Les contenants de nourriture à emporter réutilisables peuvent réduire les déchets plastiques, les émissions, les coûts, selon les résultats d’une étude

Les contenants de nourriture à emporter réutilisables peuvent réduire les déchets plastiques, les émissions, les coûts, selon les résultats d'une étude

Contenants réutilisables remplis de plats à emporter du El Harissa Market Cafe à Ann Arbor. Pour leur étude, des chercheurs de l’Université du Michigan ont étudié le programme pilote de contenants à emporter consignés lancé par l’organisation à but non lucratif Live Zero Waste à Ann Arbor. Le programme, Ann Arbor Réduire, Réutiliser, Rendre (A2R3), est maintenant dans sa deuxième phase pilote et a été mis en œuvre en partenariat avec le plan de neutralité carbone A2ZERO de la ville d’Ann Arbor. Crédit : Live Zero Waste

Dans le but de réduire les déchets plastiques dans l’industrie de la restauration, en particulier les contenants à emporter à usage unique, des chercheurs de l’Université du Michigan ont comparé les impacts environnementaux à vie des contenants alimentaires à usage unique et réutilisables.

Leurs conclusions appuient l’idée que le nombre de fois qu’un contenant à emporter réutilisable est utilisé est un facteur clé ayant une incidence sur sa performance en matière de durabilité.

Selon le contenant à usage unique remplacé, l’étude a révélé que les alternatives réutilisables – qui utilisent initialement plus d’énergie et génèrent plus de gaz à effet de serre qui modifient le climat – peuvent atteindre le seuil de rentabilité avec les contenants à usage unique après quatre à 13 utilisations.

“Réduire la quantité de plastiques à usage unique dans l’industrie de la restauration en mettant en place des systèmes de contenants à emporter réutilisables a le potentiel de réduire les émissions de gaz à effet de serre et d’économiser de l’énergie, de l’eau et des coûts. Notre étude a révélé que les contenants réutilisables peuvent surpasser les contenants à usage unique dans tous les impacts catégories », a déclaré l’auteur de l’étude, Greg Keoleian, directeur du Center for Sustainable Systems de l’UM à la School for Environment and Sustainability.

L’étude, publiée en ligne le 5 janvier dans la revue Ressources, conservation et recyclage, rapporte qu’à l’échelle mondiale, la production de plastique s’est considérablement accélérée au cours des dernières décennies, entraînant une forte augmentation des déchets plastiques. Aux États-Unis seulement, plus de 90 fois la quantité de déchets solides municipaux en plastique de 1960 a été générée en 2018. Les emballages à usage unique contribuent chaque année à ce total de millions de tonnes de déchets plastiques.

Outre le nombre de fois qu’un contenant réutilisable est réutilisé et le type de matériau (par exemple, le polypropylène, le bioplastique PLA, l’aluminium), l’étude de l’UM a également révélé que le comportement des clients sera un facteur important dans la performance en matière de durabilité.

“Si 5 % des clients effectuent des trajets en véhicule uniquement pour rapporter des conteneurs usagés, le système réutilisable a des émissions de gaz à effet de serre plus élevées sur son cycle de vie que l’utilisation unique”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Christian Hitt, étudiant diplômé en double diplôme et Center for Assistante de recherche en Systèmes Durables.

“Nous avons également examiné la consommation d’eau pour le nettoyage à domicile des conteneurs”, a déclaré Hitt. Un lavage excessif peut faire pencher la balance contre les impacts énergétiques primaires des conteneurs réutilisables.”

Selon l’étude, l’éducation sera essentielle pour contrer ces inconvénients potentiels en encourageant les meilleures pratiques des clients. Les étiquettes informatives sur les contenants, la signalisation dans les restaurants, le dialogue des employés avec les clients et les informations en ligne sont quelques outils pédagogiques recommandés par l’étude.

La commodité peut également jouer un rôle. Les systèmes à l’échelle de la ville avec des conteneurs communs dans plusieurs restaurants peuvent s’avérer avantageux, car les clients peuvent retourner les conteneurs à différents endroits, ce qui réduit la probabilité de déplacement des clients dans le seul but de retourner les conteneurs.

