Les licenciements sur Twitter avant les élections de mi-mandat aux États-Unis alimentent les inquiétudes en matière de désinformation

Les licenciements massifs sur Twitter sont intervenus après le rachat de l'entreprise par le milliardaire Elon Musk pour 44 milliards de dollars

Les licenciements massifs sur Twitter sont intervenus après le rachat de l’entreprise par le milliardaire Elon Musk pour 44 milliards de dollars.

Le nouveau propriétaire de Twitter, Elon Musk, a promis que la plate-forme ne se transformerait pas en un “paysage d’enfer libre pour tous”, mais les experts préviennent que les licenciements massifs pourraient profondément nuire à la capacité du réseau social à lutter contre la désinformation.

Vendredi, Twitter a licencié environ la moitié de ses 7 500 employés, quelques jours seulement avant les élections de mi-mandat de la semaine prochaine aux États-Unis, alors qu’un pic de faux contenus est attendu sur les réseaux sociaux.

Les coupes, qui interviennent après le rachat de l’entreprise par Musk pour 44 millions de dollars, ont touché plusieurs divisions, y compris les équipes de confiance et de sécurité qui gèrent la modération du contenu ainsi que l’ingénierie et l’apprentissage automatique, selon des rapports américains.

“Je ferais très attention sur cette plate-forme dans les jours à venir … à propos de ce que vous retweetez, de qui vous suivez et même de votre propre sens de ce qui se passe”, a déclaré Kate Starbird, chercheuse en désinformation et professeure adjointe à l’Université de Washington.

Starbird a mis en garde dans son propre message sur Twitter contre un risque accru de tentatives d'”usurpation d’identité”, de “désinformation coordonnée par des manipulateurs” et de “canulars qui tentent de vous amener à répandre des mensonges”.

Jessica Gonzalez, co-directrice générale du groupe non partisan Free Press, a déclaré qu’elle craignait que les efforts de modération du contenu de Twitter ne se relâchent avant les élections, “alors que nous savons que les réseaux sociaux déraillent pour désinformer, intimider et nuire aux électeurs de couleur.”

“Twitter était déjà un enfer avant que Musk ne prenne le relais, et ses actions… ne feront qu’empirer les choses”, a déclaré Gonzalez.

Yoel Roth, responsable de la sécurité et de l’intégrité de Twitter, a cherché à apaiser ces inquiétudes, affirmant que le personnel de modération de première ligne de la plate-forme était le moins touché par les coupes et que la lutte contre la désinformation nuisible à mi-parcours était une “priorité absolue”.

“Bien que nous ayons dit au revoir à des amis et collègues incroyablement talentueux … nos principales capacités de modération restent en place”, a tweeté Roth.

“Profondément troublant”

Free Press fait partie d’une coalition de plus de 60 groupes de la société civile qui ont appelé vendredi les annonceurs à boycotter la plateforme jusqu’à ce qu’elle s’engage à être un “lieu sûr”.

Les membres de la coalition ont rencontré Musk plus tôt cette semaine après que des études universitaires aient fait état d’une augmentation spectaculaire des discours de haine, des mèmes nazis et des insultes racistes après son acquisition de l’entreprise.

Une étude de la Montclair State University a révélé que l’acquisition de Twitter par Musk, un absolutiste autoproclamé de la liberté d’expression, avait “créé la perception par les utilisateurs extrémistes que les restrictions de contenu seraient atténuées”.

“Nous avons rencontré Elon Musk plus tôt cette semaine pour exprimer nos profondes inquiétudes concernant certains de ses projets et la flambée de contenu toxique après son acquisition”, a déclaré la coalition, qui utilise le hashtag “Stop Toxic Twitter”.

“Depuis ce temps, la haine et la désinformation n’ont cessé de proliférer, et Musk a pris des mesures qui nous font craindre que le pire soit encore à venir”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

Mais Musk a rejeté cette évaluation, tweetant que “nous avons en fait vu des discours haineux parfois cette semaine descendre * en dessous * de nos normes antérieures”, bien qu’il n’ait fourni aucune donnée pour étayer cette affirmation.

“Pour être clair, le fort engagement de Twitter envers la modération de contenu reste absolument inchangé”, a écrit Musk vendredi.

Musk avait promis de réduire les restrictions de contenu de Twitter et, depuis l’acquisition, a annoncé son intention de créer un “conseil de modération du contenu” qui examinera les politiques de l’entreprise.

“Alors que Musk s’est publiquement engagé en faveur de la transparence, sa décision de licencier les membres du personnel dédiés à ce travail est profondément troublante”, a déclaré Zeve Sanderson, directeur exécutif du Center for Social Media and Politics de l’Université de New York.

Musk a insisté sur le fait que les licenciements étaient nécessaires car l’entreprise perdait plus de 4 millions de dollars par jour.

Twitter a longtemps eu du mal à générer des bénéfices et n’a pas réussi à suivre le rythme de Facebook, Instagram et TikTok pour gagner de nouveaux utilisateurs.

© 2022 AFP

Citation: Les mises à pied de Twitter avant les mi-mandats américains alimentent les problèmes de désinformation (6 novembre 2022) récupéré le 6 novembre 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-11-twitter-layoffs-midterms-fuel-misinformation.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation loyale à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.