Les hôpitaux canadiens utilisent des drones pour transporter des poumons en vue d’une transplantation

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Crédit : CC0 Domaine public

Dans l’obscurité de la nuit, un drone décolle du toit d’un hôpital de Toronto, le bourdonnement de ses rotors à peine audible sur les bruits animés des voitures et des piétons en contrebas dans la plus grande métropole du Canada.

Lors de son vol inaugural, avec une vue plongeante sur l’horizon scintillant de la ville alors qu’il survole des appartements, des magasins et des tours de bureaux, le drone transporte une précieuse cargaison : des poumons humains à transplanter.

Le drone électrique sans pilote en fibre de carbone de 15,5 kilogrammes (34 livres) spécialement conçu par Unither Bioelectronics, basé au Québec, a volé à seulement 1,2 kilomètre (0,75 mille) de l’hôpital Toronto Western, dans la partie ouest de la ville, jusqu’au toit de l’hôpital général du centre-ville de Toronto.

Le trajet fin septembre a duré moins de 10 minutes. Il était automatisé mais gardé sous la surveillance d’ingénieurs et de médecins.

La livraison par drone de poumons transplantés a marqué une première mondiale, selon la société, mais un vol similaire en avril 2019 a livré un rein à un hôpital de l’État américain du Maryland.

Sur le toit de l’hôpital général de Toronto, le drone a été rencontré par une équipe chirurgicale qui a introduit le paquet à l’intérieur et a réussi à transplanter les poumons d’un patient en attente, sauvant la vie de l’homme de 63 ans qui avait reçu un diagnostic de fibrose pulmonaire.

Le patient, par hasard, était lui-même un ingénieur qui a exprimé son enthousiasme aux médias locaux à l’idée de recevoir des organes livrés par un drone.

Deux jours plus tard, en plus de lui permettre de respirer à nouveau, il aurait été assez bien pour assister par liaison vidéo au mariage de sa fille.

Drone volant au centre-ville de Toronto

« Nous avons prouvé un point très important, qu’il est possible de le faire en toute sécurité et (que) vous pouvez piloter un drone au milieu du centre-ville de Toronto », a déclaré le docteur Shaf Keshavjee, qui a travaillé avec une équipe technique pendant deux ans sur le drone. projet, a indiqué à l’AFP.

Le drone transportait un conteneur noir réfrigéré « qui maintient les paramètres thermiques de l’organe » afin que l’organe soit « viable pour la transplantation », a expliqué l’ingénieur drone Mikael Cardinal d’Unither Bioelectronics.

Le vol réussi, qui nécessitait des approbations préalables des autorités sanitaires et de la navigation aérienne civile, a suivi des dizaines de tests ainsi que des modifications, par exemple, pour éviter les interférences de radiofréquences dans une ville densément peuplée.

En cas de panne pendant le vol, un parachute balistique était également installé qui se déploierait et amènerait en douceur le drone et l’ensemble d’organes au sol.

Les organes transplantés sont normalement transportés par avion vers les aéroports (si entre les villes) et transportés en voiture vers les hôpitaux. L’utilisation d’un drone entre les hôpitaux est plus directe et permet de gagner du temps en évitant la circulation automobile dense.

« Maintenant, le problème est vraiment de savoir comment étendre cela (au plus haut) pour le rendre disponible aux patients du monde entier », a déclaré Keshavjee, spécialiste de la transplantation pulmonaire, décrivant les poumons comme « l’un des organes les plus fragiles à préserver et à transporter. « 

Cette innovation, qui le remplit de fierté, fait croire à son partenaire du projet Cardinal que « l’avenir est très positif » pour ce genre d’avancée technologique.

Selon Cardinal, les évolutions réglementaires attendues dans les années à venir permettront une plus grande intégration des drones dans l’espace aérien civil.


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© 2021 AFP

Citation: Les hôpitaux du Canada utilisent des drones pour transporter des poumons en vue d’une transplantation (2021, 22 octobre) récupéré le 22 octobre 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-10-canada-hospitals-drones-lungs-transplant.html

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