Les chauves-souris de cricket doivent être fabriquées à partir de bambou et non de saule, selon l’étude

Les chauves-souris de cricket devraient être fabriquées à partir de bambou et non de saule, selon une étude de Cambridge

Le co-auteur Ben Tinkler-Davies examine un prototype de batte de cricket en bambou. Crédits: Ben Tinkler-Davies

Les battes de cricket en bambou sont plus fortes, offrent un meilleur «  sweet spot  » et fournissent plus d’énergie à la balle que celles fabriquées à partir de saule traditionnel, selon des tests menés par l’Université de Cambridge. Le bambou pourrait, selon l’étude, aider le cricket à se développer plus rapidement dans les régions les plus pauvres du monde et à rendre le sport plus respectueux de l’environnement.

«Le son du cuir sur le saule» a peut-être ravi les amateurs de cricket pendant des générations, mais le sport devrait maintenant envisager de fabriquer les lames de ses chauves-souris avec du bambou, affirment des chercheurs du Centre for Natural Material Innovation de Cambridge.

Le Dr Darshil Shah et Ben Tinkler-Davies ont comparé les performances de prototypes de chauves-souris de cricket en bambou laminés spécialement conçus, les premiers du genre, à celles des chauves-souris saules typiques. Leurs recherches comprenaient une analyse microscopique, la technologie de capture vidéo, la modélisation informatique, des tests de compression, la mesure de la façon dont le cognement améliorait la dureté de la surface et des tests de vibrations.

L’étude, publiée aujourd’hui dans Le Journal of Sports Engineering and Technology, montre que le bambou est significativement plus fort – avec une tension à la rupture plus de trois fois plus grande – que le saule et capable de supporter des charges beaucoup plus élevées, ce qui signifie que les chauves-souris en bambou pourraient être plus minces tout en restant aussi résistantes que le saule. Cela aiderait les batteurs car les lames plus légères peuvent être balancées plus rapidement pour transférer plus d’énergie à la balle. Les chercheurs ont également constaté que le bambou est 22% plus rigide que le saule, ce qui augmente également la vitesse à laquelle la balle quitte la chauve-souris.

Pendant la fabrication, la surface des battes de grillon est comprimée pour créer une couche durcie. Lorsque l’équipe a comparé l’effet de ce processus de «knock-in» sur les deux matériaux, ils ont constaté qu’après 5 heures, la dureté de la surface du bambou avait augmenté à deux fois celle du saule pressé.

Peut-être le plus excitant, ils ont constaté que le point idéal sur leur prototype de lame de bambou fonctionnait 19% mieux que celui sur une chauve-souris de saule traditionnelle. Ce sweet-spot mesurait environ 20 mm de large et 40 mm de long, nettement plus grand que sur une chauve-souris de saule typique, et mieux encore, était positionné plus près de l’orteil (12,5 cm de l’orteil à son point le plus doux).

Les chauves-souris de cricket devraient être fabriquées à partir de bambou et non de saule, selon une étude de Cambridge

Prototype de batte de cricket en bambou et section de bambou. Crédits: Ana Gatóo

Le co-auteur, le Dr Darshil Shah, ancien membre de l’équipe nationale thaïlandaise de cricket des moins de 19 ans, a déclaré: « C’est le rêve d’un batteur. L’endroit idéal sur une chauve-souris en bambou rend beaucoup plus facile de frapper un quatre sur un Yorker pour débutants, mais c’est excitant pour toutes sortes de coups. Nous aurions juste besoin d’ajuster notre technique pour en tirer le meilleur parti, et la conception de la chauve-souris nécessite également un peu d’optimisation. « 

La paire a également testé le confort et a constaté que le bambou avait un «  rapport d’amortissement  » similaire à celui du saule, ce qui signifie qu’une quantité similaire de force est transférée aux mains d’un joueur lorsqu’il frappe la balle. En d’autres termes, les joueurs utilisant des chauves-souris en bambou ne ressentiraient pas plus de vibrations que s’ils essayaient une chauve-souris de saule.

L’étude souligne qu’il y a une pénurie de saule de bonne qualité, qui prend jusqu’à 15 ans pour mûrir – principalement en Angleterre – au point où le bois peut être utilisé pour fabriquer des battes de grillon. Même dans ce cas, les fabricants de chauves-souris doivent souvent jeter une grande quantité (jusqu’à 30%) du bois qu’ils se procurent.

