Ne soyez pas trop excité – le Steam Deck pourrait facilement rejoindre le cimetière de matériel de Valve

Le Steam Deck a le potentiel d’être un produit vraiment fantastique, et étant donné la popularité croissante des jeux sur PC, cette dernière offre de Valve pourrait être la première étape abordable dans le passe-temps pour beaucoup. Compte tenu de cette accessibilité et du facteur « cool » général de jouer à votre bibliothèque Steam sur un véritable PC de jeu portable, les gens sont naturellement excités, mais il convient de se rappeler que d’autres offres de matériel de Steam ont été d’excellentes technologies à part entière, et que ne les a pas empêchés d’obtenir la hache.

Avec l’annonce récente du Switch OLED décevant de nombreux fans de Nintendo, même les plus dévoués, il était plus clair que jamais qu’un autre appareil de jeu portable était nécessaire sur le marché pour combler quelques vides. Le potentiel que le Steam Deck (à ne pas confondre avec le Elgato Stream Deck) doit porter un coup sérieux à Nintendo n’est pas quelque chose à sous-estimer, surtout compte tenu de ses similitudes de conception en tant que machine portable et dockable.

Avec le Steam Deck fonctionnant sur une nouvelle version modifiée de SteamOS (un système d’exploitation basé sur Linux introduit en 2013), les utilisateurs pourront télécharger et jouer à presque tous les jeux de leur bibliothèque Steam, et Valve a mentionné que cette mise à jour La version de SteamOS a été optimisée pour fonctionner sur un système portable, bien loin de la version introduite il y a plusieurs années.

L’aube de SteamOS

Image d'examen de la machine à vapeur

(Crédit image : Avenir)

Notre prudence concernant le Steam Deck n’est pas injustifiée, de peur d’oublier la Steam Machine et son histoire semblable à celle d’Icarus. Pour tous ceux qui ne se souviennent pas de cette technologie particulière, les machines à vapeur étaient des PC pré-construits d’un certain nombre de fabricants différents qui promettaient de fonctionner sur le propre système d’exploitation de Steam et de bouleverser le marché des jeux sur console. La théorie était qu’en s’asseyant sous nos téléviseurs, les joueurs sur PC ne seraient pas contraints de s’asseoir à un bureau, et en tant que tel, personne n’aurait besoin de jeter son argent sur la dernière Playstation ou Xbox.

Étant donné qu’ils sont tombés dans l’oubli, il est assez sûr de dire que Steam Machines n’a pas tout à fait décollé comme prévu, et il y a quelques bonnes raisons pour lesquelles. Essentiellement, la situation peut se résumer au fait que Valve essaie d’en faire trop avec un seul projet. Une grande partie de SteamOS basée sur Linux était également la tentative de Valve de supprimer la dépendance des jeux PC à Windows, mais de nombreux fabricants ont fini par vendre les unités avec le système d’exploitation de Microsoft en raison d’un manque d’intérêt pour SteamOS.

Et il n’est pas étonnant que, étant donné que la version initiale de SteamOS 1.0 (autrement surnommée « alchimiste ») a été mal reçue en raison d’un désordre bogué, ce qui ne constituait pas une alternative convaincante contre un système qui avait déjà fait ses preuves. Une chronologie des événements brosse également un tableau médiocre avec les Steam Machines, SteamOS et les contrôleurs Steam qui ont tous été annoncés en 2013, malgré le fait que le contrôleur et les Steam Machines avec SteamOS soient expédiés jusqu’à la fin de 2015 grâce à plusieurs retards.

Cela a conduit à la sortie de l’une des premières machines Steam disponibles dans le commerce un peu plus tôt en 2014 en tant que machine basée sur Windows. L’Alienware Alpha a été décrit comme  » prêt pour SteamOS  » lors de son lancement, mais étant donné le désir de Valve de prouver que son propre système d’exploitation ajouterait la variété nécessaire au marché du jeu sur PC existant, ce n’était certainement pas un bon look.

