Pourquoi l’ATSC 3.0 prend-il autant de temps ?

Alors que la plupart des gens reçoivent leurs émissions de télévision par câble, par satellite ou en streaming, des millions de personnes n’utilisent encore qu’une antenne pour regarder la télévision gratuitement en direct. Depuis des années, NextGen TV promet de révolutionner les diffusions OTA, avec des fonctionnalités telles que la résolution 4K et l’interactivité. Mais les progrès ont été d’une lenteur frustrante.

Aujourd’hui, le spectre séculaire de la gestion des droits numériques, ou DRM, menace de faire dérailler le processus avant même qu’il ne démarre réellement. Le service naissant est également confronté à une concurrence bien établie sous la forme de streaming TV gratuit, fourni avec presque tous les téléviseurs et appareils de streaming.

Bien que nous soyons globalement optimistes quant à NextGen, cela vaut la peine de jeter un coup d’œil aux défis que le service doit surmonter avant d’être prêt à être diffusé aux heures de grande écoute.

Qu’est-ce que NextGen TV ?

Également appelé ATSC 3.0, NextGen TV est une norme de diffusion gratuite conçue pour remplacer l’ATSC compatible HD existant. Chaque grande ville des États-Unis dispose de plusieurs chaînes HD, et nombre d’entre elles disposent également de plusieurs nouvelles chaînes de télévision NextGen. Le déploiement lent mais régulier de NextGen a commencé il y a des années.

Téléviseurs NextGen potentiel les fonctionnalités incluent 4K, HDR et un accès facile depuis n’importe quel appareil de votre maison. Mais cela présente également des inconvénients potentiels, comme la publicité ciblée et les DRM. C’est ce dernier point qui est particulièrement troublant, car plusieurs toutes nouvelles chaînes NextGen bloquent certains des seuls tuners externes disponibles sur le marché.

Où est la 4K ?

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La chaîne de télévision KCOP NextGen de Los Angeles diffuse une rediffusion de Seinfeld avec… attendez une seconde, est-ce Walter White ?

Capture d’écran de Geoffrey Morrison/Testeur Joe

L’un des gros arguments de vente de NextGen est sa capacité à diffuser du contenu 4K. La diffusion en direct est depuis longtemps à la traîne par rapport au câble et au satellite, et en particulier au streaming, pour les émissions et les films 4K. Actuellement, il n’y a pas de diffusions 4K régulières, mais plutôt des rediffusions de programmes HD, et il est peu probable que cela change dans un avenir prévisible. NextGen est toujours en cours de déploiement sur de nouveaux marchés et ne devrait pas être prêt avant 2024 ou au-delà.

Dans une certaine mesure, ce n’est pas la faute de l’ATSC, ni de celle d’un canal spécifique. Presque tous les contenus diffusés actuellement sont soit des émissions de télévision en réseau, qui sont presque universellement en HD et non en 4K, soit des émissions de télévision plus anciennes, dont aucune n’a été enregistrée en 4K. Les films plus anciens peuvent avoir des versions 4K disponibles, mais celles-ci ne sont pas diffusées. C’est un peu la situation de la poule et de l’œuf, où les réseaux ne ressentent pas le besoin de passer au 4K si personne ne regarde les émissions 4K. Mais personne ne regarde les émissions 4K car il n’y a pas de contenu 4K.

À cela s’ajoute le problème de la bande passante. Les chaînes de télévision ne se voient attribuer qu’une certaine quantité d’un spectre limité pour diffuser leur chaîne. Pensez-y comme à une grande autoroute. Chaque station dispose d’une voie. Ils peuvent accueillir quatre motos dans une voie (plusieurs sous-canaux HD) ou un gros camion (4K). Des limitations supplémentaires de bande passante dues à la manière dont NextGen est déployé limitent encore davantage la quantité de chaque « voie » pouvant être utilisée.

Le fantôme du DRM

Une capture d'écran de l'application HDHomeRun incapable de diffuser une chaîne de télévision NextGen.

L’application HDHomeRun ne peut pas lire la chaîne NextGen TV de KCBS en raison de DRM.

Capture d’écran de Geoffrey Morrison/Testeur Joe

DRM est un code intégré qui peut restreindre les appareils qui lisent un élément de contenu spécifique. Dans le cas de NextGen TV, si un appareil ne répond pas à certaines exigences, il est bloqué et vous recevez un message similaire à celui présenté ci-dessus. Les téléviseurs équipés de tuners intégrés, tous fabriqués par de grandes entreprises, répondraient à ces exigences et pourraient afficher tout le contenu NextGen, même s’il est doté de DRM.

Le problème est que les dernières exigences DRM n’ont été annoncées qu’en mars, alors que plusieurs appareils avaient déjà été produits. Ce DRM, qui est actif sur de nombreuses stations NextGen diffusant déjà, exclut ainsi certains des premiers utilisateurs. Par exemple, l’un des tuners NextGen les plus populaires, le HDHome Run, reçoit au moment d’écrire ces lignes le message ci-dessus lors de la visualisation d’une chaîne compatible DRM. Son fabricant, SiliconDust, affirme travailler sur un correctif, qui devrait être disponible prochainement, mais c’est un bon exemple de la façon dont tout cela pourrait devenir très laid très rapidement.

SiliconDust HDHomeRun

L’un des rares tuners TV NextGen externes.

