Orange, vous êtes content que cette entreprise facilite la recharge des véhicules électriques dans votre bâtiment • TechCrunch

L’infrastructure de recharge est l’un des plus gros goulots d’étranglement dans le déploiement des véhicules électriques. Les entreprises ne manquent pas, mais Orange pense qu’elle a une approche plus intelligente. Travaillant dans le cadre des contraintes typiques des habitations multifamiliales (pensez aux immeubles d’habitation, etc.), l’entreprise permet aux gestionnaires d’immeubles d’installer très facilement des prises, en particulier pour la recharge nocturne des véhicules (par opposition aux chargeurs haute tension et haute intensité que vous voyez dans les chargeurs rapides).

La sauce secrète rend les prises aussi faciles à installer qu’une prise domestique standard, et l’entreprise permet aux gestionnaires d’immeubles de facturer facilement les locataires en fonction de leur utilisation. La société a choisi de ne pas inclure les câbles du chargeur, les propriétaires de voitures doivent donc utiliser les câbles 110 V ou 240 V fournis avec leurs voitures. Il prétend que cela augmente la disponibilité des chargeurs.

« Remplacer le câble de votre voiture coûte environ 200 $, et Amazon les livre le lendemain. C’est beaucoup moins cher que les alternatives : il en coûte plus que cela pour faire venir un électricien dans un camion la plupart du temps », souligne Nicholas Johnson, PDG d’Orange.

Chacune des boîtes comprend une connectivité cellulaire, Wi-Fi et Bluetooth, pour surmonter le défi du manque de signal cellulaire qui existe généralement dans les garages. La société est en train d’ajouter un réseau maillé Wi-Fi afin que chaque prise puisse étendre la portée de l’autre prise. De plus, les prises n’ont pas besoin d’une connexion Internet pour démarrer la charge : le téléphone d’un utilisateur garde une trace du montant facturé et se connecte avec Bluetooth pour activer la charge.

“Le réseau maillé n’est en fait là que pour les notifications”, ajoute Johnson. “Par exemple, si quelqu’un a débranché votre voiture ou si quelque chose s’est mal passé d’une manière ou d’une autre. L’autre chose pour laquelle nous utilisons le réseau, ce sont nos propres métriques de données, mesures de température et autres mises à jour que nous pourrions ajouter à l’avenir à mesure que nous apporterons des améliorations à notre micrologiciel.

Les chargeurs Orange sont disponibles en versions 110 V et 240 V et s’intègrent dans un boîtier standard à deux gangs. Les propriétaires de voitures scannent le code QR sur la prise pour commencer à charger, et la facturation, etc. est traitée via l’application Orange. Crédits image : Orange.

“Orange a atteint un accès équitable à l’électricité en repensant l’ensemble du processus de recharge des véhicules en créant un système spécifiquement pour les communautés d’appartements, plutôt que de pousser un modèle de recharge public qui ne leur convient pas”, a déclaré Johnson dans une interview avec TechCrunch. . « À ce jour, la plupart des infrastructures de recharge sont vendues dans ces boîtiers de socle hors de prix dont vous n’avez pas vraiment besoin pour recharger votre voiture. La plupart des gens parcourent 30 à 45 miles par jour, plutôt que de conduire toute leur autonomie de batterie. Tant que vous pouvez vous brancher de manière fiable, vous pouvez recharger votre voiture, la recharge devient presque invisible : elle disparaît de votre vie. Vous branchez quand vous rentrez chez vous, et quand vous sortez le matin, il est prêt pour vous tous les jours.

La société me dit qu’elle se bat avec des stations de recharge ChargePoint financées par des subventions et précise qu’elle souhaite gérer son entreprise selon un modèle commercial plus convaincant et durable.

“Notre principal argument de vente pour un propriétaire est de réduire le coût d’installation initial. Nous pouvons alors offrir un retour sur investissement sur la revente d’électricité. C’est l’acte d’équilibre : la personne qui vit dans un immeuble multifamilial peut payer plus pour l’électricité qu’une maison unifamiliale. Mais en même temps, ils n’avaient pas à payer pour installer un chargeur — c’était payant. Le coût du chargeur est amorti sur une période de récupération de trois à cinq ans. Et puis, sur une période de 10 ans, vous retournez un investissement qui représente entre 150 et 200 % du coût initial de l’infrastructure », explique Johnson. « L’autre problème est la capacité des panneaux. Aujourd’hui, chaque bâtiment ne peut prendre en charge qu’un nombre limité de véhicules électriques pouvant se recharger en même temps. Comment chargez-vous tous ces véhicules électriques alors qu’ils apparaissent sur le marché ? »

La société parie que davantage de chargeurs à faible ampérage disséminés dans un garage sont meilleurs qu’un immeuble d’appartements doté d’une petite poignée de chargeurs haute vitesse de niveau 2.

«Les gens installaient cinq stations à 6 000 $, les plaçant dans des espaces de stationnement partagés. Mais ça ne marche pas; les locataires ne se lèvent pas à 23 h pour déplacer leur voiture », souligne Johnson. « Les données montrent que les voitures se chargent pendant trois heures, puis passent six heures à ne rien faire. Ensuite, les opérateurs facturent des frais, et nous avons parlé à des conducteurs qui recevaient des frais de 40 à 50 $ toutes les quelques semaines parce qu’ils avaient oublié de déplacer leurs voitures à temps.

Un propriétaire de voiture active la prise Orange

Un propriétaire de voiture active la prise Orange. Crédits image : Orange.

Il y a actuellement environ 500 points de vente installés sur 75 sites, et la société s’efforce d’accélérer son déploiement. La société me dit que son point fort est les grands développeurs multifamiliaux.

« Nous ciblons des développeurs comme l’Essex, Irvine, Camden et les Greystars du monde. Ils ont 50 ou 60 000 unités sous gestion », déclare Johnson, soulignant que l’énorme changement dans la propriété des véhicules électriques signifie que les gestionnaires immobiliers essaient tous de résoudre le même problème. «Nous ciblons les développeurs, pas les propriétaires de Tesla qui souhaitent recharger leur voiture dans leur condo. Nous sommes heureux de leur vendre, et nous les aidons beaucoup, mais ce n’est pas là que nous voyons le plus de valeur. De plus, les HOA sont lents : il leur faut six à sept mois pour conclure un accord, car ils doivent obtenir l’approbation du conseil d’administration des HOA. »

La société a clôturé un tour de table de 2,5 millions de dollars à la fin de l’année dernière, le tout auprès d’un seul investisseur : Baukunst, qui a investi l’intégralité du tour de pré-amorçage pour Orange. La société me dit qu’elle se prépare à lever bientôt un tour plus important, à embaucher plus (en particulier des développeurs frontaux) et à accélérer la production des sockets via son sous-traitant.