Musk a supervisé une vidéo trompeuse de 2016 disant que Tesla se conduisait elle-même

Musk a publié un article de blog sur le site Web de Tesla le 19 octobre, la veille de la diffusion de la vidéo, qui indiquait que toutes les voitures Tesla à partir de ce jour seraient livrées avec le matériel nécessaire pour une capacité de conduite autonome complète. Ses e-mails au personnel ce mois-là ont discuté de l’importance d’une campagne de démonstration pour promouvoir le système.

L’implication directe de Musk dans la vidéo et la promotion subséquente des capacités des véhicules Tesla à se conduire eux-mêmes surviennent à un moment où la réputation et la fiabilité de l’exécutif sont de plus en plus en jeu. En plus de ses distractions sur Twitter, Musk a également promis lors de l’appel aux investisseurs de Tesla au troisième trimestre que le constructeur automobile aurait une “fin d’année épique”, mais Tesla a fini par manquer les estimations de livraison de Wall Street au quatrième trimestre. De plus, les actions de la société ont chuté de 65 % en 2022.

Musk est également sur le point de prendre la parole cette semaine dans le cadre d’un recours collectif intenté par des actionnaires qui affirment que son tristement célèbre tweet de 2018 affirmant que le financement avait été obtenu pour rendre la société publique – ce n’était pas le cas – leur a fait perdre potentiellement des milliards de dollars. Le jury déterminera si Musk a sciemment, et donc frauduleusement, réclamé un financement garanti alors qu’il ne l’avait pas été.

“Un incroyable lecteur de démonstration de pilote automatique”

Le 11 octobre, Musk a envoyé un e-mail sous le titre “La priorité absolue” informant l’équipe du pilote automatique qu’il avait annulé ses plans pour le week-end à venir pour travailler sur la vidéo.

“Je veux juste être absolument clair sur le fait que la priorité absolue de chacun est de réaliser un incroyable lecteur de démonstration de pilote automatique”, a déclaré Musk dans l’e-mail, selon Bloomberg. “Puisqu’il s’agit d’une démo, il est bon d’en coder en dur une partie, car nous remplirons le code de production plus tard dans une mise à jour OTA”, a-t-il écrit, faisant référence à l’utilisation d’une carte numérique 3D que le modèle X utilisait pour suivre un itinéraire prédéterminé.

“Je dirai au monde que c’est ce que la voiture * sera * capable de faire, pas qu’elle peut le faire dès réception”, a-t-il poursuivi.

Malgré cette promesse, les e-mails internes montrent que Musk lui-même a demandé à l’équipe Autopilot d’ouvrir la vidéo avec les mots : « La personne au volant n’est là que pour des raisons légales. Il ne fait rien. La voiture se conduit toute seule.