Les meilleures cartes Pokémon de tous les temps sont sorties en 2023 et elles sont généreuses

Une collection de cartes Crown Zenith Galarian Gallery.

Image: La société Pokémon / Kotaku

C’est la fin d’une époque. Au cours des trois dernières années, le Jeu de cartes à collectionner Pokémon s’est principalement concentré sur les Pokémon et les personnages de 2019 Épée et Protéger (SWSH) jeu, mais le 20 mars, tout cela touche à sa fin. C’est alors que le monde en dehors du Japon verra ses premières séries officielles de Écarlate et violette (SV), marquant le passage triennal du jeu de cartes à collectionner d’un jeu à l’autre. Mais Épée et Bouclier ne s’en va pas tranquillement. Son dernier hourra est un ensemble appelé Crown Zenith, dans les magasins à partir de demain, et nous l’appelons : C’est le meilleur ensemble du Pokémon TCG a jamais vu.

Le secret est le volume considérable de cartes pleines d’art et la fréquence à laquelle elles semblent susceptibles d’apparaître dans les packs. Alors que les cartes dites “full art” ont été introduites pour la première fois dans le PTCG en 2011, via le premier Noir blanc jeux de cartes, ils n’ont jamais été aussi prolifiques que ces trois dernières années. En plus de ces arts complets initiaux, l’intervention Soleil lune les ensembles ont introduit Rainbow Rares, repensé les cartes d’or et, vers la fin, introduit les cartes «d’art alternatif», où les artistes pouvaient réinventer une carte avec des images généralement beaucoup plus élaborées ou détaillées.

Tous ces éléments sont devenus la norme tout au long SWSH‘s run, et l’année dernière a vu l’ajout éventuellement permanent (suite à un précurseur de l’idée dans Cosmic Eclipse de 2019) de la galerie des entraîneurs — 30 ensembles de cartes dans des ensembles, mettant en vedette des entraîneurs et leurs Pokémon dans des situations de non-combat magnifiquement dessinées. Le résultat a vu les joueurs et les collectionneurs se concentrer davantage sur l’extraction de ces cartes beaucoup plus frappantes, les holos précédemment recherchés étant relégués aux rangs inférieurs avec le reste de la masse.

Le problème dans tout cela a été le “taux d’attraction”. La rareté de ces cartes, connues sous le nom d'”ultra rares” et de “secrètes rares”, signifie trop souvent que les packs coûteux de 10 cartes se sont sentis comme des ratés. Ne pas obtenir – à tout le moins – une carte V demi-art, signifie qu’un paquet de 4 à 5 $ peut ressembler à de l’argent jeté, juste un tas de vrac. Maintenant, bien sûr, il y a de nombreux arguments de qualification ici, surtout si vous cherchez à construire un deck et avez vraiment besoin de ce quatrième Horsea peu commun pour votre deck Eau, ou ce que vous avez. Mais pour les collectionneurs, ne plaisantons pas : il s’agit d’ultra rares.

La Pokémon Company International (TPCi) n’est pas stupide. Bien sûr, c’est un facteur de motivation pour garder ces cartes plus difficiles à tirer et donne ainsi aux gens une raison de dépenser beaucoup plus d’argent. Il en a toujours été ainsi depuis que votre arrière-grand-mère collectionnait les cartes de baseball. Mais c’est peut-être devenu un peu dingue depuis Brilliant Stars de février de l’année dernière, où l’ensemble de 172 cartes contenait, en fait, 216 cartes différentes, dont 14 rares secrètes, et 30 dans la Trainer Gallery. Sur les 216, presque moitié étaient ultra rares ou au-dessus. Ce passe-temps est devenu stupide et coûteux, avant même que vous ne parliez d’un PSA 10 alt-art Charizard V de cet ensemble. (Encore moins Evolving Sky’s infâme Moonbreon.)

Un fan des cartes Crown Zenith Galarian Gallery.

Image: La société Pokémon / Kotaku

Avez-vous tiré?

