Les licenciements de Spotify mettent fin à une encyclopédie musicale et les fans sont énervés

Sur un brutal Le jour de décembre, 17 % des employés de Spotify ont découvert qu'ils avaient été licenciés lors de la troisième série de suppressions d'emplois de l'entreprise cette année-là. Peu de temps après, les fans de musique du monde entier ont réalisé que le site culte Every Noise at Once (EveryNoise), une mine d'or encyclopédique pour la découverte musicale, avait cessé de fonctionner.

Ces deux événements n'étaient pas déconnectés. L'alchimiste des données Spotify, Glenn McDonald, qui a créé EveryNoise, était l'un des 1 500 employés qui ont été licenciés ce jour-là, mais son licenciement a eu des implications plus larges ; Maintenant que McDonald n'a plus accès aux données internes de Spotify, il ne peut plus gérer EveryNoise, qui est devenu une ressource essentielle permettant aux fans de musique les plus obsessionnels de suivre les nouvelles sorties et d'en apprendre davantage sur les sons qu'ils aiment.

“Le projet consiste à comprendre les communautés d'écoute qui existent dans le monde, à déterminer comment elles s'appellent, quels artistes en font partie et quel est leur public”, a déclaré McDonald à Testeur Joe. « L’objectif est d’utiliser les mathématiques autant que possible pour trouver des éléments réels qui existent dans les modèles d’écoute. J’y vois donc une tentative d’aider la musique mondiale à s’auto-organiser.

Si vous travaillez dans une grande entreprise technologique et que vous êtes licencié, vous ne vous attendez probablement pas à ce que les clients de l'entreprise écrivent neuf pages de plaintes sur un forum communautaire, expliquant à votre ancien employeur à quel point ils ont commis une erreur en vous licenciant. Vous ne vous attendriez pas non plus à une avalanche de discussions Reddit et tweets se demandant comment vous pourriez éventuellement obtenir la hache. Mais c'est ainsi que les fans ont réagi lorsqu'ils ont appris le sort de McDonald's.

“Je sais que sans Glenn, nous avons subi une énorme perte permanente, mais si Spotify ne fait rien pour récupérer ce qu'il peut, je le laisserai volontiers tomber comme un tas d'ordures brûlantes”, a écrit un fan sur la communauté Spotify. forum. « Je garderai un œil sur Glenn et là où il aboutira ; il s'agira probablement d'un service qui se souciera réellement de la musique et de ses superutilisateurs (et de ses employés !).

Un autre fan a ajouté : « Spotify n’a pas le problème de Netflix de la diminution du contenu. Spotify dispose d'un catalogue de musique insondable et de meilleures métadonnées sur cette musique que n'importe quelle organisation sur Terre n'a jamais pu rassembler, et Everynoise était une tentative honnête et très réussie de rendre cette musique accessible à ceux qui le souhaitent. faites l’effort.

Et pour citer une plainte plus concise : « Everynoise était ma bibliothèque d'Alexandrie, et vous la brûlez de l'intérieur. Découper.”

McDonald a créé EveryNoise alors qu'il travaillait chez The Echo Nest, une société de renseignement musical acquise par Spotify en 2013. Le site héberge une carte de plus de 6 000 genres musicaux, sur laquelle vous pouvez cliquer pour entendre des échantillons de musique de n'importe quel genre, du black metal païen au Rockabilly australien. Selon les données de Similarweb, EveryNoise a enregistré en moyenne environ 633 227 visites Web mensuelles en 2023.

Lorsqu'il tombait sur un genre qui n'avait pas de nom, il essayait généralement de lui donner un nom le plus simple possible – quelque chose comme le trap bulgare ou le post-punk italien.

“J'ai toujours pensé que cela faisait partie de ce dont il était intéressant de parler avec la musique en général – le vocabulaire commun que nous utilisons pour parler de musique”, a déclaré McDonald.

Mais il lui arrivait parfois de prendre une certaine liberté créative. L'un de ses noms de genre préférés est « escape room », qui a alimenté certains mèmes lorsqu'il est apparu sur Spotify Wrapped d'un groupe d'utilisateurs après l'avoir ajouté en 2020.

