Les étudiants innovent dans le défi Hyperloop

Les étudiants innovent dans le défi Hyperloop

L’équipe inspecte un trou creusé par les ingénieurs de The Boring Company. Crédit : CU Hyperloop

Imaginez vivre dans une ville dans un futur lointain (ou peut-être pas si lointain) : vous devez prendre rendez-vous à l’autre bout de la ville, alors vous entrez dans un pod dans un tunnel souterrain. À partir de là, vous filez à toute allure à travers une série de tubes sinueux et tournants qui s’étendent sous la ville.

C’est la vision derrière l’Hyperloop, un mode de transport proposé apparemment tiré directement de la science-fiction.

“Plus j’en apprends sur Hyperloop, plus je suis convaincu que c’est quelque chose qui pourrait révolutionner le fonctionnement des transports”, a déclaré Toby Savage, étudiant en informatique à CU Boulder.

Mais avant que cela ne se produise, les scientifiques devront apporter de nouvelles avancées à une activité que les humains ont exercée pendant des éons : creuser un trou.

C’est là qu’interviennent Savage et les quelque 20 autres étudiants d’un club universitaire appelé CU Hyperloop. Les étudiants ont récemment participé à l’événement final du tout premier concours Not-a-Boring. Ce défi unique en son genre oppose des équipes du monde entier les unes contre les autres pour construire des machines robustes qui creusent sous terre et creusent des réseaux de tunnels.

The Boring Company, fondée en 2016 par le milliardaire et promoteur d’Hyperloop Elon Musk, parraine le concours.

Du 6 au 12 septembre, les étudiants se sont rendus dans le désert à l’extérieur de Las Vegas pour mettre leurs compétences en ingénierie à l’épreuve. L’équipe a lutté contre la chaleur et le sable soufflé pour présenter ses conceptions de la machine de forage de tunnel ultime. Une fois terminée, leur création ressemblera à un mélange de taupe et de robot, utilisant une molette de la taille d’une pizza extra-large pour creuser un tunnel parfaitement rond sous terre.

“C’était vraiment stressant, mais très amusant”, a déclaré Savage. « Rencontrer toutes les équipes a été une très belle expérience. »

Cela a également été l’occasion pour les étudiants de voir comment l’ingénierie fonctionne dans le monde réel.

“Personne n’avait d’expérience sur un si gros projet entrant dans la compétition”, a déclaré Cody Wheeler, membre de l’équipe, étudiant en génie aérospatial. « Nous sommes une équipe d’étudiants qui s’efforcent de s’apprendre à devenir de meilleurs ingénieurs. »

Les étudiants innovent dans le défi Hyperloop

CU Hyperloop s’apprête à tester sa structure de support de tunnel. Crédit : CU Hyperloop

Sentir la chaleur

Le vendredi 10 septembre, ils étaient à quelques minutes de l’un des plus grands tests de leurs compétences à ce jour.

L’une des 12 finalistes sur un bassin mondial de centaines de concurrents, l’équipe d’étudiants s’est rendue au Nevada pour faire face à une concurrence féroce, littéralement.

Les températures ont souvent basculé au-dessus de 100 degrés Fahrenheit pendant l’événement.

“J’essaie de m’assurer que tous les étudiants restent hydratés et prennent des pauses quand ils en ont besoin”, a déclaré Wheeler, via Zoom, depuis le site de test.

En raison de contraintes budgétaires, les étudiants n’ont pas encore amené leur machine au point où elle peut creuser. (C’est leur plan pour l’année à venir, lorsque la compétition reprendra.) Mais ils ont expliqué comment le robot fonctionnera et fabriqué bon nombre de ses composants, que les juges de The Boring Company ont examinés toute la semaine.

Si tout se passe comme prévu, le produit final mesurera environ 14 pieds d’un bout à l’autre et pèsera plus de 1 300 livres, poussant vers l’avant en plantant une série de dents dans le côté d’un tunnel de croissance. Il sera capable, comme le concours l’exige, de déterrer un escargot, se déplaçant sous terre à une vitesse d’environ cinq pieds par heure. Et malgré la taille de la machine, elle sera étonnamment agile, capable de pivoter de haut en bas et de tourner à gauche et à droite.

The Boring Company porte une attention particulière à la manière dont l’équipe CU Hyperloop prévoit de prendre en charge ces tunnels souterrains. Arjun Mody, étudiant en deuxième année d’études en génie mécanique, a expliqué que la plupart des équipes de la compétition tapisseraient leurs tunnels de parois rigides. CU Hyperloop, cependant, a décidé d’emprunter une voie plus flexible.

Pour étayer leurs tunnels, l’équipe a conçu une structure en expansion faite d’anneaux métalliques résistants reliés par une bâche.

“C’est essentiellement un tunnel pour chiens super puissant”, a déclaré Mody.

Les étudiants innovent dans le défi Hyperloop

La structure de support du tunnel vue de l’intérieur. Crédit : CU Hyperloop

Au fur et à mesure que la foreuse creuse, la structure se déploiera, remplissant le trou et l’empêchant de s’effondrer.

Ou c’est l’espoir.

Le 10 septembre, l’équipe a mis cette conception à l’épreuve. Les ingénieurs de The Boring Company avaient creusé un trou de 20 pieds de long sur le site d’essai où Mody et ses collègues ont enterré leur revêtement de tunnel sous près de 5 pieds de terre. Ils ont ensuite traîné une série de capteurs à travers la structure pour s’assurer qu’elle pouvait résister au poids d’écrasement.

“Je prie juste pour que ça tienne le coup, et nous obtiendrons de bonnes données et n’aurons pas à changer nos plans pour l’année prochaine”, a déclaré Mody depuis le site.

Prêt à partir

De retour à Boulder quelques jours plus tard, la junior Zoe Zier a déclaré que le test avait capturé l’approche de bricolage de l’équipe face à la compétition. L’équipe de CU Hyperloop n’avait que 50 000 $, collectés auprès du Fonds d’excellence en ingénierie sur le campus et de sponsors de l’industrie, pour concevoir, fabriquer et tester leur machine cette année, une fraction du financement avec lequel les entreprises de forage privées doivent travailler.

Pour contourner ces limitations, Zier et ses camarades ont dû réfléchir : ils utilisent beaucoup de pièces bon marché et disponibles dans le commerce, y compris des crics de voiture achetés sur Amazon. Ils effectuent également tous leurs propres travaux de soudage et plus encore.

“Je pense que la chose la plus cool à propos de notre équipe est la quantité de fabrication interne que nous avons pu faire”, a déclaré Zier.

L’approche semble porter ses fruits. Le tunnel pour chiens de l’équipe a réussi le test de The Boring Company avec brio.

Maintenant, Zier et ses collègues se tournent de nouveau vers la concurrence. Ils discutent avec des sociétés d’ingénierie pour collecter plus de fonds pour cet effort et continueront à perfectionner leur aléseuse dans les mois à venir. Ensuite, ils se mettront à creuser.

“Je suis tellement fier de ce que nous avons pu accomplir cette année, surtout avec un si petit budget”, a déclaré Zier. “L’année prochaine, nous allons faire encore plus.”


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Fourni par l’Université du Colorado à Boulder

Citation: Les étudiants innovent dans le défi Hyperloop (2021, 29 septembre) récupéré le 29 septembre 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-09-students-ground-hyperloop.html

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