Les arguments en faveur du Xbox Game Pass ne cessent de s'aggraver

Au début, le Xbox Game Pass donnait l'impression une gabegie frivole visant à détourner l'attention du manque d'exclusivités à succès de la Xbox One. Ensuite, il est devenu la meilleure affaire en matière de jeux grâce à une expansion constante de la bibliothèque d'abonnement de type Netflix avec des sorties majeures de tiers et des jeux indépendants acclamés par la critique. Aujourd'hui, c'est plus important que jamais et cela empire sans cesse. Autrefois présenté comme la terre promise des joueurs Xbox, c'est maintenant devenir une autre impasse.

« Pour nous, tout dépend de la manière dont nous atteignons 2 milliards de joueurs. » C'est ce que dit Phil Spencer, PDG de Microsoft Gaming décrit l'objectif du Game Pass sur scène lors d'une conférence technologique en 2018. Le service d'abonnement s'étendrait au-delà des consoles et des PC pour cibler tous ceux qui possèdent un smartphone et une connexion Internet. Plus de cinq ans plus tard, on compte 34 millions d'abonnés au Game Pass, qui selon Tendances numériques ce serait le huitième service le plus populaire s'il s'agissait d'une plateforme de streaming de films et de télévision, au coude à coude avec Peacock.

Normalement, les plateformes tentent d'atteindre une masse critique avant d’atteindre le point d’inflexion de « l’enshitification »Mais plutôt que de miser agressivement sur le Game Pass comme l'avenir de la Xbox en continuant à augmenter la valeur et à maintenir les prix bas, Microsoft semble freiner son expérience d'abonnement risquée, en annonçant Ce n'est pas seulement la deuxième hausse de prix en un an mais un recul substantiel par rapport à l'éthique du « tout, partout, à un prix unique » qui l'a lancé en premier lieu.

Mercredi, Microsoft a révélé une refonte du programme de jeux par abonnement plus déroutante Le Game Pass comportera toujours quatre niveaux, trois pour les consoles et un pour les PC, mais les avantages, les noms et les prix changent. Plus particulièrement, le niveau d'abonnement de base au Xbox Game Pass, simplement appelé « Game Pass pour console », devient le Game Pass Standard, passant de 11 $ par mois à 15 $, gagnant Xbox Live et perdant l'accès aux sorties Game Pass du premier jour et à certains autres jeux de la bibliothèque complète du Game Pass.

La bibliothèque Game Pass a déjà été divisée une fois avec le Game Pass Core, qui contient une part très limitée de jeux Xbox propriétaires et tiers, et maintenant cela se reproduit, même si nous ne connaîtrons pas l'étendue complète de la fragmentation avant que plus de détails ne soient annoncés dans les mois à venir. Les abonnés actuels au Game Pass pour console resteront acquis tant que leur abonnement restera en renouvellement automatique. Mais pour tous les autres, le seul moyen de conserver l'accès aux sorties du premier jour sera de s'abonner au Game Pass Ultimate, qui coûte désormais la somme exorbitante de 240 $ par an, soit à peu près le prix de la Xbox Series S, fréquemment en promotion.

Une Xbox est posée sur une table.

Photo: Alex Rodrigo Brondani (Getty Images)

Ces changements se produisent juste avant Call of Duty Black Ops 6 Le jeu, qui sera lancé sur le service en octobre, est un best-seller probable en 2024 qui semble avoir poussé le calcul interne du Game Pass à son point de rupture, puis l'avoir brisé. C'est l'un des jeux pour lesquels Microsoft a dépensé 69 milliards de dollars pour acheter Activision Blizzard, une acquisition dont le principal héritage jusqu'à présent semble être des licenciements massifs et moins d'exclusivités. Diablo IVLa saison de retour de sur Game Pass a été agréable, mais cela n'a pas valu la fermeture de Tango Gameworks, une décision apparemment précipitée en partie par un nouvel examen minutieux des résultats financiers de Xbox suite à la clôture de la fusion historique.

Lorsque le Game Pass a été lancé en 2017, le sort de la Xbox One était scellé. Un lancement raté et un manque de succès propriétaires pour se démarquer du bruit ont laissé Microsoft dans le désert. L'entreprise a donc acheté un tas de studios pour renforcer son portefeuille et a créé un service d'abonnement avec lequel Sony ne pouvait pas rivaliser, un service qui avait le potentiel de se développer au-delà des consoles. Les joueurs Xbox ont passé la première moitié d'une nouvelle génération de consoles à attendre que tout cela change, mais ce n'est pas le cas. Une vitrine stellaire non-E3 cet été était toujours tournée vers l'avenir, ou dans le cas d'un nouveau préquel de Gears, vers le passé ancien.

Mais malgré tout cela, il y avait le Game Pass, le service que vous pouviez recommander à vos amis et à votre famille sans réserve ni réserve. Il offrait un accès dès le premier jour à Halo et Forza Horizondes classiques intemporels comme Tomber et Vieux parcheminset certains des plus grands succès indépendants de l'année, ainsi qu'un tas de jeux que vous n'auriez jamais découverts autrement. Ajout de jeux Blizzard et Appel du devoir Ils auraient dû l'améliorer encore. Au lieu de cela, ils transforment le service en quelque chose qui ressemble plus à un péage qu'à une bonne affaire. Plutôt que de se prélasser dans la liberté d'un buffet de jeux, il y a la culpabilité d'essayer de s'assurer que vous en avez pour votre argent.

Rien ne met en évidence le compromis de valeur aussi clairement que ce que Microsoft n'est pas changement concernant le Game Pass pour PC. Bien que l'abonnement passe de 10 $ à 12 $, il aura toujours accès aux jeux du premier jour et restera exempt du coût mensuel des jeux en ligne sur consoles. Au lieu de 240 $ par an pour le Game Pass Ultimate, les joueurs PC peuvent jouer Black Ops 6 avec leurs amis pour seulement 144 $. Il existe une version du Game Pass qui reste la meilleure affaire dans le domaine du jeu, il s'avère. Elle n'est tout simplement plus disponible sur Xbox. Et c'est peut-être là tout l'enjeu : après avoir potentiellement cannibalisé sa propre boutique de consoles en entraînant certains de ses joueurs à ne pas acheter des choses, Microsoft essaie d'empoisonner suffisamment le puits pour que les achats soient plus rentables. Indiana Jones ou Déclaré carrément semblent beaucoup plus attrayants en comparaison.

Rien de tout cela ne justifie que Microsoft fasse les choses différemment. Il se pourrait bien que le fait de saigner ses clients les plus fidèles soit le meilleur moyen pour lui de tirer du sang d'une pierre à ce stade. Mais le retrait du Game Pass donne l'impression que Xbox a une fois de plus besoin d'une nouvelle histoire à raconter sur son avenir et pourquoi c'est une plateforme dans laquelle il vaut la peine d'investir. Sans cela, la génération de consoles Xbox Series X/S se sentira à nouveau comme un touche-à-tout et un maître de rien. Je ne suis pas le premier à souligner que sans jeux, matériel ou services forts, tu es juste une autre marque Microsoft.

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