Microsoft possède désormais Activision Blizzard : ce que cela signifie pour vos jeux préférés

D’Azeroth à la Pandarie, des steppes sèches de Sanctuaire jusqu’au Royaume des Bonbons, le monde d’Activision Blizzard s’est encore agrandi.

Si, comme moi, vous avez joué sans fin aux jeux classiques de Blizzard sur PC, Microsoft a des nouvelles potentiellement révolutionnaires (littéralement) pour vous : vous pourrez bientôt accéder à ces jeux classiques dans plus de formats et d’endroits.

La plus grande nouvelle de l’année en matière de jeux vidéo est survenue vendredi 13, lorsque l’acquisition par Microsoft du studio de jeux Activision Blizzard pour 69 milliards de dollars a finalement été finalisée, le gigantesque studio de jeux rejoignant l’équipe Xbox aux côtés des franchises populaires Call of Duty, Overwatch et World of Warcraft.

“Aujourd’hui, nous entamons un nouveau chapitre en devenant officiellement partie de la famille Microsoft, en nous unissant à l’incroyable équipe Xbox et en co-créant ensemble l’avenir du jeu”, a écrit Activision Blizzard le 13 octobre. “Aux faucheurs, combattants, les voleurs et les attaquants aériens, les tireurs d’élite, les réanimateurs, les guérisseurs et les éclateurs de bulles, les sorciers, les chamans, les tueurs et les survivants, merci du fond du cœur d’avoir joué avec nous.

C’était en quelque sorte une quête épique pour Microsoft d’arriver ici en premier lieu. L’acquisition, annoncée en janvier 2022, s’est heurtée à une résistance à travers le monde, les régulateurs aux États-Unis, dans l’UE, au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande craignant qu’elle n’entraîne un manque de concurrence dans le secteur des jeux, car elle placerait Microsoft sur le devant de la scène. mélange des trois plus grands éditeurs de jeux vidéo au monde avec Tencent et Sony.

Beaucoup de choses vont se passer à cause de cet accord, à la fois au sein d’Activision Blizzard et avec les jeux qu’il produit, les services d’abonnement au streaming cloud qui auront accès à ces jeux et si Sony et Nintendo en bénéficieront. Je suis ici pour vous expliquer ce que nous savons, ce que nous ne savons pas encore et ce que nous pouvons souhaiter.

Ready Player One (et deux) sur PS5 et Nintendo

Pour mener à bien l’acquisition, Microsoft a promis de ne pas verrouiller les jeux Activision Blizzard sur ses consoles Xbox. Cette suggestion d’une plus grande compatibilité entre consoles signifie également que les amateurs de jeux PC de Blizzard pourraient bientôt pouvoir jouer ailleurs.

Même si j’espère que StarCraft II arrivera sur Nintendo Switch ou PlayStation 5 afin de pouvoir recommencer à perdre des batailles 2v2 en ligne, on ne sait généralement pas exactement quels jeux seront ajoutés à quelles consoles.

Nous pouvons cependant être assurés que Call of Duty restera sur la plateforme PlayStation dans le cadre d’un “accord contraignant” de 10 ans entre Microsoft et Sony, comme l’a confirmé le patron de Xbox, Phil Spencer, en juillet. Grâce à un accord de cloud gaming avec Ubisoft, les jeux Activision pourraient également arriver sur PS5 via le service de streaming Ubisoft Plus.

Microsoft avait déjà conclu un accord de 10 ans pour amener la série Call of Duty sur les consoles Nintendo. On ne sait pas encore si d’autres jeux arriveront sur Switch.

Il existe également un accord de 10 ans pour conserver Call of Duty sur le service Steam de Valve, mais des questions demeurent quant à savoir s’il arrivera sur la console portable Steam Deck.

Jeux Activision Blizzard sur les services de streaming

Une autre des grandes promesses de Microsoft lors de l’acquisition était que cela amènerait les jeux acquis aux services de streaming, éliminant ainsi le besoin d’acheter des copies physiques des jeux au profit de simplement les télécharger directement sur votre PC ou votre console. Il existe déjà plusieurs façons d’y parvenir.