Entrez, Crown Zenith. Essentiellement la version du reste du monde du japonais Univers VSTAR ensemble, cette collection culminante de SWSH possède de loin les plus belles cartes du PTCG a jamais vu, y compris la Galarian Gallery de 70 cartes de superbes foils plein art. Et peut-être plus important encore, les présente facilement.

La société Pokémon a envoyé ma ville quelques échantillons de l’ensemble, y compris une Elite Trainer Box, une boîte et une boîte de collecte, avec un total de 19 packs à ouvrir avant la date de mise en vente. Assez pour avoir une idée décente des taux d’attraction, même s’ils sont un peu loin d’être scientifiques. Combiné avec le fait de regarder ces Chosen One YouTubers pour qui les embargos n’existent pas, nous avons pu avoir une bonne impression de l’ensemble, et wow, c’est donc beaucoup mieux.

Sur les 19 packs que mon fils et moi avons déchirés, nous avons marqué un total de 18 ultra rares ou plus, ce qui est un taux sans précédent en dehors du Japon. (Et cela n’inclut pas ceux fournis avec l’étain et la boîte de collecte, juste ceux des packs.) Bien que nous ayons manqué ma carte de poursuite, l’alt-art Leafeon, nous avons réussi à frapper certaines des cartes que nous voulions le plus. En tant que collectionneur de cartes par C’est moi et Yuka Morii, j’ai été ravi d’obtenir les contributions artistiques complètes des deux artistes, respectivement l’Altaria et le Drapion V. Mon garçon a été ravi d’obtenir le tout nouveau Zacian VSTAR, un Radiant Eternatus et la réimpression du Brilliant Stars Charizard V. Et nous deux hurla de joie en tirant l’adorable Galarian Gallery Ditto, déguisé en Numel souriant. Oh, et la belle GG Swablu ! Et le tout nouveau Eevee V ! Ou qu’en est-il de ce GG Toxtricity? Et la ridiculement belle Gardenia’s Vigor… Au total, nous avons obtenu sept des cartes Galarian Gallery, ce qui signifie que nous obtenions mieux qu’un paquet sur trois !

Pour mettre cela en perspective, pour son cadeau de Noël, l’enfant a reçu une boîte de 36 boosters de cartes Silver Tempest, une boîte étonnamment pauvre d’un ensemble avec – anecdotique – un taux de tirage particulièrement faible, dont il a tiré beaucoup, beaucoup moins . Ce fut une expérience très différente.

Un ETB, une boîte de collection et une boîte, le tout pour Crown Zenith.

Photo: ma ville

Couronne Zénith Décodée

Je déteste trop célébrer cela, car honnêtement, c’est ainsi que je pense que les cartes devraient toujours fonctionner. Si la moitié de votre ensemble est composée de telles cartes, vous devriez avoir une bien meilleure chance de voir l’une d’entre elles dans un pack que peut-être une sur cinq ces dernières années.

Pour des raisons susceptibles d’être liées au poids des packs (la texture et l’encre supplémentaire d’un ultra rare peuvent faire peser quelques microgrammes de plus sur les packs, ce qui permet aux types infâmes de filtrer facilement les meilleurs packs), pendant quelques années Carte Pokémon les packs sont livrés avec des «cartes de code» (cartes qui ont un code QR pour la version en ligne du jeu) avec des bordures ou des couleurs indiquant la qualité des cartes à l’intérieur. Obtenez une bordure blanche et vous savez que votre pack est probablement un raté (bien qu’avec la petite chance d’obtenir une galerie de formateurs ou un Alt Art en position holo inversée). C’est incroyablement nul, faire d’une «carte à code blanche» le glas de la joie lors de l’ouverture d’une collection coûteuse de cartons.

Je ne sais pas pourquoi, mais Crown Zenith a supprimé ce système, et toutes les cartes à code ont une bordure noire, peu importe le contenu du pack. (Une fois qu’ils seront sortis correctement, nous saurons bientôt s’ils peuvent être pesés.) Ils ne comportent pas non plus d’holos, et cela ne vous dérangera pas un peu, car ils sont remplacés par de nombreuses autres cartes entièrement illustrées. . Sur les 19 packs, quatre contenaient des doubles frappeurs, chacun avec deux excellentes cartes. Encore une fois, c’est beaucoup plus élevé que ce que nous avons vu auparavant.