En revanche, Moso et Guadua, les deux types de bambou structurel les plus appropriés, poussent en abondance en Chine, en Asie du Sud-Est et en Amérique du Sud. Ces bambous mûrissent deux fois plus vite que le saule et parce que la structure cellulaire du matériau stratifié est plus régulière, moins de matière première est gaspillée pendant la fabrication. Les chercheurs pensent que des performances élevées, une production à faible coût et une durabilité accrue pourraient faire des chauves-souris de bambou une alternative viable et éthique au saule.

Le co-auteur Ben Tinkler-Davies a déclaré: « Le cricket vous rapproche vraiment de la nature, vous passez des heures sur le terrain, mais je pense que le sport peut faire beaucoup plus pour l’environnement en promouvant la durabilité. Nous avons identifié une opportunité en or. pour y parvenir tout en aidant les pays à faible revenu à produire des chauves-souris à moindre coût. « 

Au XIXe siècle, les fabricants de chauves-souris de cricket ont expérimenté différents types de bois mais à partir des années 1890, ils se sont installés sur l’aubier de Salix Alba, un saule de couleur claire, pour la lame car elle offrait une rigidité élevée, une faible densité et un attrait visuel. L’utilisation de la canne dans le cricket a été limitée aux poignées et aux coussinets de chauve-souris.

Les chauves-souris de cricket devraient être fabriquées à partir de bambou et non de saule, selon une étude de Cambridge

Co-auteur Dr Darshil Shah avec un prototype de batte de cricket en bambou et une section de bambou. Crédits: Darshil Shah

En collaboration avec Garrard & Flack, un fabricant local de chauves-souris de cricket, les chercheurs ont fabriqué un prototype de chauve-souris en bambou grandeur nature. Ils ont d’abord dû diviser les tiges de bambou en longueurs (environ 2,5 mètres de long), les raboter à plat, puis les empiler, les coller et les stratifier en planches solides prêtes à être coupées en différentes tailles. Bien que cela semble laborieux, l’utilisation de bambou laminé évite les processus de laminage nécessaires pour durcir le saule. La structure cellulaire du bambou a naturellement une densité plus élevée que le saule.

Les matériaux utilisés pour fabriquer des battes de cricket sont réglementés par le Marylebone Cricket Club (MCC), l’instance dirigeante du sport, et la loi 5.3.2 stipule que «la lame doit être composée uniquement de bois».

Shah a déclaré: « Le bambou est une herbe et non un bois, il faudrait donc des discussions avec le MCC, mais nous pensons que jouer avec une chauve-souris en bambou serait dans l’esprit du jeu car c’est un matériau à base de plantes et de la canne, un type de herbe, est déjà utilisé dans la poignée. « 

Mais qu’en est-il de ce son emblématique du cuir sur le saule? « Nous avons testé cela aussi », a déclaré Tinkler-Davies. « La fréquence à laquelle Willow frappe la balle est très similaire – que vous jouiez ou que vous regardiez, vous ne remarquerez pas beaucoup de différence. »

À ceux qui se sentent à gauche « Ce n’est tout simplement pas du cricket », a déclaré le Dr Shah: « La tradition est vraiment importante, mais pensez à combien les battes de cricket, les coussinets, les gants et les casques ont déjà évolué. La largeur et l’épaisseur des chauves-souris ont radicalement changé au fil des décennies. . Donc, si nous pouvons revenir à des lames plus minces mais en bambou, tout en améliorant les performances, la portée et la durabilité, alors pourquoi pas? « 

Les chercheurs espèrent maintenant entamer des discussions avec le MCC et les principaux fabricants de chauves-souris.

Tinkler-Davies a déclaré: « Notre premier prototype de chauve-souris est 40% plus lourd que la plupart des chauves-souris de cricket saule pleine grandeur, nous devons donc maintenant trouver la conception optimale pour réduire cela. Parce que le bambou laminé est si solide, nous sommes convaincus que nous pouvons rendre une chauve-souris en bambou suffisamment légère, même pour les formes courtes et rapides du jeu d’aujourd’hui.  »


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Plus d’information:
Ben Tinkler-Davies et al, Remplacer le saule par du bambou dans les battes de cricket, Actes de l’Institution of Mechanical Engineers, Partie P: Journal of Sports Engineering and Technology (2021). DOI: 10.1177 / 17543371211016592

Fourni par l’Université de Cambridge

Citation: Les chauves-souris de cricket doivent être fabriquées à partir de bambou et non de saule, selon une étude (10 mai 2021) récupérée le 10 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-cricket-bamboo-willow.html

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