Pourquoi les Britanniques prennent-ils plus de jours de congé de maladie que jamais ?

Si vous lisez ceci depuis votre lit ou votre canapé parce que vous avez été malade au travail, vous n'êtes pas seul. Selon les statistiques nationales, le premier lundi de février est le jour où les gens sont le plus susceptibles de tomber malades au travail. Pourquoi? Il existe quelques théories qui circulent. C'est souvent le premier jour de paie depuis Noël, ce qui signifie que les gens ont eu un week-end chargé. Une autre théorie est que les gens considèrent le mois de janvier comme une période de réflexion sur leur parcours professionnel, ce qui signifie qu'une grande partie de ces absences sont en réalité utilisées pour assister à des entretiens.

Mais si l’on va au-delà de la surface, le tableau qui émerge est plutôt sombre de notre main-d’œuvre. La recherche montre qu'un nombre croissant de Britanniques se rendent au travail pour cause de stress, d'épuisement professionnel et de problèmes de santé mentale. Et cela affecte les employés de tous les niveaux.

Le personnel a pris en moyenne 7,8 jours de maladie au cours de l’année écoulée, contre 5,8 avant la pandémie.

Le 31 janvier, la PDG de H&M, Helena Helmersson, a brusquement démissionné pour cause d'épuisement professionnel. “Cela a parfois été très exigeant pour moi personnellement, et je sens maintenant qu'il est temps de quitter le rôle de PDG, ce qui, bien sûr, n'a pas été une décision facile”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Selon le Chartered Institute for Personnel and Development (CIPD), les jours de maladie au travail ont atteint leur niveau le plus élevé depuis 10 ans en septembre 2023. Le personnel a pris en moyenne 7,8 jours de maladie au cours de l’année écoulée, contre 5,8 avant la pandémie. D’après ces chiffres, les problèmes de santé mentale ont été cités comme la troisième raison la plus courante justifiant le besoin de s’absenter.

Si l’on examine ces statistiques plus en détail, nous constatons que les femmes sont touchées de manière disproportionnée. En fait, une étude de la Harvard Business Review a révélé que les femmes dans le monde sont plus susceptibles que les hommes de se sentir coupables de prendre des jours de maladie, ce qui est encore souligné par le nombre de femmes qui travaillent avec des douleurs menstruelles débilitantes. Les femmes qui s'efforcent de travailler en raison de la maladie et d'une surcharge mentale peuvent aggraver leur santé à long terme, causant encore plus de problèmes.

Mental Health UK a récemment publié son tout premier rapport annuel sur le burn-out. La nouvelle recherche, menée par YouGov, a révélé que neuf adultes britanniques sur dix ont connu un stress élevé ou extrême au cours de l'année écoulée, mettant en évidence un problème répandu dans la population. Un cinquième des travailleurs ont atteint le point de rupture et ont dû s’absenter du travail en raison d’une mauvaise santé mentale causée par la pression ou le stress.

Femme brune frissonnante et gelée en pull, enveloppée dans une couette, assise sur un canapé et buvant du thé chaud

Nathalie, une propriétaire d'entreprise de 31 ans du Nord-Est, faisait partie de ces travailleurs. Elle explique qu'elle a souffert d'épuisement professionnel dans tous les emplois de bureau qu'elle a occupés. Après avoir travaillé dans de nombreux secteurs différents, de la mode aux agences artistiques, elle a finalement trouvé un moyen de gérer le stress au travail et a fondé son propre studio de yoga, Waking Dreams – mais ce n'était pas un voyage facile.

“J'ai toujours fini par quitter mon travail. Je ne les détestais pas, mais j'en suis arrivée au point où je ne pouvais penser à rien de pire que de me lever et d'aller au bureau”, a-t-elle déclaré à POPSUGAR. “Cela arrivait dans tous les emplois qui m'obligeaient à être statique et cela déclenchait tellement de réactions physiques. J'étais déprimé et j'avais envie de me cogner la tête contre le mur tous les jours. Je pleurais chaque matin avant même de m'asseoir sur ma chaise de bureau. “

“Je pleurais chaque matin avant même de m'asseoir sur ma chaise de bureau.”