Premièrement, Xbox a commencé à travailler sur l’intégration des franchises de jeux Activision, Blizzard et King sur le Xbox Game Pass “et sur d’autres plates-formes”, avec une mise à jour sur le processus attendue dans les mois à venir.

Deuxièmement, Microsoft a vendu les droits de streaming cloud des jeux Activision Blizzard à Ubisoft en août dans le cadre d’un accord visant à faire approuver l’acquisition par l’autorité de régulation britannique, dans le but de contourner les inquiétudes concernant la création d’un marché des jeux anticoncurrentiel.

L’accord avec Ubisoft contient “des droits perpétuels de streaming cloud pour Call of Duty et tous les autres jeux Activision Blizzard actuels et ceux sortis au cours des 15 prochaines années”, a déclaré Ubisoft le 13 octobre. Ubisoft a également le droit de concéder sous licence les jeux individuellement à des fournisseurs de streaming tiers.

Troisièmement, Microsoft a conclu un accord de 10 ans avec Nvidia plus tôt cette année pour permettre un accès continu aux jeux Xbox sur la plate-forme de jeu en cloud GeForce Now et pour ajouter des jeux Activision Blizzard une fois l’acquisition approuvée.

Enfin, si vous vivez dans l’Espace économique européen, Microsoft est tenu d’autoriser tout service de streaming cloud à obtenir gratuitement une licence pour les jeux Activision afin que les joueurs possédant des copies de ces jeux puissent jouer gratuitement.

En savoir plus: Voici les meilleurs services d’abonnement à des jeux

Un game changer pour les joueurs

Il ne s’agit pas seulement des mondes Blizzard et de la méga franchise Call of Duty. Microsoft possède désormais également la console chérie Tony Hawk’s Pro Skater, le redémarrage de King’s Quest sur PC et le mastodonte mobile Candy Crush Saga.

Jusqu’à présent, Microsoft n’était pas beaucoup impliqué dans l’espace du jeu mobile, mais Candy Crush, le troisième jeu mobile le plus rentable au monde en 2023, change la donne.

Et en acquérant la suite de jeux PC d’Activision Blizzard, Microsoft deviendra plus compétitif par rapport à Epic Games Store et à Steam de Valve, car il disposera à la fois du Microsoft Store et de Blizzard.net. Des jeux comme World of Warcraft ont une clientèle énorme et fidèle – le MMORPG est estimé à 130 millions d’abonnés et 1,2 million de joueurs quotidiens ce mois-ci – qui est désormais transférée à Microsoft.

Pour l’avenir, comme le studio a sans aucun doute plusieurs jeux – y compris un jeu Survival sans nom – en préparation, Microsoft a probablement ses propres idées sur ce qu’il souhaite développer, étendre ou supprimer.

A en juger par les jeux présentés dans une bande-annonce annonçant la clôture de l’acquisition, Microsoft s’intéresse particulièrement à Call of Duty, World of Warcraft, Diablo, Crash Bandicoot, Candy Crush, Tony Hawk’s Pro Skater et Spyro.

Lewis Ward, analyste des jeux chez IDC, a déclaré à Testeur Joe qu’il pensait qu’il était peu probable que Microsoft modifie la feuille de route d’Activision Blizzard dès le départ, s’en tenant aux plans du studio jusqu’en 2024 au moins. Mais il pense que le départ de l’actuel PDG Bobby Kotick “contribuera à lever un nuage sur la marque Activision Blizzard”.

“L’acquisition pourrait même insuffler une nouvelle vie à des jeux plus petits et à des franchises plus anciennes comme Crash Bandicoot, Hearthstone, Spyro et Tony Hawk’s Pro Skater, car ils pourraient combler un vide dans la gamme Game Pass”, a ajouté Ward.

Du point de vue du développement, l’acquisition a le potentiel d’empêcher la création de jeux indépendants. Il est probable que Microsoft concentrerait son budget sur l’intégration de contenu interne dans son service Game Pass plutôt que de donner aux petits studios indépendants le budget nécessaire pour développer leurs propres jeux pour Xbox, dit Ward.

L’extension du Game Pass pourrait devenir le principal moteur de tout ce que Microsoft décide de faire ensuite avec les jeux nouvellement acquis.

