Les parents poursuivent Roblox pour échec présumé à protéger les enfants du contenu explicite

Suivant les traces des groupes civils prenant position en justice contre les géants des médias sociaux et de la technologie, un groupe de familles a intenté un recours collectif contre la plateforme de jeux Roblox.

Le procès accuse Roblox Corporation de « fausse déclaration négligente et fausse publicité » de la plate-forme, commercialisant le mini-centre de jeux comme une plate-forme pour les enfants tout en montrant simultanément aux utilisateurs mineurs un contenu inapproprié ou explicite et en leur permettant de se livrer à des rencontres inappropriées. Le groupe accuse également l’entreprise d’avoir induit les parents en erreur en les incitant à dépenser des milliers de dollars sur le site en raison de prix masqués et de la capacité des enfants à effectuer des achats dans le jeu en utilisant un « Robux » fictif.

“Les parents qui ne laisseraient jamais leurs enfants utiliser TikTok n’hésitent pas à les laisser sur Roblox, même si ce qu’ils rencontrent sur Roblox peut être bien plus nocif. La popularité de la plateforme est montée en flèche pendant la pandémie, lorsque les parents recherchaient désespérément une interaction sociale pour leurs enfants. Mais Roblox a dépassé la durée de son accueil dans des espaces conçus pour les enfants”, a écrit la fondatrice du cabinet d’avocats déposé, Alexandra Walsh. Le procès souligne que les politiques de filtrage et de modération du site seraient inadéquates pour faciliter ce comportement.

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Il s’agit du deuxième procès auquel Roblox est confronté ces derniers mois, après qu’une plainte déposée dans le nord de la Californie accuse l’entreprise de faciliter illégalement le jeu des enfants en utilisant ses achats dans le jeu.

Le 16 novembre, Roblox a publié une déclaration sur le procès le plus récent : « Nous contestons les allégations et répondrons devant le tribunal. Roblox s’engage à offrir une expérience positive et sûre aux personnes de tous âges. Nous disposons d’une équipe d’experts composée de milliers de personnes dédiées à la modération et à la sécurité sur Roblox 24h/24 et 7j/7, et nous agissons rapidement pour bloquer le contenu ou le comportement inapproprié lorsqu’il est détecté, y compris le contenu sexuel qui viole nos normes communautaires.

Les familles impliquées dans la poursuite affirment que leurs enfants ont vu des avatars nus, des avatars se livrant à des rapports sexuels et utilisant des jouets sexuels, ainsi que des clubs de strip-tease virtuels. Ce n’est pas le seul exemple d’un rassemblement social et d’une plate-forme de jeu confrontée à des réactions négatives pour un contenu inapproprié dans espaces virtuels pour enfants.

En 2022, Horizon Worlds, la réalité virtuelle de Meta, a été critiquée pour avoir potentiellement exposé les jeunes utilisateurs à des discours de haine et au harcèlement, ce qui a conduit le site à instituer des fonctionnalités de protection pour les comptes mineurs.

Ce qu’il faut savoir sur Roblox et la sécurité en ligne des enfants

Bien que Roblox ait évolué au fil du temps en tant que site pour les joueurs adultes – encourageant un public plus large avec des collaborations de marques et de célébrités et faisant même allusion à des expériences virtuelles destinées aux adultes – il est toujours considéré comme une plate-forme de jeu pour enfants. Une répartition démographique montre que ses joueurs appartiennent fortement à la tranche d’âge de la génération Z, les joueurs de 13 ans et plus représentant plus de la moitié de ses 70 millions d’utilisateurs.

Une partie de la popularité du site gratuit vient de sa personnalisation, avec des millions de jeux et de mondes virtuels (ou « expériences ») auxquels les utilisateurs peuvent jouer et les utiliser comme sites de rencontre entre amis. Mais la plateforme a longtemps été critiquée pour sa mauvaise gestion de l’étendue de son offre de jeux. Common Sense Media, un organisme de surveillance des médias pour enfants à but non lucratif, a lancé un avertissement aux parents en 2022, soulignant la prévalence de la violence, des grossièretés et même des contenus sexuels et racistes. Common Sense Media a également souligné la possibilité que de jeunes utilisateurs tombent sur des « ODers » ou des « dateurs en ligne » à la recherche de rencontres amoureuses et sexuelles.

Pour répondre aux préoccupations croissantes, Roblox a mis en place plusieurs fonctionnalités de sécurité, telles que des équipes de surveillance, le filtrage des discussions, des pages verrouillées par mot de passe et des limitations d’expériences et de dépenses, ainsi que des ressources supplémentaires pour les parents et les tuteurs. La plate-forme exige également que les enfants de moins de 18 ans obtiennent le consentement de leurs parents avant de créer un compte, et les utilisateurs de 12 ans ou moins voient leurs publications et leurs discussions automatiquement filtrées pour détecter les contenus inappropriés et les informations personnelles.

Common Sense Media a publié son propre guide parental sur Roblox, et d’autres groupes de sécurité ont publié des présentations similaires du contrôle parental Roblox et de la sécurité générale en ligne. Les recommandations de paramètres incluent :

  1. Activation des « Restrictions de compte » pour les comptes mineurs.

  2. Limiter ou désactiver les paramètres de discussion.

  3. Activer les « Expériences autorisées » pour limiter les jeunes utilisateurs aux seules expériences adaptées à leur âge.

Bien que l’instauration d’un contrôle parental puisse rassurer les soignants inquiets à court terme, de nombreux défenseurs (et ceux recherchant un recours juridique auprès des géants de la technologie) considèrent la protection des espaces sûrs en ligne axés sur les enfants comme la responsabilité ultime de l’entreprise.

Et les contrôles de sécurité côté utilisateur ne peuvent pas aller aussi loin, d’autant plus que Roblox étend son modèle d’interaction avec une nouvelle expérience de chat 1:1 lancée cette semaine, connue sous le nom de Roblox Connect.

“Roblox est une plateforme incroyablement populaire, à égalité avec Barbie et Lego en tant que marque en un seul mot qui suscite la confiance des parents et des éducateurs. Mais c’est une confiance mal placée et totalement imméritée”, a écrit Anne Andrews, associée du cabinet d’avocats participant. Andrews et Thornton. “Roblox prétend qu’il va “au-delà des attentes” pour assurer la sécurité des enfants, mais les systèmes qui surveillent les comportements obscènes échouent souvent, et la plate-forme rend presque impossible pour les parents de surveiller, suivre et quantifier où et comment les enfants dépensent leur argent. argent.”

Les sujets
Bien social, famille et parentalité

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