Ce sentiment intense d'épuisement professionnel s'est également propagé dans la vie personnelle de Nathalie et a affecté ses relations. Elle dit : “Quand je vivais avec des partenaires à cette époque, j'apportais une énergie tellement négative à la maison et cela affectait mes relations. Au début de la vingtaine, je luttais contre cela en me faisant complètement défoncer dans un pub et en allant ensuite au bar. travailler le lendemain avec la gueule de bois.”

Pendant la pandémie, Nathalie s'est rendu compte qu'elle avait vraiment besoin d'aide, mais elle estimait que les services de santé mentale en milieu de travail n'étaient pas adéquats et ne faisaient qu'effleurer la surface. “C'était comme une case à cocher sur mon lieu de travail – je n'avais pas l'impression qu'il y avait un réel désir de leur part de trouver la cause profonde de mes problèmes. J'ai quitté ce travail et je suis passé à l'enseignement du yoga et j'ai également commencé une partie- fois une maîtrise en psychologie et en neurosciences de la santé mentale », dit-elle.

Ce n'est que lorsqu'on l'a ensuite encouragée à se soumettre à un dépistage qu'on lui a diagnostiqué un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH), une maladie neurodivergente qui affecte le comportement et comprend des sentiments d'agitation, des problèmes de concentration et des actes impulsifs.

Elle raconte à POPSUGAR : “Mon diagnostic de TDAH a été un énorme soulagement. La raison pour laquelle les personnes atteintes de TDAH souffrent souvent d'épuisement professionnel est assez spécifique. L'intérêt et la motivation dans un cerveau atteint de TDAH sont régis par les voies de récompense dans le cerveau, et une fois que quelque chose a cessé d'être roman ou intéressant, cela cessera d’être gratifiant – mais vous devez quand même accomplir cette tâche. »

“Plus que tout, mon expérience du burn-out m'a appris l'importance de la compassion dans l'espace de travail.”

Cela n’est souvent pas propice aux environnements de bureau qui incluent souvent des tâches répétitives et statiques, et peuvent également conduire à l’ennui, alors qu’un sentiment d’ennui intense peut nuire à la santé mentale. “La seule façon dont je peux décrire cela, c'est comme courir dans la boue”, poursuit Nathalie. “Souvent, l'arrêt dans mon cerveau vous surprend. Un jour, vous découvrirez quelque chose d'assez intéressant et le lendemain, vous ne pouvez littéralement penser à rien de pire. Et se masquer pour s'intégrer au travail, Je pense que c'est un problème important.”

L'expérience personnelle de Nathalie en matière de stress au travail a affecté la façon dont elle gère sa propre entreprise. “Cela m'a appris à vraiment écouter les besoins de mes employés – et à ne pas m'inquiéter si leur style de travail est différent du mien”, explique-t-elle. “Si quelqu'un me dit qu'il travaillera mieux s'il fait quatre heures à la maison, puis deux heures de pause, puis encore six heures au bureau, je l'écouterai. Tant que le travail est fait, je suis très compréhensif. . Plus que tout, mon expérience du burn-out m'a appris l'importance de la compassion dans l'espace de travail.

Afin d'encourager les lieux de travail à réfléchir avec plus de ferveur à la santé mentale, Céline Erorh, 28 ans, a fondé Celutions UK en 2018, une entreprise sociale qui se consacre à la création de solutions aux problèmes liés à la santé mentale après avoir elle-même souffert pendant ses études universitaires. “Je souffrais d'anxiété et, à ce moment-là, personne ne savait comment m'aider, mais je savais que je ne pouvais pas être la seule à ressentir cela”, a-t-elle déclaré à POPSUGAR.

Erorh souligne l'importance de fixer des limites sur le lieu de travail. “Tout le monde parle de l'importance de prendre soin de soi, mais il ne s'agit pas seulement des masques faciaux et des bains moussants. Sur le lieu de travail, une forme de soin personnel fixe des limites. C'est une forme de soin personnel difficile, mais nécessaire”, dit-elle. . « Par exemple, dire à votre responsable : « Je n'ai pas la capacité pour le moment ou je ne peux pas faire ce que vous me demandez de faire en ce moment. » Ou si vous travaillez à domicile, tracez une ligne entre le travail et la maison, pour garder une routine. Ne vous asseyez pas sur votre ordinateur portable à 20 heures si votre journée de travail se termine à 17 heures.

