Les États-Unis exhortent la Corée du Sud à rejoindre le régime de sanctions chinois et à ajuster les contrôles à l'exportation pour empêcher le pays de se procurer des outils de fabrication de puces.

L'un des moyens par lesquels les fabricants de puces chinois ont obtenu des équipements de fabrication de puces avancés capables de fabriquer des processeurs sur des technologies de traitement de 14 nm et plus est par l'intermédiaire de la Corée du Sud. Le gouvernement américain travaille désormais avec ses pairs du pays pour adopter des restrictions à l’exportation de technologies de semi-conducteurs vers la Chine. Ces restrictions s'apparentent à celles imposées par Washington, rapporte Bloomberg.

La proposition des États-Unis à la Corée du Sud comprend la limitation des exportations d'outils de fabrication et de pièces pour outils de fabrication qui pourraient être utilisés pour construire des puces logiques dans des technologies de processus non planaires de 14 nm. Les limitations auraient également un impact sur les nœuds plus avancés et la DRAM sur les nœuds avec une taille de demi-pas de 18 nm ou moins. Cette décision s’aligne sur les mesures introduites par le ministère américain du Commerce en 2022, que le Japon, les Pays-Bas et Taïwan ont ensuite adoptées.

Cependant, la Corée du Sud avance avec prudence en raison de ses liens commerciaux importants avec la Chine. De grandes entreprises technologiques sud-coréennes, telles que Samsung et SK Hynix, y ont des activités importantes. En conséquence, les responsables sud-coréens s'inquiètent des répercussions potentielles, y compris des mesures de rétorsion de la part de la Chine, qui pourraient découler de l'imposition de contrôles à l'exportation sur les outils de fabrication de plaquettes.

Samsung et SK Hynix sont les plus grands fabricants mondiaux de mémoires 3D NAND et DRAM, ainsi que les plus grands fournisseurs de mémoire en Chine. Même s'il est impossible de les remplacer aujourd'hui par YMTC, CXMT et Xi'an UniIC, basés en Chine, la Chine pourrait encore riposter. La Corée du Sud est également un exportateur majeur de matériaux et de pièces détachées pour la fabrication de puces vers la Chine, se classant au deuxième rang après le Japon.

La Corée du Sud étudie la possibilité de mettre en place un cadre multinational pour revoir les contrôles à l'exportation de produits sensibles, notamment les équipements liés aux semi-conducteurs. Cette approche, articulée par le ministre du Commerce du pays, Cheong Inkyo, pourrait compliquer les efforts américains visant à réduire l'influence de la Chine sur les chaînes d'approvisionnement technologiques, rapporte Bloomberg.

Les responsables américains ont eu des discussions approfondies avec le gouvernement sud-coréen, dirigé par le président Yoon Suk Yeol, pour persuader Séoul d'accepter ces restrictions avant le prochain sommet du G7 à la mi-juin. Compte tenu des complexités impliquées, il est actuellement difficile de savoir si la Corée du Sud coopérera. Quoi qu'il en soit, la mise en œuvre d'éventuelles restrictions à l'exportation par la Corée du Sud devrait prendre plusieurs mois, et la République populaire aura le temps d'acheter tout ce dont elle a besoin entre-temps.

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