Les caméras de plaques d’immatriculation peuvent aider la police, mais les problèmes de confidentialité appellent à une réglementation

caméra de circulation

Crédit : CC0 Domaine public

Un vendredi soir ce printemps, des caméras de surveillance ont détecté une voiture volée traversant un quartier de Vernon Hills, dans l’Illinois. La police a été alertée, a localisé la voiture jusqu’à une station-service à proximité et a accusé le conducteur de possession illégale d’un véhicule volé, de drogue et d’une arme à feu.

L’arrestation est un excellent exemple de la façon dont la reconnaissance automatisée des plaques d’immatriculation, ou RAPI, peut aider à attraper les criminels et éventuellement à prévenir le crime, a déclaré le chef de la police Patrick Kreis.

« Ces caméras nous ont aidés », a-t-il déclaré. « Peut-être que cela a empêché d’autres actes répréhensibles. »

Les critiques des caméras notent que seul un infime pourcentage des milliards de plaques photographiées conduit à une arrestation, et que les caméras n’ont généralement pas été montrées pour prévenir le crime. Plus important encore, ils disent que les appareils ne sont pas réglementés, qu’ils traquent des personnes innocentes et peuvent être utilisés à mauvais escient pour envahir la vie privée des conducteurs.

La controverse survient alors que les services de police de banlieue continuent d’étendre l’utilisation des caméras pour lutter contre la criminalité croissante. Les responsables de l’application des lois disent qu’ils prennent des mesures pour protéger les données. Mais les défenseurs de la vie privée affirment que l’État devrait adopter une loi pour empêcher l’utilisation abusive d’un système de surveillance national exploité par des entreprises privées.

Dans la région de Chicago, une enquête menée par le groupe de surveillance à but non lucratif Muckrock a révélé 88 caméras utilisées par plus de deux douzaines de services de police. En réponse à une recrudescence des fusillades, après beaucoup de retard, la police de l’État prend des mesures pour ajouter les caméras aux autoroutes de la zone. Dans la banlieue nord-ouest, Vernon Hills et Niles font partie de plusieurs départements qui ont récemment ajouté des caméras de plaques d’immatriculation.

La ville de Chicago a commandé plus de 200 caméras pour ses voitures de patrouille. Dans l’Indiana, la ville de Hammond a pris des mesures pour enregistrer presque tous les véhicules qui entrent en ville.

Tous les policiers n’aiment pas les appareils. Dans la banlieue sud-ouest, Darien et La Grange ont eu des problèmes ces dernières années avec les caméras faisant de fausses lectures, et certains agents ont cessé de les utiliser.

Contrairement à d’autres caméras, qui surveillent la circulation ou délivrent des contraventions pour excès de vitesse, les lecteurs de plaques d’immatriculation sont conçus pour enregistrer le numéro de plaque, la marque, le modèle et la couleur de chaque véhicule qui passe, et les comparer souvent au National Crime Information Center ou à une police locale  » hot sheet », qui peut répertorier les voitures volées, les plaques suspendues et les personnes ayant des mandats d’arrêt en suspens ou des infractions au code de la route.

Les associations de propriétaires peuvent également lier leurs caméras aux systèmes, ce qui a conduit à l’arrestation à Vernon Hills.

L’un des principaux vendeurs de ces caméras, Vigilant Solutions, qui fait partie de Motorola Solutions, basée à Chicago, a collecté des milliards de numéros de plaques d’immatriculation dans son service national de localisation de véhicules. La base de données partage des informations provenant de milliers de services de police et peut être utilisée pour trouver des voitures à travers le pays.

Les caméras sont souvent montées sur des voitures de police. Mais certains départements ont signalé des problèmes avec cet arrangement, notant que le système peut enregistrer des adresses ou d’autres numéros inutiles, et peut signaler les accidents pour les véhicules allant dans la direction opposée, trop tard pour les arrêter. Ainsi, certains fonctionnaires préfèrent monter les caméras sur des poteaux d’éclairage, des poteaux de feux de circulation ou d’autres sites fixes.

À Prospect Heights, des caméras ont permis d’identifier une voiture dans un délit de fuite, ce qui a conduit à l’arrestation du conducteur présumé, a déclaré le chef Jim Zawlocki.

La police n’utilise pas les caméras pour contrôler la circulation, mais ne les utilise que lorsqu’un incident déclenche une enquête, comme un crime ou une personne disparue.

« Ils sont très bénéfiques lorsque nous enquêtons activement sur quelque chose », a-t-il déclaré.

Dans la ville voisine de Mundelein, la police a récemment cessé d’utiliser un lecteur de plaque d’immatriculation après plusieurs années. Le chef a déclaré que le système n’avait jamais fonctionné aussi bien qu’ils l’avaient espéré, se faisant souvent trébucher par des informations obsolètes. Un autre problème identifié par la police est le temps qu’il faut pour obtenir l’autorisation du ministère des Transports de l’Illinois pour installer une caméra sur une route nationale.

Et dans la banlieue nord de Highland Park, la police a envisagé d’utiliser les caméras, mais le conseil municipal a attendu pour obtenir plus d’informations.

Si la ville devait utiliser les caméras, a déclaré la directrice de la ville, Ghida Neukirch, cela nécessiterait des restrictions strictes, notamment l’utilisation des informations avec un accès limité pour les enquêtes et la suppression des informations après 30 jours.

« Nous sommes certainement sensibles aux problèmes de confidentialité », a-t-elle déclaré. « Il est impératif que toute municipalité dispose d’une politique détaillée sur le moment où elle sera utilisée et dispose d’un mécanisme de signalement afin que le public comprenne comment il est utilisé. »

Dans une enquête auprès des forces de l’ordre utilisant les caméras, l’Electronic Frontier Foundation, un organisme de surveillance à but non lucratif, a constaté que 99,5 % des plaques n’étaient pas suspectes lorsqu’elles étaient numérisées, et que la police partageait ses données avec en moyenne 160 autres agences.

Deux grandes préoccupations que l’American Civil Liberties Union a toujours eues à propos des caméras sont que les informations peuvent être utilisées pour suivre les mouvements de la population en général, et sont souvent vendues par des opérateurs à des tiers comme des sociétés de crédit et d’assurance.

Ensuite, il y a le potentiel d’abus par la police. Une enquête a révélé que des agents à l’échelle nationale ont abusé des bases de données des agences des centaines de fois, pour vérifier les ex-petites amies, les rivaux romantiques ou les ennemis perçus.

Pour répondre à ces préoccupations, 16 États ont adopté des lois restreignant l’utilisation des caméras. L’ACLU a soutenu une telle législation dans l’Illinois et l’Indiana, mais elle n’a pas été adoptée dans les deux États. Dans un premier temps, l’agence a appelé les États à au moins surveiller quelles agences utilisent la technologie et de quelle manière.

Et les autorités locales devraient tenir des audiences publiques pour décider si ou comment les résidents souhaitent une telle surveillance.

« Il devrait y avoir une discussion sur le degré de surveillance qu’une communauté juge approprié », a déclaré le porte-parole de l’ACLU de l’Illinois, Ed Yohnka. « Nous ne pensons pas que ce soit une décision qui devrait être laissée uniquement aux forces de l’ordre. »


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Citation: Les caméras de plaques d’immatriculation peuvent aider la police, mais les problèmes de confidentialité soulèvent un appel à la réglementation (2021, 1er juillet) récupéré le 1er juillet 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-07-plate-cameras-police-privacy.html

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