Les progrès de la technologie cérébrale stimulent les «  droits neurologiques  »

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Crédit: CC0 Public Domain

Alors que le thriller de science-fiction « Inception » a dominé les box-offices à travers le monde, le public était ravi et consterné par son histoire futuriste d’un gang criminel envahissant les rêves des gens pour voler des données précieuses.

Plus d’une décennie plus tard, la technologie envisagée par le cinéaste Christopher Nolan n’est probablement pas loin, selon des experts chiliens, qui ont déplacé le débat sur la sécurité au-delà des alarmes antivol pour protéger les biens immobiliers les plus précieux jamais possédés: leur esprit.

La nation sud-américaine vise à être la première au monde à protéger légalement les «droits neurologiques» des citoyens, les législateurs étant censés adopter une technologie de blocage de la réforme constitutionnelle qui cherche à «augmenter, diminuer ou perturber» l’intégrité mentale des gens sans leur consentement.

Le sénateur de l’opposition Guido Girardi, l’un des auteurs du projet de loi, s’inquiète de la technologie – qu’il s’agisse d’algorithmes, d’implants bioniques ou de tout autre gadget – qui pourrait menacer «l’essence des humains, leur autonomie, leur liberté et leur libre arbitre».

«Si cette technologie parvient à lire (votre esprit), avant même que vous soyez conscient de ce que vous pensez», a-t-il déclaré à l’AFP, «elle pourrait écrire des émotions dans votre cerveau: des histoires de vie qui ne sont pas les vôtres et que votre cerveau ne sera pas en mesure de distinguer si elles étaient les vôtres ou le produit de designers. « 

‘Empêcher la manipulation’

Des dizaines de films et de romans de science-fiction ont offert au public le côté obscur de la neurotechnologie – invoquant peut-être des cerveaux criminels installés dans des bastions secrets, manipulant le monde avec un rire ignoble tout en caressant un chat.

En fait, la technologie naissante a déjà démontré comment elle peut avoir des applications significativement positives.

En 2013, le président américain de l’époque, Barack Obama, a promu l’initiative BRAIN (Brain Research through Advancing Innovative Neuro-technologies), qui visait à étudier les causes des troubles cérébraux tels que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et l’épilepsie.

De retour au Chili, le ministre des Sciences Andres Couve a déclaré à l’AFP que le débat sur les neuro-droits « s’inscrit dans la consolidation d’une nouvelle institutionnalité scientifique dans le pays qui retient désormais l’attention internationale ».

Mais beaucoup s’inquiètent de la possibilité que des acteurs néfastes abusent des progrès technologiques.

Le président chilien Sebastian Pinera a proposé lors du sommet ibéro-américain de la semaine dernière à Andorre que les pays légifèrent ensemble sur la question épineuse.

« J’appelle tous les pays ibéro-américains à anticiper l’avenir et à protéger adéquatement, maintenant, non seulement les données et informations de nos citoyens, mais aussi leurs pensées, leurs sentiments, leurs informations neuronales, pour éviter que celles-ci ne soient manipulées par les nouvelles technologies. », a déclaré le conservateur Pinera.

Le projet de loi chilien contient quatre principaux domaines législatifs: la protection des données de l’esprit humain, ou neuro-données; fixer les limites de la neuro-technologie de la lecture et surtout de l’écriture dans le cerveau; établir une distribution et un accès équitables à ces technologies; et mettre des limites aux neuro-algorithmes.

Le scientifique espagnol Rafael Yuste, expert en la matière de l’Université Columbia à New York, a déclaré à l’AFP que certaines de ces technologies existent déjà, et même les plus éloignées seront disponibles d’ici 10 ans.

‘Une nouvelle Renaissance’

Ils sont déjà appliqués aux animaux dans les laboratoires.

Les scientifiques ont expérimenté avec des rats, implantant des images d’objets inconnus dans leur cerveau et observant comment ils acceptent ces objets dans la vie réelle comme les leurs et les incorporent dans leur comportement naturel.

«Si vous pouvez y entrer (dans les processus chimiques du cerveau) et les stimuler ou les inhiber, vous pouvez changer les décisions des gens. C’est quelque chose que nous avons déjà fait avec les animaux», a déclaré Yuste.

La science a ouvert la possibilité de concevoir des humains hybrides avec des capacités cognitives artificiellement améliorées.

Le risque est que, sans garanties appropriées, la technologie puisse être utilisée pour modifier les pensées des gens, en utilisant des algorithmes via Internet pour reprogrammer leur câblage, pour dicter leurs intérêts, préférences ou modes de consommation.

« Pour éviter une situation à deux vitesses avec certains humains améliorés et d’autres qui ne le sont pas, nous pensons que ces neuro-technologies doivent être réglementées selon des principes de justice universelle, reconnaissant l’esprit de la Déclaration universelle des droits de l’homme », a déclaré Yuste.

Yuste considère la neurotechnologie comme un «tsunami» auquel l’humanité devra faire face, c’est pourquoi les gens doivent être préparés.

« La neuro-technologie peut être effrayante si vous pensez à des scénarios de science-fiction dystopiques. Cependant, pour chaque scénario dystopique, il y en a 10 qui sont bénéfiques », a déclaré Yuste, qui voit la neuro-technologie comme « une nouvelle Renaissance pour l’humanité ».

Déjà, les neuro-technologies sont utilisées sur des patients souffrant de la maladie de Parkinson ou de dépression en stimulant le cerveau avec des électrodes pour «soulager les symptômes», explique Yuste.

De même, les personnes sourdes sont traitées avec des «implants cochléaires dans le nerf auditif» qui stimulent le cerveau.

On espère que quelque chose de similaire à l’avenir redonnera la vue aux aveugles ou traitera les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer en renforçant les circuits neuronaux de la mémoire.

« Ce sera un changement bénéfique pour la race humaine », a déclaré Yuste.


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© 2021 AFP

Citation: Mindblowing: les progrès de la technologie cérébrale stimulent les «  droits neurologiques  » (2021, 4 mai) récupéré le 4 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-mindblowing-advances-brain-tech-spur. html

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