« Cela a été ajouté en essayant de comprendre comment s'organise l'écoute des gens, et j'ai pu voir ce groupe d'artistes qu'était Lizzo, et tout autour de Lizzo dans toutes les directions. Je n'ai absolument pas trouvé de nom descriptif pour cela, mais c'était en quelque sorte une évasion des origines de la musique trap, et c'était à peu près à l'époque où les salles d'évasion commençaient à prendre de l'ampleur, alors je me suis dit, appelons ça « évasion ». chambre », a-t-il déclaré. “C'était génial de voir des gens se plaindre, du genre 'C'est quoi l'escape room ?', puis trouver 'The Sound of Escape Room' sur Spotify et se dire 'Oh, ce sont tous les artistes que j'aime.'”

Lorsque Spotify a acheté The Echo Nest, les données collectées et hébergées par McDonald sur EveryNoise sont devenues la base du système de genre de Spotify. La base de données McDonald's alimente la fonctionnalité « Les fans aiment aussi », qui apparaît sur chaque page d'artiste ; De plus, la fonction personnalisée « Daily Mix » de Spotify est issue d'un projet réalisé par McDonald à The Echo Nest.

“Le projet de genre est devenu le système de genre de Spotify”, a expliqué McDonald. «Il s'agit de ma visualisation d'un ensemble de données qui était à l'origine celui d'Echo Nest, qui est maintenant celui de Spotify, sur lequel j'ai travaillé et dont j'ai été le principal conservateur, et pour lequel j'ai écrit tous les algorithmes et outils. Je n'étais pas le seul à travailler sur l'ajout de genres. De nombreuses personnes ont contribué au fil des années à construire cette structure de données qui alimente certaines fonctionnalités de Spotify.

Même si une fonctionnalité n'est pas directement liée à EveryNoise, la catégorisation minutieuse de chaque genre par le projet signifie que les empreintes digitales de McDonald's se retrouvent sur des dizaines de fonctionnalités Spotify, même celles sur lesquelles il n'a pas réellement travaillé. La carte méticuleuse et en constante expansion des genres musicaux fournit les données qui informent des produits tels que la Daylist virale, ou de nombreuses statistiques sur Spotify Wrapped que les fans partagent comme une traînée de poudre.

McDonald a contribué à un certain nombre de fonctionnalités Spotify Wrapped au fil des ans, telles que Soundtowns, les principaux genres, des personnalités d'écoute et une fonctionnalité de type Tarot. Soundtowns, qui montre aux utilisateurs quelle zone géographique partage le plus leurs goûts musicaux, a été l'une des histoires les plus virales sur Wrapped cette année.

“Soundtowns était spécifiquement une idée que j'avais en interne, et les gens l'ont reprise et ont dit que nous voulions le faire, et j'ai aidé les gars qui faisaient cette histoire particulière pour s'assurer qu'elle réussissait”, a déclaré McDonald à Testeur Joe. “Ce sont des choses que nous faisons parce que nous aimons la musique et nous voulons que les gens vivent ces expériences.”

Mais ce n’est que quelques jours après la sortie de Wrapped que Spotify a procédé à des licenciements aussi stupéfiants.

“Les gens comme moi qui ont travaillé sur Wrapped et qui ont ensuite été licenciés ont eu environ une demi-semaine pour profiter du travail – nous avons à nouveau créé ce qui est le plus viral sur Internet”, a déclaré McDonald. « Le moment des licenciements et de Wrapped était tout simplement triste. J’ai eu ma récompense en contribuant à Wrapped après avoir été licencié.

EveryNoise était peut-être plus populaire pour sa fonctionnalité Nouvelles versions, qui permettait aux fans de parcourir facilement la nouvelle musique filtrée par genre – cela peut sembler quelque chose que Spotify aurait, mais ce n'est pas le cas.

“J'ai utilisé Everynoise constamment, non seulement pour découvrir de nouveaux genres, mais aussi pour trouver de nouvelles versions dans des genres qui m'intéressaient déjà”, a écrit un fan sur le même forum communautaire. “Spotify manque cruellement de fonctionnalités permettant une découverte naturelle et guidée par l'utilisateur et j'ai utilisé ce site pour aider à combler l'échec de Spotify.”