“Il est probable que des titres plus importants et non divulgués, en particulier s’il s’agit de redémarrages ou de suites, sont en préparation et continueront de bénéficier du soutien et de la priorité de Microsoft, en particulier si ces jeux renforceront l’adoption du Game Pass de Microsoft par les joueurs”, a déclaré un membre du conseil d’administration de Microsoft. l’International Game Developers Association, qui a demandé que nous n’utilisions pas son nom, a déclaré à Testeur Joe.

Pour mémoire, voici toutes les séries de jeux Activision Blizzard désormais détenues par Microsoft :

Changements dans la culture du jeu

En prenant un peu de recul par rapport aux jeux eux-mêmes, espérons que Microsoft aura un impact positif sur la culture du lieu de travail au sein d’Activision Blizzard. Le studio de jeux a été accusé de favoriser une atmosphère toxique de « frat boy », dans le cadre d’un procès en cours intenté par l’État de Californie (Activision a contre-attaqué). Un syndicat a porté plainte pour intimidation présumée.

En 2021, Activision Blizzard a accepté de payer 18 millions de dollars pour régler un procès intenté par l’organisme américain Equal Employment Opportunity concernant des allégations de harcèlement sexuel, de discrimination liée à la grossesse et de représailles, avec la démission de l’ancien PDG J. Allen Brack et le licenciement de plus de 20 travailleurs.

Le rapport sur la diversité 2022 de Microsoft cite les femmes comme représentant 30,7 % de ses effectifs. La part d’Activision Blizzard s’élève à 25 % à la fin de 2022. Même si le nombre d’employés est une indication des efforts de diversité, ils ne disent pas tout : l’environnement dans lequel les gens travaillent est également essentiel pour créer des jeux percutants et inclusifs en 2023 et devant.

Lors de l’annonce de l’acquisition en janvier 2022, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a expliqué comment il avait modifié le fonctionnement interne extrêmement compétitif de Microsoft et a déclaré que Spencer ferait de même au sein d’Activision Blizzard.

“La culture de notre organisation est ma priorité n°1”, avait alors déclaré Nadella. “Nous soutenons les objectifs et le travail réalisé par Activision Blizzard et nous reconnaissons également qu’après la clôture, nous aurons un travail important à faire afin de continuer à construire une culture où chacun peut faire de son mieux.”

Jeux PC et console de Blizzard :

  • Warcraft
  • World of Warcraft
  • Surveillance
  • Foyer
  • Diablo
  • Les Héros de la Tempête
  • Starcraft 2

Jeux console d’Activision :

  • Appel du devoir
  • Le patineur professionnel de Tony Hawk
  • Crash Bandicoot
  • Spyro
  • Skylanders
  • La quête du roi
  • Prototype
  • Guerres de géométrie

Jeux mobiles de King :

  • Candy Crush
  • Sauvetage d’animaux
  • Les héros de la ferme
  • Cavaliers rebelles
  • Sorcière à bulles
  • Carnets de diamants
  • Pyramide Solitaire
  • Explosion de fleurs

La montée en puissance continue de la Xbox

Les différents accords de 10 ans conclus par Microsoft avec des concurrents signifient qu’il n’y aura pas d’impact immédiat de l’acquisition sur la PlayStation de Sony ou dans l’espace Nintendo. Mais avec le temps, cela profitera probablement à Microsoft dans la guerre des consoles.

“Si vous y réfléchissez bien, les clients de Sony paieront désormais Microsoft pour jouer à CoD et à toutes ces autres franchises”, a déclaré Ward d’IDC. “Il s’agit simplement d’un énorme changement en termes de flux d’argent, et potentiellement de certaines informations relatives aux clients, qui circulent dans l’écosystème du jeu.”

La sortie d’Activision Blizzard du statut de studio indépendant pour rejoindre l’empire Microsoft aura des conséquences considérables sur toutes les plateformes de jeux dans le monde : mobile, PC, consoles et streaming.

Que nos jeux préférés soient redémarrés, abandonnés ou approuvés, Microsoft dispose désormais d’un pouvoir bien plus grand pour décider comment, où et à quoi nous jouons.

Laisser un commentaire