, il ne le prendra pas.”

Dois-je diluer le lait maternisé ou le lait exprimé de mon bébé ?

Non, le NHS est très clair à ce sujet. Vous ne devez pas diluer le lait que vous donnez à votre bébé, car cela signifie que vous ne pouvez pas être sûr que votre bébé tire de son lait les nutriments dont il a besoin.

Est-il sécuritaire de donner de l’eau à votre bébé lorsqu’il a 6 mois ou plus?

Oui, c’est sûr, mais encore une fois, vous ne voulez pas remplir votre bébé d’eau car vous voulez toujours qu’il boive du lait et mange des aliments solides. L’eau est meilleure pour leur santé et leurs dents que les jus de fruits ou les boissons sucrées, et boire de l’eau est une excellente habitude à introduire tôt.

Si vous ne faites que donner de l’eau, vous pouvez l’obtenir directement du robinet de la cuisine. Il n’est pas nécessaire de faire bouillir l’eau potable pour un bébé de plus de 6 mois. Cependant, vous devez toujours utiliser de l’eau bouillie pour préparer les biberons, car cela aide à stériliser le lait en poudre.

Bébé endormi détenu par papa dans la chambre de bébé

Crédit : Getty Images

Comment savoir si votre bébé montre des signes de déshydratation ?

Les bébés peuvent se déshydrater s’ils ne boivent pas assez de liquide, et il y a des signes à surveiller…

  • Votre bébé doit avoir au moins 6 couches mouillées sur une période de 24 heures – à partir de 5 jours. Évidemment, les bébés varient, alors faites attention à un changement dans les habitudes de pipi de votre bébé
  • L’urine de votre bébé apparaît jaune plus foncé et plus concentrée
  • Votre bébé semble apathique, somnolent et manque d’énergie
  • Votre bébé pleure mais avec peu ou pas de larmes
  • La peau de votre bébé semble sèche et ne rebondit pas lorsqu’on appuie doucement
  • La bouche ou les lèvres de votre bébé sont sèches
  • Le point mou sur le dessus de la tête de votre bébé (appelé la fontanelle) s’enfonce vers l’intérieur
  • Le NHS ajoute que les pieds de votre bébé peuvent avoir froid ou avoir l’air taché

Si vous vous inquiétez de l’hydratation de votre bébé, parlez-en à votre médecin ou appelez le 111 pour parler à un professionnel de la santé.

En savoir plus sur la déshydratation chez les bébés et les enfants auprès du NHS.

D’où vient l’histoire de l’avertissement de l’eau de bébé ?

Il semble qu’au départ, Buzzfeed ait cité un diététicien de la Mayo Clinic en Arizona, aux États-Unis, disant que “les bébés n’ont pas besoin d’eau… du tout”, qu’ils ne devraient pas boire d’eau avant 6 mois et que c’est “possible pour un bébé mourir en buvant trop d’eau” sous le titre effrayant “C’est pourquoi vous ne devriez jamais donner de l’eau à votre bébé”. L’histoire s’est déroulée avec le graphique ci-dessous, montrant les commentaires des forums et des médias sociaux.

Le Mirror a ensuite repris l’histoire avec le titre, “Pourquoi vous ne devriez JAMAIS donner de l’eau à votre bébé – et comment cela pourrait être fatal si vous le faites.” Il fait toujours surface sur Google et est souvent repartagé pendant les vagues de chaleur et les canicules.

En un mot

Les bébés de moins de 6 mois ne devraient pas avoir besoin d’eau supplémentaire. Si vous allaitez, nourrissez votre bébé quand il en a besoin (et votre incroyable lait maternel s’ajustera aux besoins de soif de votre bébé). Si vous allaitez au biberon, vous pouvez donner occasionnellement un biberon de lait supplémentaire (pas seulement de l’eau), si votre bébé le souhaite. L’eau bouillie froide n’est pas en soi dangereuse pour votre bébé, elle risque simplement de le remplir et de ne pas boire autant de lait essentiel. Si vous craignez que votre bébé ait excessivement soif ou soit déshydraté, parlez-en à un professionnel de la santé.

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