Spotify dispose d'une API pour les développeurs, mais elle n'est pas aussi complète que les données internes utilisées par McDonald en tant qu'employé de Spotify. Ainsi, même si les développeurs peuvent extraire des versions individuelles via l'API, il n'existe aucun moyen de créer une liste complète des nouvelles versions populaires ou des nouvelles versions par genre.

“Le truc des nouvelles versions… Il pourrait être relancé si Spotify pouvait faire une petite chose qui rendrait cela possible”, a déclaré McDonald. « J'ai toujours l'impression que c'est un peu idiot de ne plus pouvoir travailler là-bas. Je me soucie toujours du problème. Et si je pouvais contribuer à résoudre ce problème moi-même avec ces outils publics, je le ferais.

Si vous accédez à EveryNoise maintenant, il peut sembler que le site est actif. Vous pouvez faire défiler et cliquer sur l'un des 6 000 genres, qui diffusent un extrait d'un échantillon de chanson via Spotify. Et vous pouvez rechercher votre groupe préféré, voir à quels genres ils sont liés et utiliser ces connexions pour explorer des groupes inconnus que vous n'avez peut-être jamais rencontrés. Mais ce n’est pas la mise à jour constante que les fans d’EveryNoise ont appris à aimer, avec les « New Music Fridays » et les liens transparents vers Spotify. Pour l'instant, le site ne présente qu'un instantané statique de son état final avant le licenciement de McDonald's, bon nombre de ses meilleures fonctionnalités n'étant plus utilisables.

“Toutes les choses sur lesquelles j'ai travaillé étaient toujours en cours d'exécution – ou, je les ai laissées automatisées et en cours d'exécution lorsque j'ai été licencié – mais je n'ai aucune idée de ce qui va se passer, donc je suppose que certaines d'entre elles seront fermées”, a déclaré McDonald. . « Si nous avons de la chance, il sera fermé volontairement et intentionnellement. Si nous n’avons pas de chance, ça va casser et je ne suis pas là pour le réparer.


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Sur un brutal Le jour de décembre, 17 % des employés de Spotify ont découvert qu'ils avaient été licenciés lors de la troisième série de suppressions d'emplois de l'entreprise cette année-là. Peu de temps après, les fans de musique du monde entier ont réalisé que le site culte Every Noise at Once (EveryNoise), une mine d'or encyclopédique pour la découverte musicale, avait cessé de fonctionner.

Ces deux événements n'étaient pas déconnectés. L'alchimiste des données Spotify, Glenn McDonald, qui a créé EveryNoise, était l'un des 1 500 employés qui ont été licenciés ce jour-là, mais son licenciement a eu des implications plus larges ; Maintenant que McDonald n'a plus accès aux données internes de Spotify, il ne peut plus gérer EveryNoise, qui est devenu une ressource essentielle permettant aux fans de musique les plus obsessionnels de suivre les nouvelles sorties et d'en apprendre davantage sur les sons qu'ils aiment.

“Le projet consiste à comprendre les communautés d'écoute qui existent dans le monde, à déterminer comment elles s'appellent, quels artistes en font partie et quel est leur public”, a déclaré McDonald à Testeur Joe. « L’objectif est d’utiliser les mathématiques autant que possible pour trouver des éléments réels qui existent dans les modèles d’écoute. J’y vois donc une tentative d’aider la musique mondiale à s’auto-organiser.

Si vous travaillez dans une grande entreprise technologique et que vous êtes licencié, vous ne vous attendez probablement pas à ce que les clients de l'entreprise écrivent neuf pages de plaintes sur un forum communautaire, expliquant à votre ancien employeur à quel point ils ont commis une erreur en vous licenciant. Vous ne vous attendriez pas non plus à une avalanche de discussions Reddit et tweets se demandant comment vous pourriez éventuellement obtenir la hache. Mais c'est ainsi que les fans ont réagi lorsqu'ils ont appris le sort de McDonald's.