Poussière de silicium

Il est possible avec NextGen TV pour les diffuseurs d’empêcher les enregistrements ou de définir des dates d’expiration sur les enregistrements. Bien qu’aucune station ne le fasse actuellement et qu’il leur soit interdit de le faire avec le contenu ATSC 1.0 diffusé simultanément, cette possibilité plane sur NextGen. Ne pas pouvoir enregistrer une émission et la regarder plus tard serait un problème pour beaucoup de gens. C’est une petite consolation que presque tout ce qui est diffusé sur NextGen soit désormais également disponible sans DRM via la chaîne HDTV (alias ATSC 1.0) de ce réseau, mais ce ne sera pas toujours le cas.

Les créateurs de NextGen TV minimisent rapidement le problème des DRM, soulignant que la grande majorité des tuners sont intégrés aux téléviseurs et que ceux-ci n’ont pas ces problèmes. En outre, ces mesures sont “conçues pour prévenir le piratage, et non pour arrêter l’enregistrement à domicile”. Il convient de noter qu’il s’agit exactement du même argument que celui que nous avons entendu au début du DVR, et ce, depuis le début des temps, alias Sony contre Universal. Dans les deux cas, le consommateur a finalement gagné, non sans combat.

Une liste de règles de l'A3SA concernant la protection contre la copie.

Il s’agit d’une liste de règles fournies par l’A3SA concernant la protection contre la copie. Espérons que celles-ci seront respectées par les stations à l’avenir.

ATSC et A3SA

La NextGen sera-t-elle un jour la génération actuelle ?

La plupart des Américains peuvent regarder certaines, souvent plusieurs, émissions NextGen dès maintenant, soit avec un nouveau téléviseur, soit avec un tuner séparé. Si vous ne parvenez pas à obtenir les diffusions OTA HDTV (ATSC 1.0) actuelles, il est possible que vous puissiez obtenir des diffusions NextGen en raison de leurs différentes méthodes de transmission. C’est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est que si vous espérez une programmation 4K de meilleure qualité, presque tout ce qui est diffusé actuellement n’est qu’une diffusion simultanée des chaînes HD. Et, au moment d’écrire ces lignes, certaines chaînes ne sont pas visibles sur certains appareils, même si, espérons-le, cela changera bientôt.

Ce qui est inquiétant, c’est que cela pourrait être trop peu, trop tard. Plus tôt cette année, la National Association of Broadcasters a envoyé une lettre à la Federal Communications Commission affirmant que la transition vers NextGen était « en péril » et implorant la FCC de prendre des mesures pour aider à assurer l’avenir de NextGen.

“Le facteur le plus important dans le succès de cette transition est presque totalement hors de notre contrôle : il appartient à l’industrie de l’électronique grand public de construire les appareils que les consommateurs utiliseront pour accéder à nos signaux”, a écrit le NAB. “En signalant son soutien à l’ATSC 3.0 comme étant l’avenir de la radiodiffusion, la Commission peut contribuer à garantir que ces appareils soient construits et commercialisés. En revanche, un manque de soutien ralentira le rythme de déploiement et, à terme, nous pourrions nous retrouver bloqués.”

Une capture d'écran du guide des chaînes de l'application HDHomeRun.

Certaines des chaînes et programmes de télévision NextGen à Los Angeles.

Capture d’écran de Geoffrey Morrison/Testeur Joe

Bien que la télévision OTA gratuite plaise à beaucoup, ce n’est plus la seule option pour obtenir du contenu gratuit. La télévision en streaming gratuite financée par la publicité, également appelées chaînes « FAST », est disponible sur un nombre croissant de téléviseurs intelligents et d’appareils de streaming. Votre téléviseur l’a peut-être déjà. Des options telles que Samsung TV Plus, Roku Channel, WatchFree Plus de Vizio, Tubi, Pluto et d’autres offrent une grande quantité d’émissions et de films, le seul coût étant une publicité occasionnelle (et souvent répétitive). Ces chaînes de télévision dites « linéaires » sont essentiellement les chaînes câblées jetables de l’ancienne ère pré-DVR. Ils ne proposent pas les dernières émissions ni vos émissions préférées, mais ils proposent quelque chose de gratuit à regarder pendant que vous faites défiler TikTok sur votre téléphone.

FAST TV et OTA TV peuvent-elles coexister ? Absolument, mais la question est : y a-t-il suffisamment de consommateurs prêts à investir dans une antenne et éventuellement dans un tuner pour maintenir les stations de diffusion en activité ? Sont-ils prêts à le faire maintenant, alors qu’il reste encore tant d’inconnues pendant le déploiement prolongé ? Un moyen simple de s’assurer que ce ne sera pas le cas est de bloquer la possibilité d’enregistrer. C’est quelque chose que j’espère que toutes les personnes impliquées dans NextGen comprennent. En attendant, nous surveillerons… le déploiement, bien sûr, et toutes les stations que nous pourrons trouver.


En plus de couvrir la télévision et d’autres technologies d’affichage, Geoff réalise des visites photographiques de musées et de lieux sympas à travers le monde, notamment des sous-marins nucléaires, des porte-avions massifs, des châteaux médiévaux, des road trips épiques de 10 000 milles, et bien plus encore. Découvrez Tech Treks pour toutes ses visites et aventures.

Il a écrit un roman de science-fiction à succès sur les sous-marins de la taille d’une ville et un suite. Vous pouvez suivre ses aventures sur Instagram et sa chaîne YouTube.

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