“Sur le lieu de travail, une forme de soins personnels consiste à fixer des limites.”

Si cette idée vous fait frémir, recadrez ce type de définition de limites. “Vous ne pouvez en aucun cas donner le meilleur de vous-même dans tout ce que vous faites si vous n'êtes pas non plus à votre meilleur. Il est donc essentiel de vous donner la priorité, d'établir ces limites et d'apprendre à dire non”, ajoute-t-elle. “L'équilibre travail-vie personnelle n'est pas vraiment une chose parce que cela insinue que tout sera 50/50. Cela suggère que nous allons avoir 50 pour cent de travail et 50 pour cent de loisirs, mais honnêtement, la vie ne fonctionne pas comme ça. ” L'équilibre n'est pas le bon mot ici – c'est plutôt l'harmonie. Donc, faire en sorte que le travail et votre vie personnelle travaillent ensemble et vous assurer que vous vous sentez épanoui et satisfait dans les deux domaines de votre vie. “

Il existe un monde dans lequel vous pouvez respecter les délais au travail et avoir du temps pour socialiser avec vos amis et votre famille, sans que cela soit nécessaire au sacrifice de l'autre. “Il s'agit de trouver l'harmonie qui vous permet d'être performant au travail, mais pas au détriment de votre santé physique et mentale.”

Donc, si vous devez prendre des jours de congé de maladie simplement pour protéger votre santé mentale, il est temps de faire quelques changements. Ci-dessous, Clair Elmes, coach en stress et membre du répertoire de conseils, propose quelques conseils pratiques pour vous aider à reconnaître l'épuisement professionnel.

Comment repérer les signes d'épuisement professionnel

  • Signes physiques : fatigue chronique, maux de tête et modifications des habitudes de sommeil.
  • Signes émotionnels : irritabilité accrue, sentiments de cynisme ou de détachement et sentiment d’inefficacité.
  • Signes comportementaux : Procrastination, retrait des responsabilités ou baisse de performance.
  • Faire face à l'épuisement professionnel : donnez la priorité aux soins personnels, fixez des limites et envisagez de parler à un superviseur ou aux RH de vos problèmes de charge de travail. Si nécessaire, demandez l’aide d’un professionnel.
  • Comment prévenir l'épuisement professionnel sur le lieu de travail

    Même si l’épuisement professionnel peut parfois être considéré comme un problème individuel, il est clair que la culture de l’épuisement professionnel est souvent renforcée par le lieu de travail lui-même. L’environnement dans lequel les employés sont entourés et les attentes définies font toute la différence. Elmes renforce auprès des employeurs l’importance de donner la priorité à la santé mentale. Elle déclare : « En ayant une stratégie humaine et culturelle claire et en prenant des mesures pour donner la priorité au bien-être sur le lieu de travail, les entreprises peuvent s'attendre à obtenir de meilleurs résultats. »

  • Productivité améliorée : les employés en bonne santé mentale sont plus productifs et engagés dans leur travail.
  • Roulement réduit : donner la priorité à la santé mentale crée un environnement de travail positif, réduisant le roulement et les coûts de recrutement. La fidélisation du personnel est un sujet majeur à l'heure actuelle et, depuis la pandémie, les gens ne sont plus prêts à tolérer de mauvais environnements de travail (la Grande Démission signifie que les employeurs doivent intensifier leurs efforts pour attirer les meilleurs talents.)
  • Culture améliorée : un lieu de travail favorable favorise une atmosphère positive, stimule le moral général des employés et signifie qu'ils travaillent mieux et plus dur ensemble.
  • Main-d’œuvre en meilleure santé : La santé mentale et la santé physique vont souvent de pair. La lutte contre la santé mentale contribue à rendre la main-d’œuvre plus saine et plus résiliente.
  • Responsabilités juridiques et éthiques : De nombreux efforts sont déployés pour protéger la santé mentale au même titre que la santé physique.
  • Ainsi, en cette Journée nationale de la maladie, les employeurs pourraient peut-être prendre le temps de réfléchir réellement à l'environnement qu'ils créent pour leurs employés. Ou peut-être contactez un collègue qui, selon vous, est en difficulté. À partir des études de cas et des statistiques, nous pouvons constater que parfois, il y a bien plus de bouillonnements au-delà de la surface que simplement « tirer un malade ».

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