“Je sais que sans Glenn, nous avons subi une énorme perte permanente, mais si Spotify ne fait rien pour récupérer ce qu'il peut, je le laisserai volontiers tomber comme un tas d'ordures brûlantes”, a écrit un fan sur la communauté Spotify. forum. « Je garderai un œil sur Glenn et là où il aboutira ; il s'agira probablement d'un service qui se souciera réellement de la musique et de ses superutilisateurs (et de ses employés !).

Un autre fan a ajouté : « Spotify n’a pas le problème de Netflix de la diminution du contenu. Spotify dispose d'un catalogue de musique insondable et de meilleures métadonnées sur cette musique que n'importe quelle organisation sur Terre n'a jamais pu rassembler, et Everynoise était une tentative honnête et très réussie de rendre cette musique accessible à ceux qui le souhaitent. faites l’effort.

Et pour citer une plainte plus concise : « Everynoise était ma bibliothèque d'Alexandrie, et vous la brûlez de l'intérieur. Découper.”

McDonald a créé EveryNoise alors qu'il travaillait chez The Echo Nest, une société de renseignement musical acquise par Spotify en 2013. Le site héberge une carte de plus de 6 000 genres musicaux, sur laquelle vous pouvez cliquer pour entendre des échantillons de musique de n'importe quel genre, du black metal païen au Rockabilly australien. Selon les données de Similarweb, EveryNoise a enregistré en moyenne environ 633 227 visites Web mensuelles en 2023.

Lorsqu'il tombait sur un genre qui n'avait pas de nom, il essayait généralement de lui donner un nom le plus simple possible – quelque chose comme le trap bulgare ou le post-punk italien.

“J'ai toujours pensé que cela faisait partie de ce dont il était intéressant de parler avec la musique en général – le vocabulaire commun que nous utilisons pour parler de musique”, a déclaré McDonald.

Mais il lui arrivait parfois de prendre une certaine liberté créative. L'un de ses noms de genre préférés est « escape room », qui a alimenté certains mèmes lorsqu'il est apparu sur Spotify Wrapped d'un groupe d'utilisateurs après l'avoir ajouté en 2020.

« Cela a été ajouté en essayant de comprendre comment s'organise l'écoute des gens, et j'ai pu voir ce groupe d'artistes qu'était Lizzo, et tout autour de Lizzo dans toutes les directions. Je n'ai absolument pas trouvé de nom descriptif pour cela, mais c'était en quelque sorte une évasion des origines de la musique trap, et c'était à peu près à l'époque où les salles d'évasion commençaient à prendre de l'ampleur, alors je me suis dit, appelons ça « évasion ». chambre », a-t-il déclaré. “C'était génial de voir des gens se plaindre, du genre 'C'est quoi l'escape room ?', puis trouver 'The Sound of Escape Room' sur Spotify et se dire 'Oh, ce sont tous les artistes que j'aime.'”

Lorsque Spotify a acheté The Echo Nest, les données collectées et hébergées par McDonald sur EveryNoise sont devenues la base du système de genre de Spotify. La base de données McDonald's alimente la fonctionnalité « Les fans aiment aussi », qui apparaît sur chaque page d'artiste ; De plus, la fonction personnalisée « Daily Mix » de Spotify est issue d'un projet réalisé par McDonald à The Echo Nest.

“Le projet de genre est devenu le système de genre de Spotify”, a expliqué McDonald. «Il s'agit de ma visualisation d'un ensemble de données qui était à l'origine celui d'Echo Nest, qui est maintenant celui de Spotify, sur lequel j'ai travaillé et dont j'ai été le principal conservateur, et pour lequel j'ai écrit tous les algorithmes et outils. Je n'étais pas le seul à travailler sur l'ajout de genres. De nombreuses personnes ont contribué au fil des années à construire cette structure de données qui alimente certaines fonctionnalités de Spotify.

Même si une fonctionnalité n'est pas directement liée à EveryNoise, la catégorisation minutieuse de chaque genre par le projet signifie que les empreintes digitales de McDonald's se retrouvent sur des dizaines de fonctionnalités Spotify, même celles sur lesquelles il n'a pas réellement travaillé. La carte méticuleuse et en constante expansion des genres musicaux fournit les données qui informent des produits tels que la Daylist virale, ou de nombreuses statistiques sur Spotify Wrapped que les fans partagent comme une traînée de poudre.

