Pasqal lève 100 millions de dollars pour construire un ordinateur quantique à base d’atomes neutres • TechCrunch

Pasqal, une start-up d’informatique quantique basée à Paris, a annoncé aujourd’hui avoir levé un tour de financement de série B de 100 millions de dollars accordé par le singapourien Temasek. Outre Temasek, les investisseurs existants Quantonation, le Defense Innovation Fund, Daphni et Eni Next, ainsi que les nouveaux investisseurs European Innovation Council (EIC) Fund, Wa’ed Ventures et Bpifrance (via son Large Venture Fund) ont également participé à ce tour de table. .

Ce qui distingue Pasqal, qui a été fondée début 2019, dans un domaine de plus en plus encombré de startups d’informatique quantique, c’est que l’entreprise parie sur l’informatique quantique à atomes neutres. Il s’agit d’une approche relativement nouvelle et potentiellement révolutionnaire pour la construction de processeurs quantiques. Au lieu d’ions piégés (comme IonQ) ou d’ordinateurs quantiques supraconducteurs (comme IBM), les processeurs quantiques à atomes neutres utilisent des lasers pour maintenir les atomes en place avec ce qui est essentiellement une pince optique.

Comme vous pouvez l’imaginer, la construction de la technologie pour contenir un seul atome – et un seul atome – dans ce piège a créé ses propres défis, mais c’est surtout un problème résolu maintenant. L’avantage ici est qu’une fois que vous pouvez faire cela avec des centaines d’atomes en même temps, vous pouvez créer à la fois une matrice très dense de qubits et une qui, en utilisant des méthodes holographiques, vous pouvez remanier dans l’espace 3D selon les besoins d’un algorithme donné. Et tout cela se passe à température ambiante. Cela rend presque ces machines plus proches des réseaux de portes programmables par l’utilisateur (FPGA) que des processeurs quantiques plus traditionnels. Vous pouvez trouver un article de Pasqal sur ce processus avec plus de détails ici et il convient également de noter qu’Alain Aspect, qui a remporté un prix Nobel pour ses travaux sur l’intrication quantique en 2022, est l’un des co-fondateurs de Pasqal.

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Comme me l’a dit Georges-Olivier Reymond, co-fondateur et PDG de Pasqal, l’entreprise a déjà démontré qu’elle peut contrôler plus de 300 atomes à la fois. “Il est très difficile d’avoir un seul atome dans un faisceau laser et de le surveiller et de le contrôler”, a-t-il expliqué. “Mais une fois que vous y êtes parvenu, vous pouvez presque facilement le mettre à l’échelle et vous pouvez créer des tableaux de la forme que vous souhaitez.” Il a noté que les qubits sont similaires aux qubits à base d’ions en termes de temps de cohérence et de fidélité, mais cette flexibilité et cette capacité à emballer ces atomes dans un réseau très dense, avec seulement quelques microns entre les qubits, pourraient donner à cette technologie un avantage.

Reymond a noté qu’avec certaines de ces capacités de base maintenant en place, l’équipe travaille à la construction du système de contrôle quantique afin qu’il puisse commencer à mettre en œuvre des algorithmes quantiques. Et bien qu’il existe des startups qui se concentrent sur la construction de matériel de contrôle quantique, aucune d’entre elles n’est optimisée pour les atomes neutres, a-t-il noté, alors l’entreprise a décidé de construire son propre système.

De toute évidence, l’équipe Pasqal est assez optimiste quant à son système et Reymond pense que l’équipe sera en mesure de montrer à ses clients potentiels un “avantage commercial quantique” en 2024. Il pense que cela nécessitera un système avec 200 à 300 qubits.

À ce stade, la plupart des chercheurs pensent que nous ne verrons pas la tendance de l’industrie vers une technologie unique pour résoudre chaque algorithme. Au lieu de cela, différentes technologies quantiques trouveront leurs points forts pour résoudre différents problèmes. Pour Pasqal, l’équipe pense que son système fonctionnera particulièrement bien pour les problèmes centrés sur les graphes. “Il existe de nombreux défis informatiques que vous pouvez recadrer sous la forme d’un graphique”, a-t-il expliqué. “Ce que nous pouvons faire avec les atomes, c’est que nous pouvons représenter la forme de ce graphe et intégrer la complexité de l’algorithme dans cette géométrie. En fin de compte, au lieu d’utiliser des milliers de portes quantiques, simplement en en implémentant quelques-unes, vous pouvez exécuter votre algorithme et vous êtes alors résistant aux erreurs.

La société travaille actuellement avec des sociétés telles que Crédit Agricole CIB, BASF, BMW, Siemens, Airbus, Johnson & Johnson et Thales pour les aider à comprendre où sa technologie peut répondre à leurs besoins commerciaux.

« Nous sommes très fiers de cette nouvelle étape dans le développement de PASQAL qui fera de la société un leader mondial », a déclaré Christophe Jurczak, associé directeur chez Quantonation. « Quantonation accompagne l’entreprise depuis son spin-off de l’Institut d’Optique. Il s’agit de la première scale-up du portefeuille de Quantonation, et elle illustre véritablement l’excellence de la recherche française et la compétitivité de l’écosystème quantique français.