Merlin Labs développe une flotte King Air autonome de 55 bateaux

Merlin Labs développe une flotte King Air autonome de 55 bateaux

Extérieur du drone Merlin Labs. Crédits: Merlin Labs

Inspiré par une rencontre rapprochée avec un autre avion au cours de ses années en tant que pilote novice, le fondateur de Merlin Labs, Matt George, s’est trouvé attiré par l’idée d’appliquer des méthodes de sécurité du transport terrestre au trafic aérien. Aujourd’hui, deux ans et demi plus tard, sa société a annoncé un effort de collaboration avec Dynamic Aviation pour développer une flotte de 55 avions capable de voler de manière autonome.

Déjà, cette initiative a permis de lever 3,5 millions de dollars en financement de démarrage et 21,5 millions de dollars pour la série A, dirigée par First Round Capital et l’ancien Google Ventures, GV. Jusqu’à présent, Merlin Labs rapporte avoir effectué quelques centaines de missions de vol d’essai en utilisant les trois générations de son premier système d’expérimentation. Merlin Labs explique que si un pilote humain surveille l’avion depuis le sol en cas d’urgence, les avions sont par ailleurs équipés d’un vol autonome du décollage au toucher des roues.

Cela dit, avant que ces 55 avions King Air puissent voler à des fins commerciales, Merlin Labs doit encore obtenir une certification de type supplémentaire de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis. Pour le moment, Matt George n’a pas encore indiqué de calendrier pour le moment où son équipe s’attend à obtenir cette certification.

En attendant, cependant, Merlin Labs prépare une méthode utilisant le traitement du langage naturel grâce auquel les contrôleurs aériens peuvent communiquer directement avec l’avion. George déclare avoir confiance en un haut degré de cognition, une fois que l’avion traduit les commandes humaines en action. En effet, Merlin Labs vise à ce que cette conversation soit une rue à double sens, dans laquelle l’avion effectue des actions basées sur des instructions humaines depuis le sol, puis confirme ces actions avec une réponse d’accusé de réception.






Démonstration de Merlin Labs

Malgré toutes ces innovations, George confirme que l’objectif de Merlin Labs n’est pas de remplacer les avions réels qui transportent des personnes, mais plutôt d’aider les entreprises de livraison telles que FedEx et UPS ainsi que leur partenaire dans tout cela, Dynamic Aviation.

Merlin Labs développe une flotte King Air autonome de 55 bateaux

Intérieur du drone Merlin Labs. Crédits: Merlin Labs


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Plus d’information:
www.merlinlabs.com/

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Citation: Merlin Labs développe une flotte King Air autonome de 55 bateaux (2021, 27 mai) récupéré le 27 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-merlin-labs-autonomous-craft-king.html

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