Les auteurs de l’étude recommandent de poursuivre les recherches sur le comportement réel des clients, y compris l’efficacité des incitations qui encouragent les meilleures pratiques, telles que les remises aux clients portant un casque de vélo ou les remises sur les repas en cas de retour d’un conteneur. Il est également possible que les consignes de conteneurs encouragent les retours, rapporte l’étude, citant l’exemple des taux de recyclage des bouteilles en plastique dans les États dotés de programmes de consigne par rapport à ceux qui n’en ont pas (62 % contre 13 %).

Comme base de leur modèle, les chercheurs ont étudié le programme pilote de contenants à emporter consignés lancé par l’organisation à but non lucratif Live Zero Waste à Ann Arbor. Le programme, Ann Arbor Réduire, Réutiliser, Rendre (A2R3), est maintenant dans sa deuxième phase pilote et a été mis en œuvre en partenariat avec le plan de neutralité carbone A2ZERO de la ville d’Ann Arbor.

Le site Web Live Zero Waste décrit le processus : en entrant dans un restaurant, les clients peuvent scanner un code QR pour vérifier un conteneur réutilisable. Une fois le récipient vidé et nettoyé à la maison, le client le rapporte au restaurant. Les récipients, fabriqués en polypropylène approuvé par la FDA, sont ensuite désinfectés dans les lave-vaisselle industriels des restaurants avant d’être réutilisés.

Quatre restaurants d’Ann Arbor participent au système, dont Zingerman’s Deli. Jennifer Santi, responsable du marketing et des communications, ancienne élève de l’UM School for Environment and Sustainability, a déclaré que le chef et associé directeur Rodger Bowser a travaillé pendant des années pour tester, rechercher et développer un programme de conteneurs réutilisables dans les entreprises de Zingerman.

“Nous avons été ravis lorsqu’une opportunité s’est présentée de tirer parti de cette idée et de la concrétiser avec la ville d’Ann Arbor et quelques autres restaurants”, a déclaré Santi. “Le programme est une prochaine étape dans notre quête pour réduire davantage les plastiques à usage unique et notre façon de remettre en question la façon dont les gens interagissent avec les restaurants.

« Nous avons reçu des commentaires positifs de la part des clients, mais nous aimerions développer davantage le programme. Lorsque les conteneurs seront plus visibles et disponibles dans notre ville, nous nous attendons à voir la demande augmenter.

Missy Stults, directrice de la durabilité et des innovations d’Ann Arbor et autre ancienne élève de SEAS, a déclaré que la ville est « ravie non seulement de piloter, mais aussi d’étendre le programme de conteneurs réutilisables dans toute la ville. Ce programme représente un moyen significatif de réduire la pollution plastique, de réduire les effets de serre les émissions de gaz et tous personnellement faire partie du mouvement climatique.”

La recherche, qui a été soutenue par une bourse de recherche et de recherche sur la réduction des déchets de Morgan Stanley Plastics, conclut qu’un système de conteneurs réutilisables – dans le cadre d’une stratégie d’économie circulaire – offre la possibilité d’avantages significatifs au fil du temps, si les clients peuvent être efficacement formés pour adopter comportements durables.

“CSS travaille actuellement avec l’organisation à but non lucratif Perpetual pour concevoir et évaluer d’autres systèmes de conteneurs réutilisables dans d’autres villes américaines, à commencer par Galveston, au Texas, qui cherche à réduire les débris marins en plastique des conteneurs à usage unique”, a déclaré Keoleian.

En plus de Hitt et Keoleian, l’assistant de recherche du Center for Sustainable Systems, Jacob Douglas, était co-auteur de l’article de la revue.

Plus d’information:
Christian Hitt et al, Modélisation d’évaluation paramétrique du cycle de vie des systèmes de conteneurs alimentaires réutilisables et à usage unique pour les restaurants, Ressources, conservation et recyclage (2023). DOI : 10.1016/j.resconrec.2022.106862

Fourni par l’Université du Michigan

Citation: Les contenants réutilisables pour aliments à emporter peuvent réduire les déchets plastiques, les émissions, les coûts, découvertes d’une étude (2023, 24 janvier) récupéré le 24 janvier 2023 sur https://techxplore.com/news/2023-01-reusable-take-out-food -plastic-emissions.html

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