En fin de compte, les machines exécutant SteamOS ont été systématiquement surpassées par leurs homologues basées sur Windows 10 et la faible demande pour les machines à vapeur s’était tarie. Valve a discrètement supprimé presque toutes les mentions du projet de son site en 2018, ne laissant qu’une page de destination vide à ce jour.

Les favoris des fans de niche

Contrôleur de vapeur

(Crédit image: Valve)

Là où Steam Machines n’a pas réussi à décoller, une suite culte s’est développée pour le Steam Controller après son lancement le 10 novembre 2015. Sa création devait aider à cimenter Steam Machines comme une alternative appropriée pour les consoles de jeu et faciliter la transition entre les contrôleurs de longue date. utilisateurs à une souris et un clavier.

En fait, il a fait un si bon travail que les utilisateurs de PC ont volontiers acheté le contrôleur à utiliser avec leurs ordinateurs de bureau existants en raison de ses optimisations, offrant une meilleure expérience globale pour certains que de simplement brancher un contrôleur Xbox. Le Steam Controller a gagné une base de fans petite mais dévouée qui adorait ses trackpads inhabituels, ses options de personnalisation et ses retours haptiques.

En fin de compte, cela n’a pas suffi pour garder le Steam Controller sur les étagères, et Valve a pris la décision d’arrêter le produit en 2019, offrant le stock restant pour seulement 5 $ lors d’un vidage de masse. Alors que les contrôleurs Xbox et Playstation sont toujours rois, le Steam Controller était une véritable bénédiction lorsqu’il était associé à un autre matériel abandonné de Valve, le Steam Link.

Le concept Steam Link a été remplacé par une alternative logicielle, mais dans sa forme physique originale, cette petite boîte permettait de diffuser des jeux ou d’autres contenus depuis votre PC (ou Steam Machine si vous étiez l’un des rares à en acheter un ) à un téléviseur connecté dans votre maison via une connectivité réseau. Cela a encore une fois supprimé le besoin d’être lié au bureau pour profiter des jeux sur PC, vous permettant de connecter un contrôleur au système et de jouer à n’importe lequel de vos jeux dans le confort de votre canapé.

Je me souviens avec émotion que cela insuffle un peu de vie au canapé-coop, ce qui me permet de connecter plusieurs contrôleurs et de jouer à des titres comme Gangbeasts, Overcooked ou Castle Crashers avec des amis. Si vous avez un téléviseur intelligent Android compatible, vous pouvez toujours utiliser bon nombre des mêmes fonctionnalités en téléchargeant l’application Steam Link, mais perdre le matériel physique lorsqu’il a également été interrompu en 2018 était doux-amer pour beaucoup.

Tout n’est pas pessimiste

Personne heureuse utilisant le Valve Index

(Crédit image : Avenir)

Tous les produits Valve n’ont pas été tragiquement abandonnés, même s’il n’en est qu’à ses débuts. Le Valve Index a réussi à se vendre dans 31 pays lorsque Steam a répertorié le casque VR avec une copie gratuite de Half Life: Alyx, et la demande continue d’être élevée. Selon l’enquête sur le matériel Steam, environ 16,7% de tous les casques de réalité virtuelle utilisés avec Steam sont le Valve Index, bien qu’ils coûtent 999 $, soit plus du double du prix du populaire Oculus Rift à 399 $.

Si le Steam Deck avance prudemment, il y a de l’espoir qu’il réussira, mais Valve doit avoir appris de ses expériences passées avec les versions matérielles expérimentales. La demande pour les jeux sur PC portables est bien là (bien que des ordinateurs portables de jeu parfaitement portables soient facilement disponibles), et quelques machines telles que l’Alienware Concept UFO ont historiquement attiré l’attention du public lorsqu’elles ont été révélées au CES 2020.

En fait, vous pouvez déjà acheter des PC de jeu portables existants, tels que le GPD WIN 3 ou l’Aya Neo, deux projets financés par le crowdfunding avec succès qui prouvent que le véritable matériel de jeu pour PC portable est quelque chose que les gens sont plus qu’heureux de jeter de l’argent. Le marché est là, le produit a juste besoin de répondre aux demandes et attentes de sa base d’utilisateurs.