Crown Zenith contre l’univers

Cette générosité apparente est un peu tempérée lorsque vous la comparez à la version japonaise, VSTAR Universe. Parce que, si vous espériez voir des taux d’attraction aussi élevés que cela, alors tragiquement, je dois vous dire que ce n’est rien de tel. VSTAR Universe est absolument dingues, offrant des packs de 10 cartes contenant jusqu’à quatre ultra rares ou plus, et à tout le moins, une pile d’holos. Et je suis très triste d’annoncer que les versions TPCi n’ont pas copié le modèle absolument époustouflant d’holo inversé dont le Japon jouissait, où les cartes recevaient un effet holo complet de bulles scintillantes. Dans Crown Zenith, nous sommes encore une fois coincés avec le morne motif à chevrons qui est affligé SWSH à travers.

Autre mauvaise nouvelle, bien que Crown Zenith présente des holos d’énergie, ce ne sont pas les extraordinaire modèles que nous avons vus dans l’univers VSTAR. Les cartes Énergie spéciales de l’ensemble japonais ont un effet holo qui passe des Poké Balls aux symboles du type Énergie lorsque vous inclinez les cartes, ce qui ne ressemble à rien que les cartes aient vu auparavant. Pourquoi sur Terre cela ne serait pas reproduit pour les cartes internationales est déconcertant, et les nôtres ne sont qu’un simple éclat de papier d’aluminium. Huer.

Une collection de cartes Crown Zenith Galarian Gallery.

Image: La société Pokémon / Kotaku

Attentes de rééquilibrage

Mis à part la déception de ne pas avoir eu droit à tout l’excès vu au Japon, Crown Zenith reste le meilleur set du PTCG a vu. Il s’agit en partie d’un best-of, avec des réimpressions de cartes préférées des dernières années, et une collection en partie exceptionnelle de certains des meilleurs arts que le jeu ait jamais vus. Bien qu’ils aient évité les réimpressions des plus grosses cartes d’argent (il n’y a pas d’art alternatif Brilliant Stars Giratina ou Evolving Skies Umbreon, par exemple), l’ensemble se concentre plutôt sur la distribution des favoris les plus jouables, aux côtés d’autres qui sont certains de devenir ridiculement collectionnable.

Il s’agit d’une finition appropriée pour le Épée et Bouclier ère, et en raison des taux d’attraction considérablement améliorés, atteint vraiment son objectif de célébrer la région de Galar. S’il avait été aussi avare que nous l’avons vu dans les ensembles récents, cela aurait été désastreux, notamment lorsque cet ensemble n’est pas disponible dans les boîtes de rappel, ce qui le rend très coûteux à acheter en gros. L’art est toujours merveilleux, et c’était toute une expérience d’ouvrir une pile de paquets et de ne pas repartir en se sentant trompé.

Bien sûr, cela rééquilibre plutôt les attentes pour les premières séries de mars Écarlate et violette. On nous a déjà dit que les prix passaient de 3,99 $ à 4,49 $ pour les boosters, mais cela est potentiellement équilibré par le fait que chaque pack est garanti contenir au moins trois foils, et tous les rares seront désormais foil. Cependant, il semble peu probable que les taux de tirages artistiques complets soient les mêmes, ce qui sera une pilule amère après la fin SWSH sur un si haut. Espérons que la promesse du retour du mécanicien Pokémon-ex, ainsi que les mystérieuses possibilités des cartes Pokémon terastalisées, seront suffisamment intéressantes pour que se concentrer sur la façon dont cela affecte le jeu en direct puisse en détourner l’attention. Cependant, étant donné combien de superbes objets rares d’art se trouvent dans les versions japonaises des ensemblesil y a lieu d’espérer.