Les casques pour le syndrome de la tête plate sont-ils sûrs ?

Une affection étonnamment courante, le syndrome de la tête plate ou la plagiocéphalie, affecte 16 bébés sur 1 000. Les symptômes varient, mais peuvent inclure une partie plus plate à l’arrière ou sur le côté de la tête, des oreilles mal alignées, un front bombé ou un œil semblant plus gros que l’autre.

Les médecins peuvent recommander un physiothérapeute ou un ostéopathe s’ils s’inquiètent pour le cou de votre bébé, mais souvent, vous serez rassuré que la condition se corrigera avec le temps.

Cependant, il existe des casques spécialement conçus qui se moulent à la tête du bébé qui prétendent également résoudre le syndrome, mais à 2 000 £ chacun, ils ne constituent pas la forme de traitement la moins chère.

Les casques fonctionnent-ils ?

Les opinions sur l’utilisation de la thérapie par casque varient d’un professionnel à l’autre. Stephen Mottram est un orthésiste spécialiste clinique pour Ossur, la société à l’origine de Technology in Motion, qui fournit des conseils sur les appareils orthopédiques et les supports. Il dit : « Je crois que les casques font une différence significative, tout comme les nombreux parents que nous voyons. Sans eux, de nombreux nourrissons continuent dans l’enfance avec des irrégularités de la forme de la tête.

Comme pour tout produit que vous envisagez pour votre bébé, il est important de faire vos recherches au préalable. Ian Wacogne, consultant en pédiatrie à l’hôpital pour enfants de Birmingham, estime que les parents doivent bien réfléchir avant de décider qu’un casque est la meilleure option pour leur enfant. « Les cas très graves de cette affection ne touchent qu’un petit groupe d’enfants. Même parmi ces cas graves, presque tous s’améliorent avec le temps et dans les 18 mois ; les parents disent souvent “quelle tête en forme de drôle?”

Le docteur Martin Ward Platt, pédiatre consultant à l’hôpital Royal Victoria Infirmary de Newcastle, déclare: «Cette condition se nourrit de l’insécurité des parents. Une étude a montré que le problème avait disparu lorsque l’enfant avait atteint l’âge de 2 ans. Il est important de se rappeler qu’il y a une histoire à la condition – les bébés dorment sur le dos depuis des décennies, et si c’était un problème persistant, vous verriez maintenant des hommes chauves se promener avec des têtes aux formes étranges. C’est une mode du 21e siècle, qui ne montre aucun signe de disparition car les enfants qui portent des casques obtiennent des résultats. Mais cela n’a rien à voir avec les casques et tout à voir avec la nature.

Le pédiatre Dr James Laughlin, dit que parce que les bébés passent presque tout leur temps sur le dos “ce qui conduit à un aplatissement ou à un moulage de la tête, selon la façon dont le bébé dort”. Le Dr James vise à informer les professionnels de la santé sur la maladie et les moyens de la traiter qui évitent aux bébés d’avoir à porter des casques de plagiocéphalie pour remodeler leur crâne. Il a ajouté que la condition était “entièrement cosmétique” et ne présentait pas de risque de développement pour les bébés. “Il n’y a actuellement aucune preuve que les casques moulés fonctionnent mieux que le positionnement pour les nourrissons présentant une déformation crânienne légère ou modérée”.

Que dit le NHS sur l’utilisation des casques ?

Selon le site Web du NHS, les casques pour bébés ne sont généralement pas recommandés car :

  • il n’y a pas de preuves claires pour suggérer qu’ils fonctionnent
  • ils causent souvent des problèmes tels qu’une irritation de la peau et des éruptions cutanées
  • ils sont chers, coûtant généralement environ 2 000 £
  • votre bébé devra être examiné toutes les quelques semaines pour surveiller la croissance de sa tête et faire les ajustements nécessaires
  • ils peuvent être inconfortables et pénibles pour votre bébé

Alors, que devrais-tu faire?

C’est entièrement à vous en tant que parent de décider ce qui est le mieux pour votre bébé. Le Dr Platt a suggéré aux mamans et aux papas inquiets de parler à leur médecin généraliste ou à un spécialiste tel que le London Orthotic Consultancy. Le directeur clinique Jo Drake dit qu’il n’y a pas de bonne façon de traiter le syndrome de la tête plate, car chaque cas est différent. « C’est finalement la décision des parents, mais nous offrons beaucoup de conseils. Si le bébé a entre 4 et 7 mois, nous suggérerons aux parents de repositionner leur bébé pendant son sommeil.

Elle explique que si l’enfant montre une résistance au repositionnement ou a une forme de tête particulièrement sévère, une thérapie par casque sera recommandée. « Nous donnons aux parents toutes les informations dont ils ont besoin pour prendre une décision par eux-mêmes. Chaque cas est différent et le meilleur traitement dépend d’un certain nombre de facteurs que nous pouvons évaluer.

L’histoire de papa : “Un casque a vraiment fonctionné pour Ben”

Philip Saich était inquiet après que son fils ait développé une tête plate à l’âge de 4 mois en 2005. « Nous avons remarqué qu’un côté du crâne de Ben était très plat, alors nous l’avons emmené chez le médecin généraliste. Mais nous avons en fait vécu une expérience frustrante avec le NHS, car notre rendez-vous de conseil a été annulé sans raison valable.

Cependant, après que l’épouse de Philip, Karen, ait assisté à un groupe d’enfants en bas âge et ait remarqué un jeune enfant portant un casque, ils ont décidé que la thérapie par casque serait la meilleure option pour Ben.

Après avoir porté le casque pendant environ quatre mois, sa forme de tête était parfaite. Philip et Karen ont créé une association caritative, Headstart4babies, peu de temps après, pour offrir de l’aide et des conseils aux parents, ainsi que pour collecter des fonds pour les familles à faible revenu qui n’ont pas les moyens d’acheter les casques.

Philip dit que la clé pour aider les parents à faire face à la maladie est l’éducation. «Nous visons à sensibiliser et à travailler avec les responsables de la santé afin qu’à terme, moins de bébés aient besoin de casques. Je suis conscient du scepticisme entourant les casques, mais ils peuvent aider un certain nombre de familles.

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