Les lichens pourraient un jour détoxifier l’air de votre maison

Les lichens pourraient un jour détoxifier l'air de votre maison

Stade de croissance initial (à gauche) et stade de croissance ultérieur des blocs de lichen « pré-récoltés » sur un réseau de liège imprimé en 3D pour maximiser la réactivité de la détoxification de l’air. Crédit : Université de Californie – Berkeley

Lorsque la fumée des incendies assombrit le ciel comme ils l’ont fait l’été dernier, il est logique de se cacher à l’intérieur. Mais la plupart des jours de l’année, l’air que nous respirons à l’intérieur transporte beaucoup plus de polluants que l’air extérieur. L’exposition est la plus élevée dans les maisons surpeuplées où l’espace est un luxe, ce qui a conduit l’EPA à classer la qualité de l’air intérieur parmi les cinq principaux problèmes de santé publique.

Les systèmes de ventilation actuels, le « V » dans CVC, ne sont généralement pas conçus pour détoxifier l’air intérieur et peuvent en fait augmenter l’exposition aux agents pathogènes en suspension dans l’air. Dans tous les cas, les purificateurs d’air intérieur HVAC et plus efficaces ont des besoins énergétiques élevés et sont souvent inabordables là où ils sont le plus nécessaires.

Une nouvelle stratégie a émergé pour remplacer les systèmes de purification d’intérieur mécaniques par des systèmes biologiques. Les « murs vivants » extérieurs utilisent des plantes pour éliminer le dioxyde de carbone et d’autres toxines de l’air intérieur. Bien qu’il soit encore un peu sous le radar, le marché des murs vivants est déjà d’environ 1 milliard de dollars par an et devrait croître à l’échelle mondiale de plus de 10 % par an. Mais comme pour toute technologie émergente, elles viennent avec leur propre ensemble de problèmes, en particulier les coûts de maintenance.

Maria Paz Gutierrez, professeure agrégée d’architecture, a commencé à explorer le potentiel d’utiliser des lichens plutôt que des plantes comme purificateurs d’air vivants, et de les installer le long des murs intérieurs plutôt que des murs extérieurs. Avec le soutien du programme de bourses Bakar, le Dr Gutierrez vise à fabriquer des « blocs de construction de lichen » à petite échelle et à tester leur capacité à purifier l’air intérieur. Elle décrit son approche peu orthodoxe et ce qui l’a attirée vers elle.

Q. Qu’est-ce qui vous a poussé à vous intéresser aux biowalls pour détoxifier l’air intérieur ?

Je suis né en Amérique du Sud et j’ai vécu mes neuf premières années à Rio de Janeiro, une ville avec une grande effervescence culturelle, mais avec une population nombreuse luttant pour l’accès le plus élémentaire aux ressources. Il est impossible de ne pas être influencé par cette expérience. Il fait une marque indélébile.

Les populations les plus vulnérables à la pollution de l’air intérieur sont les personnes âgées et les personnes surpeuplées. Nous devons nous attaquer aux inégalités d’accès à un air de qualité dans les pays en développement, et ici chez nous. Et nos solutions doivent être durables et respectueuses de l’environnement.

Q. Pourquoi pensez-vous que les lichens seront une stratégie plus intelligente que d’utiliser des plantes pour détoxifier l’air ?

La détoxification de l’air par les plantes se produit principalement sur le rhizome, la tige principale d’une plante. Le feuillage occupe la majeure partie du volume de la plante, mais n’est pas une surface de réactivité avec les toxines en suspension dans l’air qui purifie l’air. Les lichens ont une très grande surface par rapport à leur volume, et toute leur surface peut traiter les toxines, ce qui les rend beaucoup plus efficaces.

La plupart des biowalls sont faits de fougères et d’autres plantes tropicales. Ils ont un taux d’évapotranspiration important qui augmente l’humidité. Vous avez besoin de systèmes électriques pour déshumidifier l’air et pomper périodiquement de l’eau au fur et à mesure que les plantes poussent. Les lichens sont adaptés à tous les régimes climatiques de la planète, des déserts les plus secs du nord du Chili aux forêts tropicales humides. Ils peuvent donc être utilisés pour détoxifier l’air dans la plupart des environnements. Un bloc de lichen serait un système sans énergie, sans eau et pratiquement sans entretien.

Q. Quelle est la composition des blocs de construction de lichen et comment les fabriquez-vous ?

Un bloc de construction peut avoir à peu près la taille d’une brique, mais au lieu d’être solide, il serait composé d’un réseau de treillis légers et structurellement résilients, offrant une grande surface sur laquelle les lichens peuvent pousser. Les treillis sont fabriqués à partir de composites de déchets végétaux recyclés en utilisant l’impression 3D, et les lichens seraient déposés le long des surfaces des treillis pour détoxifier l’air. Les blocs pourraient être assemblés en biowalls, installés le long des murs intérieurs des pièces ou des bâtiments.

Q. Les biomurs seraient conformes à la taille du mur intérieur d’une pièce ?

Pas nécessairement. Les biomurs seraient assemblés pour répondre aux besoins de décontamination d’un espace donné. Pour détoxifier une pièce de 10 pieds sur 20 pieds, par exemple, vous pourriez avoir besoin d’un mur de lichen d’environ trois pieds sur quatre pieds sur quatre pouces, peut-être de la taille d’un radiateur de pièce à l’ancienne. Mais ils pourraient également être construits à une échelle industrielle beaucoup plus grande.

Q. Comment la bourse Bakar soutiendra-t-elle votre projet ?

Nous devons optimiser la conception et la fabrication des blocs de construction. Les blocs doivent fournir une surface de réseau maximale tout en maintenant leur intégrité structurelle. Nous devrons nous assurer que le lichen et le réseau sont compatibles.

Dans la première phase, nous développerons un petit prototype. Dans une deuxième phase, nous nous concentrerons sur l’évolutivité. Le soutien du programme Bakar Fellows nous offre l’accès à une expertise de fabrication qui peut nous rapprocher du développement d’une technologie pratique pour répondre à un besoin réel.


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Fourni par l’Université de Californie – Berkeley

Citation: Les lichens pourraient un jour détoxifier l’air de votre maison (2021, 11 août) récupéré le 11 août 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-08-lichens-day-detoxify-air-home.html

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