Les ingénieurs en mécanique développent une nouvelle technologie de muscle artificiel haute performance

Les ingénieurs en mécanique développent une nouvelle technologie de muscle artificiel haute performance

Michael Shafer, ingénieur en mécanique de la NAU, et l’étudiant diplômé Diego Higueras-Ruiz effectuent une inspection visuelle de leur nouveau bras robotique conforme actionné par des muscles artificiels cavatappi. Crédit: Northern Arizona University

Dans le domaine de la robotique, les chercheurs recherchent en permanence les moyens les plus rapides, les plus puissants, les plus efficaces et les plus économiques pour actionner ou permettre aux robots d’effectuer les mouvements nécessaires pour exécuter les fonctions prévues.

La recherche de nouvelles et meilleures technologies d’actionnement et de robotique «douce» est souvent basée sur les principes de la biomimétique, dans laquelle les composants de la machine sont conçus pour imiter le mouvement des muscles humains – et idéalement, pour les surpasser. Malgré les performances des actionneurs comme les moteurs électriques et les pistons hydrauliques, leur forme rigide limite leur déploiement. Alors que les robots passent à des formes plus biologiques et que les gens demandent plus de prothèses biomimétiques, les actionneurs doivent évoluer.

Le professeur agrégé (et ancien) Michael Shafer et le professeur Heidi Feigenbaum du département de génie mécanique de la Northern Arizona University, ainsi que le chercheur étudiant diplômé Diego Higueras-Ruiz, ont publié un article dans Robotique scientifique présentant une nouvelle technologie de muscle artificiel de haute performance qu’ils ont développée dans le laboratoire des systèmes actifs dynamiques de NAU. L’article, intitulé «Les muscles artificiels Cavatappi issus du dessin, de la torsion et de l’enroulement de tubes polymères», détaille comment la nouvelle technologie permet un mouvement plus humain en raison de sa flexibilité et de son adaptabilité, mais surpasse le muscle squelettique humain dans plusieurs mesures.

« Nous appelons ces nouveaux actionneurs linéaires cavatappi des muscles artificiels en raison de leur ressemblance avec les pâtes italiennes », a déclaré Shafer.

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Les pâtes Cavatappi (A) et les actionneurs développés (CH) à partir des tubes polymères étirés simples (B). Crédit: Northern Arizona University

En raison de leur structure enroulée ou hélicoïdale, les actionneurs peuvent générer plus de puissance, ce qui en fait une technologie idéale pour les applications de bio-ingénierie et de robotique. Dans le travail initial de l’équipe, ils ont démontré que les muscles artificiels cavatappi présentent des mesures de travail et de puissance spécifiques dix et cinq fois plus élevées que les muscles squelettiques humains, respectivement, et à mesure qu’ils poursuivent leur développement, ils s’attendent à produire des niveaux de performance encore plus élevés.

«Les muscles artificiels cavatappi sont basés sur des actionneurs polymères torsadés (TPA), qui étaient assez révolutionnaires à leur sortie car ils étaient puissants, légers et bon marché. Mais ils étaient très inefficaces et lents à actionner car il fallait les chauffer et les refroidir. . De plus, leur efficacité n’est que d’environ 2% », a déclaré Shafer. «Pour le cavatappi, nous contournons ce problème en utilisant un fluide sous pression pour l’actionner, nous pensons donc que ces dispositifs sont beaucoup plus susceptibles d’être adoptés. Ces dispositifs répondent à peu près aussi vite que nous pouvons pomper le fluide. Le gros avantage est leur efficacité. Nous ont démontré une efficacité contractile allant jusqu’à environ 45 pour cent, ce qui est un nombre très élevé dans le domaine de l’actionnement progressif. « 

Les ingénieurs en mécanique développent une nouvelle technologie de muscle artificiel haute performance

Démonstration de la réponse de contraction et de l’application biomimétique des muscles artificiels cavatappi. Crédit: Higueras-Ruiz et al., Sci. Robot. 6, eabd5383 (2021).

Les ingénieurs pensent que cette technologie pourrait être utilisée dans des applications de robotique douce, des actionneurs robotiques conventionnels (par exemple, pour des robots marcheurs), ou même potentiellement dans des technologies d’assistance comme les exosquelettes ou les prothèses.

« Nous prévoyons que les travaux futurs incluront l’utilisation de muscles artificiels cavatappi dans de nombreuses applications en raison de leur simplicité, de leur faible coût, de leur légèreté, de leur flexibilité, de leur efficacité et de leurs propriétés de récupération d’énergie de déformation, entre autres avantages », a déclaré Shafer.


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Plus d’information:
DR Higueras-Ruiz el al., « Muscles artificiels Cavatappi à partir du dessin, de la torsion et de l’enroulement de tubes polymères », Robotique scientifique (2021). robotics.sciencemag.org/lookup… /scirobotics.abd5383

Fourni par Northern Arizona University

Citation: Les ingénieurs en mécanique développent une nouvelle technologie de muscle artificiel haute performance (2021, 21 avril) récupéré le 21 avril 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-04-mechanical-high-performance-artificial-muscle-technology.html

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