L'histoire des jumeaux de l'équipe GB Laviai et Lina Nielsen

GLASGOW, ÉCOSSE – 3 MARS : Laviai Nielsen et Lina Nielsen, de Grande-Bretagne, célèbrent après avoir remporté le bronze lors de la finale du relais 4 x 400 m féminin lors de la troisième journée des Championnats du monde d'athlétisme en salle à l'Emirates Arena, le 3 mars 2024, à Glasgow , Ecosse.  (Photo de Ross MacDonald/Groupe SNS via Getty Images)
Source de l'image : Ross MacDonald/Groupe SNS via Getty Images

Lors de ma première rencontre avec les jumelles identiques Laviai et Lina Nielsen — peu de temps après qu'elles aient obtenu des résultats A*/A/B identiques à leurs A-Levels — l'intimité entre elles était immédiatement apparente : rire ensemble à cause de blagues privées, finir les phrases de l'autre. et s'assurer qu'il n'y avait pas de mèches errantes dans les cheveux de l'autre sœur qui pourraient gâcher la séance photo.

À cette époque, début 2017, ils étaient étudiants à l’université avec un double rêve qui s’est depuis rapproché d’année en année : l’ambition d’atteindre le sommet du monde de l’athlétisme. Cette ambition se concrétise désormais avec l'arrivée imminente des Jeux olympiques de Paris cet été. Pourtant, les hauts et les bas pour y parvenir ont été innombrables.

Au cours des dernières années, les jeunes de 28 ans ont remporté d'innombrables médailles britanniques et internationales, ont posé pour des magazines comme Vogue et Elle, ont déménagé leur base d'entraînement du nord de Londres aux États-Unis, en Autriche et, actuellement, au Danemark. recherche sans fin de la perfection et, plus remarquable encore, lutté contre la sclérose en plaques (SEP) qui les affecte tous deux de manière inégale. Mais leur attitude implacablement joyeuse est restée tout au long, visible dans les larges sourires rarement absents de leurs visages lors des interviews et de leurs fréquents blogs vidéo.

Cet été, les Nielsen espèrent atteindre le sommet sportif des Jeux olympiques, où Laviai visera à disputer le 400 mètres et Lina le 400 m haies. Tout va bien, ils uniront ensuite leurs forces pour concourir ensemble au sein de l'équipe 4×400 m de la Team GB.

S'ils atteignent leur objectif, ce sera un héritage extraordinaire des Jeux olympiques de Londres 2012, un événement historique qui s'est déroulé dans leur ville natale. À l'époque où la capitale a été confirmée comme ville hôte, l'école primaire que fréquentaient les deux sœurs à peine à trois kilomètres de ce qui allait devenir le parc olympique a été transformée en école de sport spécialisée. Pour deux jeunes filles qui n’aimaient rien d’autre que s’amuser, la piste nouvellement installée dans la cour de récréation était une aubaine.

“Nous avions l'habitude de faire tour après tour après tour”, a déclaré Laviai au Telegraph en 2017. “Nos amis nous rejoignaient… puis ils abandonnaient. Littéralement pendant tout l'heure du déjeuner, nous faisions juste des tours pour voir jusqu'où nous pouvions aller. aller.”

Ils se sont portés volontaires aux Jeux olympiques de Londres, où Laviai a eu l'expérience inoubliable de porter le kit de l'éventuelle médaillée d'or de l'heptathlon, Jess Ennis, et en quelques années, les jumeaux se sont fait un nom sur le circuit d'athlétisme. Mais leur progression était loin d’être fluide. Lorsque Laviai a remporté l’or européen junior sur 400 m en 2014, Lina n’était pas assez bien pour tenter de se qualifier pour l’équipe britannique. Il lui faudra encore huit ans pour révéler publiquement que le problème était la SEP.

Elle avait d'abord pris la forme d'une faiblesse soudaine du bras gauche alors qu'elle n'avait que 13 ans, mais elle avait été diagnostiquée à tort comme un accident vasculaire cérébral – une erreur courante chez les jeunes atteints de la maladie. Quelques années plus tard, elle est tombée à plat ventre alors qu'elle s'échauffait pour une course et s'est retrouvée à l'hôpital pendant une semaine pour subir divers examens. Elle a reçu un diagnostic de SEP un mois avant son 18e anniversaire.

“Je me souviens juste d'avoir fondu en larmes devant le médecin”, m'a-t-elle dit dans une interview au Telegraph en 2022, qu'elle était catégorique, ce ne serait pas une histoire sanglante. “J'avais l'impression d'avoir été condamné à perpétuité. Il a dit que c'était chronique, incurable et que je l'aurais pour le reste de ma vie.

“Je lui ai parlé de ma course et je me souviens qu'il m'a dit : 'Tu devrais peut-être penser à changer ton style de vie'. Il a dit qu'ils ne savaient pas à quel point cela allait être mauvais ou bon. J'ai pleuré pendant le reste de la journée. Je n'ai jamais autant pleuré de ma vie.”

Incroyablement, elle n’en a même pas parlé à Laviai pendant deux mois, accablée par la culpabilité face à la probabilité que sa sœur partage la maladie. Elle avait raison, même si Laviai n'a jamais souffert de symptômes majeurs, contrairement à Lina qui avait réussi à gérer ce problème pendant des années jusqu'à ce qu'elle soit cruellement affligée la veille de la plus grande course de sa vie aux Championnats du monde 2022.

Depuis, les sœurs ont contrôlé la maladie uniquement grâce à leur régime alimentaire. “Nous décidons toujours de ne pas prendre de médicaments parce que nous ne sommes pas sûrs des effets secondaires”, a déclaré Laviai à la BBC plus tôt cette année. “Nous avons toujours été plutôt bons en matière d'alimentation et de nutrition, mais après la crise de Lina, nous avons pris cela encore plus au sérieux. Jusqu'à présent, tout s'est bien passé.”

Nées d'une mère égypto-soudanaise et d'un père danois, les sœurs n'ont cessé de se renforcer depuis leur déménagement en octobre dernier au Danemark, où leur nom de famille – l'un des plus courants du pays – est apposé sur tout, des panneaux publicitaires aux bus. Ils ont tous deux couru plus vite que jamais au cours d’une saison hivernale en salle 2024 au cours de laquelle ils se sont combinés pour aider la Grande-Bretagne à remporter l’or mondial du 4×400 m en salle.

L'espoir est qu'il ne s'agissait que d'un acte d'échauffement avant le grand événement des Jeux olympiques de Paris de cet été. S’ils y parviennent, ils l’auront certainement mérité. “Les gens parlent de devoir parcourir une route semée d'embûches, avec beaucoup de hauts et de bas”, a déclaré Lina, qui est également professeur de yoga professionnel. “Mais j'ai l'impression que nous avons escaladé des montagnes pour arriver là où nous sommes.”


Ben Bloom est un écrivain indépendant qui a commencé sa carrière de journaliste en tant que journaliste local avant de se concentrer sur le sport en 2012. Il a passé 11 ans au Telegraph, où il a écrit sur un large éventail de sports, dirigeant la couverture du journal lors de trois Jeux Olympiques. Son travail lui a valu d'être nominé pour un British Sports Journalism Award.


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