Les défauts de recherche de Google s’appuient sur le pouvoir de l’habitude, selon un expert lors d’un procès antitrust

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Antonio Rangel, économiste comportemental et professeur au California Institute of Technology, sait comment vous amener à récupérer une boîte de céréales dans les rayons d’un supermarché en utilisant le placement de produit et les habitudes de consommation. Et il a déclaré que Google comprenait les mêmes astuces, c’est pourquoi le géant de la technologie s’est battu si durement pour rester le moteur de recherche par défaut sur les téléphones mobiles.

“Si je peux bouger vos yeux, si je peux manipuler vos fixations, je peux manipuler vos choix dans une certaine mesure”, a déclaré Rangel en tant que témoin expert appelé par le gouvernement américain dans son procès antitrust historique contre Google d’Alphabet Inc.

Rangel a déclaré lors de son témoignage mercredi et jeudi que ses recherches sur l’emplacement privilégié des boîtes de céréales dans les magasins étaient pertinentes pour son évaluation des défauts des moteurs de recherche. Il a constaté que l’obtention d’un bien immobilier visible sur un navigateur Web ou un téléphone mobile décourage les gens de se tourner vers des moteurs de recherche concurrents. Les consommateurs sont réticents à changer des comportements qui sont devenus des habitudes, a-t-il déclaré.

“Les valeurs par défaut des moteurs de recherche génèrent un biais important et robuste en faveur de la valeur par défaut”, a déclaré Rangel. “Les défauts ont un impact puissant sur les décisions des consommateurs.” Souvent, les consommateurs ne réalisent même pas qu’ils font un choix par défaut et ne savent pas comment le modifier, a-t-il déclaré.

Le témoignage de Rangel aborde un point clé du plus grand procès de monopole technologique mené par le gouvernement au cours des deux dernières décennies, qui s’est ouvert mardi à Washington. Le ministère américain de la Justice affirme que Google maintient illégalement un monopole dans la recherche en ligne en payant plus de 10 milliards de dollars par an à ses concurrents technologiques, aux fabricants de smartphones et aux fournisseurs de services sans fil en échange d’être défini comme option présélectionnée, ou par défaut, sur les téléphones mobiles et les navigateurs Web. . Google affirme que l’entreprise a gagné des parts de marché parce qu’elle dispose du meilleur moteur de recherche, et non pas à cause d’un manque de concurrence.

Le procès, qui devrait durer 10 semaines, pourrait avoir de vastes implications pour l’entreprise de 1,7 billion de dollars, qui a repensé les communications et la recherche d’informations à l’ère d’Internet moderne. Le ministère de la Justice cherche à établir, dans cette phase de procès, que Google a violé la loi ; si le juge de district Amit Mehta décide que c’est le cas, il pourrait demander une deuxième procédure qui comprendrait des options de réparation. Le gouvernement pourrait pousser à la plus grande dissolution forcée d’une entreprise américaine depuis le démantèlement d’AT&T en 1984, en séparant Google Search de ses autres activités, comme Maps ou son logiciel d’exploitation Android.

Rangel a témoigné que Google a montré, par ses actions, qu’il croyait au pouvoir des paramètres par défaut. Google emploie une équipe d’économie comportementale, qui a mené des expériences sur les produits de l’entreprise pour voir comment cela affecterait le comportement des personnes qui les utilisent, a-t-il déclaré.

Dans l’un d’entre eux, les annonceurs souhaitant dépenser de l’argent sur Google étaient invités à saisir un budget quotidien maximum dans une interface sans paramètres par défaut. L’équipe a testé l’ajout d’un montant par défaut de 10 $ pour augmenter les dépenses des annonceurs à petit budget, et cela a fonctionné, a déclaré Rangel. Le nouveau paramètre par défaut a généré “des centaines de millions de dollars de revenus” pour Google, a-t-il déclaré.

Google a également ressenti le pouvoir des défauts de paiement du côté des perdants. Les employés travaillant au développement de Google Podcasts se sont plaints en interne de la manière dont les défauts empêchaient l’adoption du produit. Un employé de Google a déclaré dans un e-mail cité par Rangel que même si l’équipe estimait offrir « une expérience utilisateur équivalente ou meilleure », les podcasts Apple présentent un avantage significatif car l’application est incluse sur les iPhones. “Cela montre le pouvoir du défaut”, a déclaré l’employé de Google.

À maintes reprises, Google a agi pour rester le moteur de recherche par défaut sur les appareils mobiles et les navigateurs, a déclaré Rangel. En 2007, l’économiste en chef de Google, Hal Varian, a qualifié la page d’accueil par défaut d’« arme stratégique puissante dans la bataille des recherches ». En 2014, Google a déterminé que les utilisateurs d’Android « s’éloignent rarement des applications préchargées ». Et en 2015, Google a décrit la perte potentielle de l’accord avec Apple pour qu’il reste le moteur de recherche par défaut sur les navigateurs Safari comme un « code rouge ».

“Notre marque jouit d’une bonne réputation auprès des utilisateurs d’iPhone… mais notre position reste très vulnérable si les paramètres par défaut venaient à changer”, a déclaré un employé de Google dans un e-mail cité par Rangel.

Rangel a également conclu que l’effet d’un moteur de recherche par défaut est plus fort sur les appareils mobiles que sur les ordinateurs personnels en raison de leur taille et de leur interface utilisateur.

En 2012, Apple a modifié la cartographie par défaut sur iPhone de Google Maps à son propre nouveau produit, Apple Maps. Rangel a déclaré que l’impact de ce changement était “immédiat, très important et durait un certain temps”. Les chiffres exacts ont été cachés au public.

Apple Maps est devenu l’application cartographique dominante sur iPhone, même si elle présentait des problèmes de qualité, a-t-il déclaré.

Dans un autre cas, en 2020, le navigateur Brave Software Inc., axé sur la confidentialité, a changé son moteur de recherche par défaut vers DuckDuckGo dans quatre pays : Allemagne, Irlande, Australie et Nouvelle-Zélande. La société a constaté qu’un “nombre important” d’utilisateurs restaient fidèles à DuckDuckGo à cause du changement, a déclaré Rangel.

Pour sa défense, Google a fait valoir que la qualité supérieure des produits importait le plus.

Lorsque l’avocat de Google, John Schmidtlein, a demandé à Rangel si la préférence pour un défaut était plus grande que la préférence pour un produit de qualité supérieure, Rangel a donné une réponse nuancée. “Cela dépendra du savoir-faire du consommateur et d’autres expériences”, a-t-il déclaré. “Toutes choses égales par ailleurs, s’ils ne sont pas satisfaits des recherches, ils sont plus susceptibles de passer en mode explicite” pour passer ultérieurement à un autre produit ou navigateur.

Schmidtlein a ensuite demandé si Rangel était d’accord sur le fait que les entreprises utilisent généralement la demande des consommateurs comme indicateur des préférences des consommateurs.

“Je pense que les entreprises ont pour mission de maximiser leurs profits et qu’elles utiliseront la demande des consommateurs pour construire des modèles sur ce que les consommateurs feraient”, a déclaré Rangel. “Et ce n’est pas la même chose que les préférences.”

2023 Bloomberg LP
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: Les valeurs par défaut de recherche de Google s’attaquent au pouvoir de l’habitude, selon un expert lors d’un procès antitrust (2023, 15 septembre) récupéré le 15 septembre 2023 sur https://Testeur Joe.com/news/2023-09-google-defaults-prey-power-habit. HTML

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