Les secrets de la clinique du sommeil pour aider votre bébé à dormir

L’expression «dors comme un bébé» a dû être inventée par quelqu’un qui n’avait pas d’enfants car, comme tout parent le sait, avoir un bébé signifie des nuits perturbées. Alors que vous vous y attendez au début, que se passe-t-il lorsque cela dure depuis des mois, voire des années ?

Certains parents se tournent vers les cliniques du sommeil, qui offrent une aide individuelle et sur mesure. Debbie Harper, 32 ans, a utilisé une clinique du sommeil pour son fils Zach, 22 mois. «À 15 mois, Zach n’avait jamais dormi et se réveillait 4 à 7 fois par nuit, criant tellement qu’il s’est rendu malade. Nous sommes allés à la clinique du sommeil Naturally Nurturing et en trois semaines, nous avons constaté une énorme amélioration.

Cela semble prometteur, nous avons donc contacté certains des meilleurs experts du sommeil pour obtenir des conseils sur les problèmes courants auxquels les familles sont confrontées…

Q : Mon bébé de 6 semaines dort pendant 4 à 5 heures d’affilée pendant la journée, mais pas la nuit. Que puis-je faire?

R : Chireal Shallow, thérapeute du sommeil à la clinique Naturally Nurturing, déclare : « Les bébés ne naissent pas avec une horloge jour/nuit préréglée. Ils dorment quand ils sont rassasiés et se réveillent quand ils ont faim. Les jeunes bébés ont un petit ventre et le lait est digéré rapidement, de sorte qu’ils ne peuvent dormir que pendant un temps limité. Le fait que votre bébé se couche pendant 4 à 5 heures est une bonne nouvelle – il vous suffit de régler son horloge pour qu’il le fasse la nuit. Essayez de la réveiller après qu’elle ait dormi pendant quelques heures pendant la journée, donnez-lui à manger, puis encouragez-la à rester éveillée. Nourrissez-la plus souvent en début de soirée pour qu’elle s’approvisionne et puisse, espérons-le, dormir plus longtemps la nuit.

Q : Mon fils de 4 mois s’endort avec sa dernière tétée. Je l’ai mis dans son lit mais il se réveille rapidement en pleurant jusqu’à ce que je le berce à nouveau pour qu’il se rendorme.

R : Chireal Shallow dit : « Les bébés passent plus de temps dans un sommeil léger que les adultes et votre fils remarquera rapidement que vous l’avez déplacé de la chaleur de vos bras à son lit. Il a besoin de s’endormir dans son lit pour se réveiller au même endroit et ne pas être alarmé. Essayez la méthode de retraite progressive : vous commencez par rester près de son lit pendant qu’il s’endort, puis chaque nuit vous vous éloignez progressivement jusqu’à ce que vous soyez enfin devant la porte.

Q : Mon bébé a 7 mois et se réveille toutes les 2 à 3 heures pendant la nuit pour se nourrir. Peut-il vraiment avoir faim ?

R : Tracey Marshall, thérapeute du sommeil à la clinique du sommeil de Millpond, déclare : « Votre bébé a peut-être faim, mais à cet âge, il est plus probable qu’il ait appris à avoir faim pendant la nuit parce que vous le nourrissez. Vous devez essayer de réajuster l’équilibre, afin qu’il reçoive plus de nourriture pendant la journée et moins la nuit, en supprimant finalement complètement les repas de nuit. Donnez-lui progressivement moins de lait lorsqu’il se réveille la nuit et plus de lait et de solides pendant la journée.

Q : Mon enfant de 9 mois dort toute la nuit mais se réveille à 5h du matin. Je la nourris mais elle ne se rendort pas.

R : Tracey Marshall dit : « Cela peut arriver parce que vous la nourrissez – c’est comme une récompense pour son réveil. Réduisez l’alimentation d’une minute chaque jour, ou de 1 oz si vous allaitez au biberon, puis arrêtez complètement. Si cela ne fonctionne pas, c’est peut-être qu’elle dort trop longtemps pendant la journée. S’il est un lève-tôt naturel, mettez-le au lit un peu plus tard pour voir si cela aide. Elle apprendra probablement à se rendormir toute seule lorsqu’elle se réveillera tôt. Si vous traitez le réveil à 5 ​​heures du matin comme vous le feriez si elle se réveillait à 2 heures du matin, elle commencera bientôt à s’installer.

