Liberté d’expression, rencontrez le Twitter d’Elon Musk

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Crédit : domaine public Unsplash/CC0

Cette semaine, le milliardaire Elon Musk a conclu un accord pour acheter Twitter pour 44 milliards de dollars. Ses déclarations avant et depuis ont conduit beaucoup à croire qu’il avait l’intention de faciliter ou d’éliminer la modération de contenu. “La liberté d’expression est le fondement d’une démocratie qui fonctionne, et Twitter est la place publique numérique où sont débattues des questions vitales pour l’avenir de l’humanité”, a-t-il déclaré. Ici, le professeur de science politique et de politique publique de l’UCR, Kevin Esterling, se prononce sur l’acquisition imminente de Musk. Esterling est directeur du Laboratoire de technologie, communication et démocratie.

Q : L’expression « liberté d’expression » est-elle devenue une justification pour un comportement odieux ? Qu’est-ce que cela veut dire qu’il ne devrait pas?

Historiquement, la liberté d’expression dans une démocratie vise à faciliter un « marché » d’idées, où des personnes ayant des perspectives différentes présentent des arguments pour et contre différentes politiques.

Musk semble avoir un idéal libertaire selon lequel les marchés devraient être libres de toute réglementation, mais cet idéal a deux limites dans le contexte du discours. Premièrement, une plate-forme telle que Twitter est plus un bien commun qu’un marché, car il n’y a pas de prix pour réglementer la façon dont les gens contribuent au contenu. Ce bien commun est un bien public qui peut être surexploité, et ne pas réglementer les contributions sur Twitter reviendrait à laisser les industries créer autant de pollution qu’elles le souhaitent. Deuxièmement, même les marchés qui fonctionnent bien doivent être réglementés par le gouvernement pour rester ordonnés. Par exemple, les tribunaux et les régulateurs limitent les pratiques anticoncurrentielles et la fraude. Si Twitter n’a pas mis en place de politiques et de pratiques de modération suffisantes, la plate-forme sera polluée par des contenus malveillants et envahie par de mauvais acteurs, ce qui empêchera le fonctionnement du marché des idées et sapera ainsi l’objectif de la liberté d’expression dans une démocratie.

Q : Le contrôle d’Elon Musk sur Twitter sera-t-il absolu, ou est-il probable qu’il y aura des influences modératrices, y compris pour les normes communautaires ?

Il serait financièrement insoutenable pour Musk de ne pas avoir une sorte de gouvernance efficace pour la plateforme. L’absence de gouvernance et des conditions d’utilisation mal pensées conduiront Twitter à devenir un cloaque de mauvais contenus qui pourraient chasser les utilisateurs, les employés et les annonceurs, il a donc une forte incitation financière à comprendre comment faire fonctionner la plate-forme correctement.

Même si Musk rend Twitter privé, les entreprises privées ne sont presque jamais dirigées par une seule personne. Twitter est une organisation suffisamment grande pour qu’il y ait une équipe en place, et il est probable que cette équipe conseillera Musk sur les politiques et les pratiques qui doivent être en place afin de fidéliser les utilisateurs, les annonceurs et les employés.

Q : Quels problèmes rencontre un Twitter non exploité, sans protections automatisées et humaines contre les menaces et la désinformation. À quelle vitesse cela se joue-t-il?

Je crains que si Twitter devenait moins actif dans la modération de la désinformation sur la plate-forme, cela conduirait à une violence supplémentaire comme nous l’avons vu le 6 janvier, et cela saperait davantage notre démocratie qui dépend du fait d’avoir et de croire des faits partagés. Les entreprises de médias sociaux trouvent un équilibre entre la suppression des informations nuisibles et leur intérêt lucratif pour promouvoir un contenu que les utilisateurs trouvent attrayant.

Q : Que savons-nous d’Elon Musk pour savoir quelles mesures il pourrait prendre à la tête de Twitter ?

Il a des opinions très arrêtées sur le discours sans entraves, et il est possible qu’il soit intéressé à faire de la plate-forme un far west de discours sans restriction. Mais je ne pense pas que quiconque connaisse la réponse à cette question, et probablement même pas Musk lui-même. C’est une chose d’avoir des idées abstraites sur l’amélioration de la plate-forme, mais dans la pratique, la création et l’application de politiques de conditions d’utilisation pour les médias sociaux sont extrêmement complexes et difficiles. Les plateformes de médias sociaux doivent faire la distinction entre supprimer les contenus préjudiciables qui éloignent les utilisateurs et autoriser les contenus que les utilisateurs trouvent attrayants, et les utilisateurs sont parfois attirés par des contenus préjudiciables ou dangereux.

Q : Il est probable que Musk sera chargé très tôt de décider s’il autorise Donald Trump à revenir sur Twitter. Quelles sont les ramifications de permettre à Trump de revenir sur Twitter ?

Je pense qu’il est probable qu’il annulera l’interdiction à vie de Trump et lui permettra de revenir, ce qui à son tour aura des conséquences considérables en réintroduisant des quantités importantes de désinformation circulant sur la plate-forme et en donnant à Trump une plus grande visibilité lors des prochains cycles électoraux.

Q : L’opinion populaire sur les milliardaires comme Elon Musk, Jeff Bezos et Warren Buffett peut varier, mais n’est généralement pas influencée par les convictions politiques. Son acquisition sur Twitter signifie-t-elle que Musk deviendra effectivement une personnalité politique ?

Jeff Bezos a acheté le Poste de Washington et Patrick Soon-Shiong ont acheté le L’heure de Los Angeles, mais leur idéologie personnelle n’a aucune influence sur ces publications car chacune dispose d’une salle de rédaction et d’une équipe éditoriale indépendantes. Twitter a également des équipes d’intégrité civique et de contenu, mais elles n’ont pas la même autorité indépendante, et il est probable que les opinions personnelles de Musk détermineront la direction de Twitter et les gens verront probablement sa propriété comme un activisme politique.


Rapports: Twitter en pourparlers avec Musk sur une offre d’achat de plate-forme


Fourni par Université de Californie – Riverside

Citation: Free speech, meet Elon Musk’s Twitter (2022, April 28) récupéré le 28 avril 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-04-free-speech-elon-musk-twitter.html

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