Puces 3 nm pour smartphones et HPC à venir cette année

Alors que TSMC a officiellement commencé la production de masse de puces sur sa technologie de traitement N3 (classe 3 nm) à la fin de l’année dernière, la société devrait enfin expédier les premières tranches de revenus au cours du trimestre en cours. Lors de la dernière conférence téléphonique avec les analystes et les investisseurs, la société a déclaré que la demande de produits 3 nm était stable et que de nombreuses conceptions de smartphones et d’applications hautes performances arriveront plus tard cette année. De plus, le nœud de fabrication N3E est sur la bonne voie pour une fabrication à grand volume plus tard cette année.

“Nous constatons une forte demande de N3 et nous prévoyons une forte montée en puissance de N3 au second semestre de cette année, soutenue à la fois par les applications HPC et pour smartphone”, a déclaré CC Wei, PDG de TSMC, lors des résultats de l’entreprise. Appel avec des analystes financiers et des investisseurs.

Auparavant, la société n’avait jamais commenté les applications qui utilisent son processus de fabrication N3 initial, mais pour l’instant, elle a en fait révélé que les appareils qui sont en production de masse sont conçus pour les smartphones ainsi que les applications HPC, qui est un terme vague que TSMC utilise pour décrire tout, depuis les consoles de jeux portables jusqu’aux SoC pour smartphones à usage intensif.

Pour des raisons de confidentialité des clients, TSMC ne divulgue pas quels clients utilisent N3. Bien qu’historiquement, Apple ait été le client alpha de TSMC pour ses technologies de processus de pointe, ils sont donc le candidat le plus susceptible d’être le plus gros consommateur de la sortie N3 de TSMC.

Le nœud N3 de base de TSMC (alias N3B) est une technologie coûteuse à utiliser. Il comporte jusqu’à 25 couches EUV (selon China Renaissance et SemiAnalysis) avec TSMC utilisant un double motif EUV sur certaines d’entre elles pour obtenir une densité de transistors logiques et SRAM plus élevée que N5. Les étapes EUV sont généralement coûteuses, et la double configuration EUV augmente encore ces coûts, c’est pourquoi ce processus de fabrication ne devrait être utilisé que par une poignée de clients qui ne sont pas aussi préoccupés par les dépenses élevées requises.

Pour ceux qui sont plus sensibles aux coûts, il existe N3E, qui ne peut utiliser « que » jusqu’à 19 couches EUV et n’utilise pas le double motif EUV. La bonne nouvelle est que TSMC prévoit de commencer la production de masse sur ce nœud jusqu’au quatrième trimestre 2023.

N3E a passé la qualification et atteint l’objectif de performance et de rendement et commencera la production en volume au quatrième trimestre de cette année », a déclaré Wei.

Source : TSMC

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