Les inégalités de transit ont augmenté pendant la pandémie

Les inégalités de transit ont augmenté pendant la pandémie

Bus à Pittsbourgh. Crédit : Rsa Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Pour de nombreux travailleurs essentiels, le transport en commun offre un lien vital avec leur lieu de travail dans un monde autrement en confinement. Pourtant, le risque d’infection pour ces travailleurs, qui sont plus susceptibles d’appartenir à un groupe à faible revenu ou à une minorité ethnique, a été peu pris en compte.

Corey Harper et Destenie Nock, professeurs adjoints d’ingénierie civile et environnementale, ainsi que Lily Hanig, titulaire d’un doctorat. étudiant en ingénierie et politiques publiques, ont partagé les résultats préliminaires d’une nouvelle étude menée à l’aide des données de l’autorité portuaire du comté d’Allegheny. Leurs recherches ont montré que 4% des cas de COVID-19 dans le comté ont été contractés dans le bus ou directement d’un conducteur de bus. Plus de la moitié de ces infections résultaient de voyages où les bus étaient surpeuplés au-delà des directives COVID-19, un problème que les auteurs ont exploré pour combattre en testant plusieurs politiques d’atténuation possibles.

Lorsque la pandémie a frappé les États-Unis, la plupart des personnes qui pouvaient rester chez elles ont choisi de le faire, comme l’illustre la baisse de 80 % du nombre d’usagers des autorités portuaires. Cependant, pour ceux qui ne bénéficiaient pas d’un moyen de transport alternatif ou qui restaient chez eux, le choix était souvent inexistant. Les personnes issues d’un groupe à faible revenu ou d’une minorité ethnique constituent de manière disproportionnée les travailleurs essentiels jugés trop importants pour rester à la maison, obligeant beaucoup à équilibrer le risque de maladie mortelle et l’insécurité financière dans un calcul perdant-perdant. Les personnes de ces groupes sont également plus susceptibles de vivre regroupées dans les mêmes zones et le long des mêmes lignes de bus.

De nombreuses agences de transport en commun, dont l’Administration portuaire, ont fixé des limites de passagers pour les bus afin de favoriser la distanciation. Cependant, cela laisse aux chauffeurs de bus qui ont atteint leur capacité un choix difficile : laisser plus de passagers à bord et augmenter le risque d’infection pour tout le monde, ou laisser derrière eux des passagers susceptibles de remplir un rôle essentiel. Face à des circonstances aussi difficiles, 12 % des déplacements des autorités portuaires d’avril à septembre 2020 étaient en surcapacité.

Ces facteurs contribuent à créer des inégalités dans les transports en commun qui donnent aux personnes issues de groupes à faible revenu ou de minorités ethniques un accès moindre à des transports fiables et les exposent à un risque considérablement plus élevé de contracter la COVID que leurs homologues à revenu élevé ou blancs. Nock et ses co-auteurs ont découvert que les arrêts de bus dans les zones les moins bien rémunérées du comté d’Allegheny étaient environ deux fois plus encombrés que ceux des zones les mieux rémunérées au cours de cette période de six mois.

Après avoir montré comment les disparités économiques et ethniques alimentent les inégalités de transport en commun, l’équipe s’est mise à tester l’efficacité des efforts d’atténuation de la surpopulation pour empêcher une discrimination similaire lors de la réponse à de futures crises de santé publique. Bien que l’ajout de bus supplémentaires permettrait de répondre à toute demande non satisfaite due à la surpopulation, cette option est très coûteuse en raison de la nécessité d’embaucher un chauffeur supplémentaire pour effectuer ces déplacements. Cependant, ils ont identifié deux mesures qui réduiraient probablement les taux de transmission dans les transports en commun, à des coûts bien inférieurs : répartir des autobus articulés plus longs au lieu de plus courts, et compléter le transport en autobus en dépêchant des véhicules autonomes (AV) pour recueillir les passagers sautés par les autobus qui étaient à leur limite de capacité.

Les bus articulés ont plusieurs sections de passagers rigides reliées par un joint flexible en forme d’accordéon qui mesure environ 60 pieds de long, plutôt que les 40 pieds plus courants. Plus d’espace pour les passagers signifie moins de risque d’encombrement. Les VA pourraient également être utilisés pour permettre aux chauffeurs de bus de faire respecter les limites de capacité en sachant que les passagers ignorés atteindraient toujours leur destination, tandis que les passagers AV seraient exempts de tout risque de contact humain.

Les chercheurs ont découvert que les bus plus longs et les véhicules utilitaires lourds étaient tout aussi rentables, bien que leur efficacité change dans des conditions différentes. Alors que les bus plus longs sont les plus rentables dans les circonstances actuelles et ont été de plus en plus expédiés par l’autorité portuaire pendant la pandémie, à mesure que les taux d’achalandage et d’infection augmentaient, les VA ont dépassé les bus articulés en termes de sécurité et de rentabilité. Les travaux de Harper, Hanig et Nock montrent que les politiques de lutte contre le surpeuplement dans les transports en commun pendant une crise de santé publique comme la COVID-19 sont primordiales pour prévenir l’aggravation des inégalités économiques et ethniques dans les transports en commun.


Est-il sécuritaire de prendre les transports en commun pendant la pandémie?


Fourni par l’Université Carnegie Mellon

Citation: L’inégalité des transports en commun a augmenté pendant la pandémie (2022, le 11 janvier) extrait le 11 janvier 2022 de https://techxplore.com/news/2022-01-transit-inequity-pandemic.html

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