Q : Mon fils de 15 mois ne fait tout simplement pas la sieste pendant la journée, ce qui signifie qu’il est grincheux tout l’après-midi. Comment puis-je le convaincre de s’installer ?

R : Chireal Shallow dit : « À cet âge, les enfants ont vraiment besoin d’une sieste et votre fils peut être trop fatigué, ce qui signifie qu’il ne peut pas se détendre suffisamment pour s’endormir. Créez une période de calme avant sa sieste. Choisissez la même heure chaque jour pour qu’il entre dans la routine et asseyez-vous tranquillement avec lui en lisant un livre. Dis-lui ensuite qu’il est l’heure de dormir et emmène-le dans sa chambre, comme tu le fais la nuit.

Q : Notre enfant de 2 ans se couche avec nous quand elle se réveille. Maintenant que je suis de nouveau enceinte, je veux vraiment qu’elle arrête cette habitude.

R : Le professeur David Messer, spécialiste du sommeil à l’Open University, déclare : “Allez-y lentement, car votre tout-petit ne changera pas du jour au lendemain.” Parlez-lui pendant la journée de la façon dont vous aimeriez que les choses soient différentes. Faites-en une bonne expérience pour elle – suggérez-lui de câliner un jouet dans son propre lit au lieu de venir dans le vôtre. Un tableau des récompenses est une bonne idée. Il est important de continuer et de lui donner du temps – ne vous attendez pas à des résultats immédiats.

Q : Depuis que notre enfant de 3 ans a emménagé dans un grand lit, elle n’arrête pas de se lever. Aider!

A: Tracey Marshall dit: “Pour elle, c’est un jeu et elle voit à quel point elle peut s’en tirer. Ne lui donnez aucune raison de se lever. Soyez ferme et ramenez-la dans son lit. Incitez-la à rester au lit en lui faisant un tableau de récompense.

Finies les nuits brisées !

Les cliniques du sommeil sont des centres spécialisés gérés par des infirmières, des visiteurs médicaux et des psychologues, et sont disponibles sur le NHS. Votre médecin généraliste ou visiteur de santé peut vous dire où en trouver un.

Options privées

Il existe également des cliniques privées, telles que Millpond à Londres (020 8444 0040 ; mill-pond.co.uk) et Naturally Nurturing (020 8763 8723 ; naturalnurturing.co.uk). Les pages jaunes auront des détails sur les cliniques dans votre région. Les cliniques privées peuvent fournir des conseils par téléphone ou par e-mail ainsi que des consultations. Les coûts varient, mais seront généralement de 60 £ pour une consultation ou de 175 £ pour un ensemble de consultations et d’assistance téléphonique.

Que font-ils?

Un conseiller vous sera assigné qui vous proposera un plan d’action et vous verra pour des visites de suivi. ‘Attendez-vous à une amélioration en quelques jours et à une grande différence après deux semaines. Pratiquement tous les problèmes peuvent être résolus ou améliorés en quatre semaines », déclare Chireal Shallow, de la clinique Naturally Nurturing. Tracey Marshall, de la clinique du sommeil de Millpond, est d’accord : “Il y a un taux de réussite de 97 % après trois semaines.”

Client satisfait

Roma Marlin s’est rendue à la clinique de Millpond à propos des problèmes de sommeil d’Eleanor, 2 ans. «Elle se réveillait 7 à 11 fois par nuit. Un collègue a mentionné la clinique alors nous avons essayé. Les résultats ont été miraculeux – en une semaine, Eleanor dormait 12 heures par nuit et nous n’avons pas eu de nuit interrompue depuis.

«Nous avons utilisé des pleurs contrôlés – auxquels j’avais toujours été opposé – mais vous ne laissez jamais votre enfant plus de cinq minutes. Nous sommes juste allés dans sa chambre et l’avons rassurée que nous étions là, mais nous avons évité tout contact.