McDonald a contribué à un certain nombre de fonctionnalités Spotify Wrapped au fil des ans, telles que Soundtowns, les principaux genres, des personnalités d'écoute et une fonctionnalité de type Tarot. Soundtowns, qui montre aux utilisateurs quelle zone géographique partage le plus leurs goûts musicaux, a été l'une des histoires les plus virales sur Wrapped cette année.

“Soundtowns était spécifiquement une idée que j'avais en interne, et les gens l'ont reprise et ont dit que nous voulions le faire, et j'ai aidé les gars qui faisaient cette histoire particulière pour s'assurer qu'elle réussissait”, a déclaré McDonald à Testeur Joe. “Ce sont des choses que nous faisons parce que nous aimons la musique et nous voulons que les gens vivent ces expériences.”

Mais ce n’est que quelques jours après la sortie de Wrapped que Spotify a procédé à des licenciements aussi stupéfiants.

“Les gens comme moi qui ont travaillé sur Wrapped et qui ont ensuite été licenciés ont eu environ une demi-semaine pour profiter du travail – nous avons à nouveau créé ce qui est le plus viral sur Internet”, a déclaré McDonald. « Le moment des licenciements et de Wrapped était tout simplement triste. J’ai eu ma récompense en contribuant à Wrapped après avoir été licencié.

EveryNoise était peut-être plus populaire pour sa fonctionnalité Nouvelles versions, qui permettait aux fans de parcourir facilement la nouvelle musique filtrée par genre – cela peut sembler quelque chose que Spotify aurait, mais ce n'est pas le cas.

“J'ai utilisé Everynoise constamment, non seulement pour découvrir de nouveaux genres, mais aussi pour trouver de nouvelles versions dans des genres qui m'intéressaient déjà”, a écrit un fan sur le même forum communautaire. “Spotify manque cruellement de fonctionnalités permettant une découverte naturelle et guidée par l'utilisateur et j'ai utilisé ce site pour aider à combler l'échec de Spotify.”

Spotify dispose d'une API pour les développeurs, mais elle n'est pas aussi complète que les données internes utilisées par McDonald en tant qu'employé de Spotify. Ainsi, même si les développeurs peuvent extraire des versions individuelles via l'API, il n'existe aucun moyen de créer une liste complète des nouvelles versions populaires ou des nouvelles versions par genre.

“Le truc des nouvelles versions… Il pourrait être relancé si Spotify pouvait faire une petite chose qui rendrait cela possible”, a déclaré McDonald. « J'ai toujours l'impression que c'est un peu idiot de ne plus pouvoir travailler là-bas. Je me soucie toujours du problème. Et si je pouvais contribuer à résoudre ce problème moi-même avec ces outils publics, je le ferais.

Si vous accédez à EveryNoise maintenant, il peut sembler que le site est actif. Vous pouvez faire défiler et cliquer sur l'un des 6 000 genres, qui diffusent un extrait d'un échantillon de chanson via Spotify. Et vous pouvez rechercher votre groupe préféré, voir à quels genres ils sont liés et utiliser ces connexions pour explorer des groupes inconnus que vous n'avez peut-être jamais rencontrés. Mais ce n’est pas la mise à jour constante que les fans d’EveryNoise ont appris à aimer, avec les « New Music Fridays » et les liens transparents vers Spotify. Pour l'instant, le site ne présente qu'un instantané statique de son état final avant le licenciement de McDonald's, bon nombre de ses meilleures fonctionnalités n'étant plus utilisables.

“Toutes les choses sur lesquelles j'ai travaillé étaient toujours en cours d'exécution – ou, je les ai laissées automatisées et en cours d'exécution lorsque j'ai été licencié – mais je n'ai aucune idée de ce qui va se passer, donc je suppose que certaines d'entre elles seront fermées”, a déclaré McDonald. . « Si nous avons de la chance, il sera fermé volontairement et intentionnellement. Si nous n’avons pas de chance, ça va casser et je ne suis pas là pour le réparer.

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